Palabras clave: salud

Mientras dormimos

Es, cuanto menos, curioso que mientras soñamos nuestro cerebro se active de una forma prácticamente idéntica a cuando estamos despiertos. Tan parecidas son sendas actividades cerebrales que en ocasiones los sueños nos llegan a parecen realidad.

Dormir es una necesidad biológica que nos permite resetear nuestro cuerpo y nuestra mente. Mientras dormimos, viajamos de manera cíclica por cinco fases en las que nuestro cerebro se va desactivando y activando.

¿Por qué todos alguna vez hemos soñado que nos caemos? ¿Qué sucede en nuestra cabeza cuando “estamos en la luna”? ¿Qué condiciona la sensación de haber descansado bien cuando nos despertamos por la mañana? ¿Cuántas enfermedades del sueño existen? En esta infografía se hallan estas y otras respuestas con un toque de color.

Buenas noches compañeros… y que tengáis dulces sueños.

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¿Por qué comemos cuando estamos tristes?

Científicos del IDIBELL encuentran evidencias neurobiológicas que relacionan un comportamiento anormal de la ínsula (una estructura cerebral) con el consumo excesivo de comida causado por disfunciones emocionales 

El diario de Bridget Jones

Nuestra capacidad para regular emociones negativas está directamente relacionada con la relación que tenemos con la comida.  Esto es lo que ha determinado un estudio  realizado por científicos del IDIBELL y la Universidad de Melbourne publicado la semana pasada en la revista PLOS One. Lo que los científicos pretendían resolver es si existen motivos fisiológicos dentro del cerebro que hagan que las personas con sobrepeso tengan menos capacidad para procesar emociones negativas. La clave se encontraría en las conexiones cerebrales entre diferentes regiones cerebrales fundamentales en los procesos cognitivos. El exceso de peso puede hacer que estas conexiones no sigan los patrones adecuados de activación neuronal y esto, como un pez que se muerde la cola, perjudicará la estabilidad emocional y favorecerá la ganancia de peso.

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Por una mirada un mundo

Todos los días miramos el cielo, a la gente, las calles… pero pocas veces nos paramos a mirar nuestro propios ojos (a excepción, claro, de los que llevan lentillas). Esta entrada es una metavisión, o sea, una visión sobre la visión. ¿Enrevesado verdad? Aquí tenéis información sobre los ojos.

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Ciencia y Twitter

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Artículos de Neurociencia y Comportamiento

El cerebro y el comportamiento van cogidos de la mano. El gran órgano encargado de procesar toda la información que recibimos determina la forma en la que nos relacionamos con el medio; y viceversa, el medio en el que vivimos también es capaz de condicionar las funciones de nuestro cerebro.

A continuación tenéis una lista de artículos y vídeos en Scoop.it muy interesante sobre distintos aspectos de la neurociencia y el comportamiento, ya sea animal o humana.

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Más allá del virus Zika

El Virus Zika es un virus transmitido por los mosquitos y ahora se ha expandido de manera que se ha generado un estado de emergencia.

Se identificó por primera vez en Uganda en el 1947 en macacos de la India. Y posteriormente, en 1952 se identificó por primera vez en humanos de Uganda y la República Unida de Tanzania.

Se trata de una enfermedad que provoca síntomas similares a otras infecciones, entre ellos la fiebre, las erupciones cutáneas, conjuntivitis, dolores musculares y articulares…

Se han vivido grandes brotes de este virus. El primero se produjo en el 2013 en la Polinesia francesa y ahora, este segundo brote en el 2015, en Brasil. Recientemente, las autoridades sanitarias notificaron un aumento de infecciones en la población general, así como el aumento del numero de recién nacidos con microcefalia, un efecto secundario que padecen las embarazadas portadoras de este virus.

Fotografía: Mario Trama

Ahora también se ha observado un aumento del síndrome de Guillain-Barré coincidiendo con el brote del virus Zika. Un aspecto que se está investigando, aunque las relaciones son numerosas.

El virus se transmite a través de la picadura de mosquitos infectados del género Aedes y también de Aedes aegypti en regiones tropicales. Ahora, después de detectar un nuevo brote en Brasil, el virus ha cogido fuerza y el contagio u transmisión ha ido en aumento, debido a la gran cantidad de personas que viajan a diario a países tropicales y a la falta de información respecto a la medidas de precaución.

En España ya son numerosos los casos detectados y la tendencia va en aumento.

Si queréis conocer más del virus Zika y toda su actualidad, sólo tenéis que entrar en mi pequeño recopilatorio que he realizado y os pondréis al día de todo lo que está pasando entorno a esta tremenda pesadilla. Lo que empezó con una picadura de un mosquito, puede terminar determinando el futuro, por lo que debemos de ir con cuidado.

¿Y el remedio? Pues como siempre la OMS alerta activando el estado de emergencia pero la solución tardará y no será hasta el 2018 cuando podremos acceder a una vacuna que nos proteja de esta epidemia.

Espero que os haya resultado interesante y sólo quiero añadir que debemos sumarnos a esta causa, no sólo por el presente, sino también por el futuro.

Más allá del virus Zika

 

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Ensayos clínicos: del desarrollo de un fármaco a la aprobación para uso humano

Desde el momento en que un laboratorio farmacéutico empieza a investigar sobre una molécula nueva hasta que se aprueba su utilización en seres humanos suelen transcurrir entre 10 y 12 años.

Una vez encontrado el compuesto que se pretende desarrollar, las primeras fases de investigación son ensayos preclínicos, es decir, pruebas con cultivos celulares y en animales. Una vez finalizados los estudios preclínicos con éxito comienzan los estudios clínicos. Continuar leyendo

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Súper Salmón, próximamente en los mejores platos

La FDA aprueba el primer producto animal transgénico de venta y consumo humano: el salmón AquAdvantage.

Saumon GE et non GE
Salmón transgénico AquAdvantage versus salmón atlántico no transgénico (Aquabounty Technologies).

El primer alimento de origen animal transgénico está hoy un poco más cerca de llegar al plato. El pasado 20 de noviembre, la FDA (Food and Drug Administration) aprobó en EEUU el consumo humano del salmón transgénico producido por la empresa estadounidense AquaBounty. El que algunos han rápidamente apodado “súper salmón” es un organismo genéticamente modificado mezcla del salmón atlántico y el salmón real o chinook. Este súper salmón, logra crecer en 18 meses lo que el original tarda 30 meses. El secreto radica en la transferencia de genes asociados a la hormona de crecimiento al salmón atlántico original. El resultado son 5 kilogramos de pescado en el mercado en tiempo récord. ¡Esto sí se merece un premio Guiness! Sin embargo, la aprobación para su consumo humano por la FDA ha levantado polémica.

De Canadá a Estados Unidos, pasando por Panamá.

El salmón AquAdvantage “nutritivo, delicioso, fresco y asequible” que anuncia AquaBounty en su página web, junto con alguna receta de cocina para quienes se animen a probarlo, será producido entre Canadá y Panamá. El primero suministrará los huevos y el segundo verá crecer hasta 5000 pececillos en unas instalaciones en la selva a más de 1500 metros sobre el nivel del mar. Desterrada su producción, Estados Unidos tan sólo será el país destino de comercialización y consumo bajo un etiquetado similar al del salmón atlántico salvaje. Su aprobación en la Unión Europea no ha sido (¿aún?) demandada.

Anuncio del salmón AquAdvantge en la página web de la empresa estadounidense.

Tras 20 años de investigación y desde que en 2010 la FDA concluyera su inocuidad para el consumo humano, este organismo regulador finalmente acaba de publicar el estudio de impacto ambiental dando luz verde a la venta para consumo del primer pescado transgénico que en un plazo de 2 años podrá servirse en los platos estadounidenses. Una de las razones por la que esta noticia ha tardado en llegar se encuentra en la firme oposición que asociaciones ambientalistas y sectores anti-transgénicos así como grupos de supermercados y consumidores han presentado durante años contra el también bautizado Frakenfish. Esta oposición alerta principalmente sobre las consecuencias medioambientales (pero también económicas y de mercado) que la FDA, consideran, no ha sido capaz de valorar.

Noticia de la Associated Press, del 19 noviembre de 2015.

Anti-transgénicos y consumidores unidos contra el Frakenfish.

Alertando sobre los riesgos asociados a la producción y consumo del recién aprobado salmón transgénico y con miedo de que la aprobación del Frankenfish abra definitivamente la veda a productos alimenticios cárnicos modificados genéticamente, organizaciones internacionales no gubernamentales han lanzado y difundido a través de medios y redes sociales campañas en contra del Frankenfish.

Publicidad de campañas contra el salmón genéticamente modificado de AVAAZ, Center Food Society y Friends of the Earth.

A pesar de que únicamente se cultivarán hembras triploides del salmón AquAdvantage, el triploidismo (3 juegos de cromosomas, en vez de 2) no asegura la completa esterilidad del animal. La FDA lo reconoce en su citado estudio de impacto ambiental. No obstante, concluye que el riesgo de escape de los transgenes al medio natural es despreciable dada la ausencia de salmónidos nativos en aguas panameñas y las altas temperaturas de estas aguas, lo que impedirían el cruce y supervivencia del súper salmón, respectivamente.

La Food Water and Watch (FWW), organismo sin ánimo de lucro y gran detractor del Frankenfish, considera limitado el análisis realizado por la FDA, quien ha estudiado el salmón de Aquabonty como si de un fármaco veterinario se tratara y no como un alimento. Desde el punto de vista sanitario, además de un potencial alergénico, asegura que el AquAdvantage posee 40 veces más de un compuesto asociado al incremento de riesgo de cáncer, el insuline-like growth factor. Por otro lado, asegura que la fuga del salmón transgénico sí tendrías graves consecuencias en las poblaciones animales marítimas nativas y resalta la falta de estudios al respecto, concretamente la posibilidad de transmisión de enfermedades infecciosas. Por considerarlo un medicamento, critica la ausencia de un análisis sobre las propiedades organolépticas del salmón transgénico, así como sobre su coste de producción. Todos ellos, aspectos importantes para el consumidor que la FDA habría ignorado.

Científicos de la US Fish and Wildlife Service, alertan igualmente sobre el grave impacto de la posible fuga del súper salmón al medio salvaje. El desacuerdo entre esta organización y la FDA habría sido una de las razones de la externalización de la producción del salmón a aguas panameñas.

Para el gobierno del país centroamericano, acoger las instalaciones de AquaBounty es una manera de introducir en el país la industria biotecnológica. Giovanni Lauri, director de la Autoridad de Recursos Acuáticos de Panamá (ARAP), aseguró que Aquabounty “intentó (producir) en otros países pero tienen miedo de innovar” y agregó que esta clase de peces “son el futuro”. Estas optimistas declaraciones contrastan con las instalaciones panameñas de AquaBounty: rudimentarias, escondidas en tierras altas y de difícil acceso, descritas por el periódico británico The Guardian; así como con la multa de 10.000 dólares americanos, según la FWW, que Aquabonty habría pagado a los reguladores panameños por la violación de leyes medioambientales.

Por su lado, cadenas de alimentación y consumidores se echan las manos a la cabeza ante la determinación de la FDA de no adjudicar un etiquetado especial al salmón transgénico. El organismo estadounidense, alegando que “el salmón AquAdvantage no es materialmente diferente de otros productos derivados del salmón atlántico”, no ve necesario señalar la diferencia. En un país donde 9 de cada 10 consumidores quieren un correcto etiquetado de los productos alimenticios, los oponentes al llamado DARK Act (Deny Americans the Right to Know Act) denuncian que la decisión de la FDA vulnera los derechos del consumidor.

Logo del movimiento Just Label it por el etiquetado de los alimentos transgénicos y contra el DARK Act.

“Al final del día, la economía ganará”.

En cualquier caso, las palabras que en 2012 el máximo inversor en el proyecto AquAdvantage, el biólogo molecular y ex primer ministro georgiano de economía Kahka Bendukidze, dedicara al periódico New York Times resultan sin duda poco convincentes para los defensores del bienestar social y la sostenibilidad ambiental. Bendukidze, quien aseguró no tener idea sobre acuicultura pero buscaba diversificar sus inversiones, sentenció “at the end of the day, economics will win”.

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¿Derecho a un aire limpio?

La boina marca Madrid.

Puede que Madrid tenga uno de los atardeceres más impresionantes de todas las capitales europeas. Y quizá en el parque del Templo de Debod es donde el espectáculo alcanza su climáx. Estos atardeceres son parte del patrimonio de la villa, sin duda.

Sin embargo, si hablamos de cielos madrileños, lo primero que nos viene a la mente es la famosa boina madrileña. Una vez dentro de la ciudad, uno no es tan consciente de lo que realmente le rodea. Pero si llegas a Madrid por la A6, por ejemplo, bajando desde los túneles de Guadarrama, la boina negruzca te hace pensar en qué será lo que ofrece Madrid para que más de seis millones de personas hayan decidido voluntariamente pasar su vida en ese entorno. Continuar leyendo

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La misteriosa influencia de nuestras bacterias

Hasta hace pocos años, las bacterias que viven en nuestro cuerpo no nos importaban lo más mínimo. Recientemente, nos estamos dando cuenta de lo realmente importantes que son, y lo mucho que nos afectan de forma diaria. De la obesidad al autismo, los científicos intentan descubrir hasta qué punto nuestra microbiota intestinal influye sobre nuestras vidas.

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