Palabras clave: medio ambiente

El anidamiento de la tortuga olivácea: un espectáculo natural amenazado

De las siete especies de tortugas marinas que existen, seis de ellas están amenazadas. Una de ellas es la tortuga olivácea o golfina (Lepidochelys olivacea), muy extendida y explotada. Esta especie de tortuga, junto a la tortuga lora, del mismo género, tienen la particularidad de realizar anidamientos sincronizados en masa (arribadas), una ceremonia singular que puede reunir de cientos a miles de tortugas en una misma playa durante un periodo de unos pocos días. Todo un espectáculo natural. Lamentablemente, las poblaciones de tortugas han disminuido drásticamente en algunas zonas, especialmente en Malasia, Tailandia o Indonesia. Merece la pena conocer más sobre estas pequeñas tortugas marinas, cuáles son las amenazas para la especie y cómo podemos atenuarlas.

La arribada de la tortuga olivácea
Comparte: https://adobe.ly/2uufqlM

Fuentes consultadas:

Varo-Cruz, N., Monzón-Argüello, C., Carrillo, M., Calabuig, P., Liriz-Loza, A. (2015). Tortuga olivácea – Lepidochelys olivacea. En: Enciclopedia Virtual de los Vertebrados Españoles. Salvador, A., Marco, A. (Eds.). Museo Nacional de Ciencias Naturales, Madrid. http://www.vertebradosibericos.org/

https://www.worldwildlife.org/

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¿Cómo podríamos saber la edad de un pez?

Hoy en día la ciencia no sólo se dedica a estudiar lo que hay sino que en muchos casos se aventura a realizar predicciones, y en muchos casos estamos acostumbrados a oír predicciones climáticas por ejemplo. Pero hay otros campos en los que también se realizan predicciones, por ejemplo en la pesca; para saber cuánto se puede pescar o si el ritmo de captura es adecuado hace falta basarse en modelos estadísticos. Estos modelos pueden ser desde muy sencillos a extremadamente complejos, incluyendo muchos factores que van cambiando.

Cuando intentamos averiguar cómo funcionan los modelos pesqueros, algo que tienen muchos en común, algo básico, es saber la edad de los recursos que estamos sacando. Pero ¿cómo se podría saber la edad de un animal que tan sólo vemos en el momento de su captura? Permíteme que te lo explique.

 

Estructuras biológicas

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One Health: una sola salud y un solo planeta

Desde hace más de un siglo sabemos que la salud humana y la salud animal están relacionadas entre sí y con el ecosistema. A comienzos de la década del año 2000 se introdujo el concepto One Health, o Una Sola Salud, que pretende abordar los riesgos para la salud pública (acentuados por la globalización y el cambio climático) desde un enfoque multidisciplinar, estableciendo estrategias y herramientas de cooperación internacional entre profesionales de la salud humana y animal y de las ciencias del medio ambiente.
En esta línea de trabajo, la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE), la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) han publicado recientemente una guía para abordar las zoonosis (enfermedades que pueden transmitirse de los animales al ser humano) desde esta perspectiva de colaboración.

Copia y pega este enlace para compartir la infografía en redes sociales: https://create.piktochart.com/output/37426759-one-health

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¿Has ido alguna vez a ver cetáceos en barco?

¿Sabes qué es el Whalewatching? Se trata de una actividad turística que tiene lugar en muchos lugares del mundo, llevando personas en barco para ver cetáceos en libertad. Podríamos pensar que esta actividad depende mucho de la suerte, pero ¿y si tuviéramos poblaciones de mamíferos marinos viviendo continuamente en el mismo lugar? A estas se les llama “poblaciones residentes” y facilitan mucho los avistamientos. En las costas de Tenerife tenemos la gran suerte de tener una de las 5 poblaciones residentes de calderón tropical del mundo. En muchos puntos de la costa española se producen salidas constantemente de barcos para ver animales, y son una gran oportunidad para disfrutar de la naturaleza, pero ¿cómo saber si estamos afectando a los animales por salir en barco?

Si quieres saber más puedes visitar la web de Asociación Tonina. Recuerda que el respeto a la naturaleza es fundamental para poder seguir disfrutando entre todos.

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El cambio climático avanza rápidamente, las soluciones no tanto

El calentamiento global y los fenómenos extremos

El clima está cambiando y adquiriendo grandes dimensiones provocado, en gran parte, por el ser humano

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Residuos y reciclaje en España

Las empresas de tratamiento de residuos gestionaron en 2015 un total de 47,5 millones de toneladas de desechos, de los cuales más de la mitad se destinaron al reciclado, según datos recogidos por el Instituto Nacional de Estadística. En relación a los residuos urbanos, se recogieron más de 2o millones de toneladas, el equivalente a 470 kg por habitante durante ese año.

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Nuestra salud, nuestro planeta

Los efectos del cambio climático en la última década han provocado un incremento en la calidez de las temperaturas fomentando fenómenos climáticos extremos tales como temporales, olas de calor o inundaciones. La Comisión Europea ha aprobado y revisado desde 2013 una serie de estrategias de adaptación al clima entre las que se encuentra el significativo impacto socioeconómico.

Las propuestas han permitido una mayor cooperación administrativa así como actividades de prevención de riesgos como impulsar proyectos de divulgación de los peligros del cambio climático y la estimación de los riesgos derivados. De todas formas, hasta el momento y, dado el peso ganado por el calentamiento del planeta en la agenda mundial, las acciones aprobadas han provocado conclusiones pesimistas.

Los acuerdos sobre el cambio climático en París suman un nuevo estudio en el que se garantiza un ahorro en el gasto sanitario como consecución del objetivo general de frenar el calentamiento global. La investigación publicada en la revista The Lancet Planetary Health estima una reducción de hasta 2,5 veces la inversión necesaria para llevar a una menor contaminación global.

Los objetivos alcanzados en el Acuerdo de París establecían la necesidad de no superar en 2º la temperatura previa de la Tierra, estableciendo como óptimo un incremento máximo de 1,5º. La meta del trabajo realizado entre otros por el investigador Mikel González-Equino, colaborador del Centro Vasco para el Cambio Climático (BC3), se ha fundamentado para ello en la construcción del Modelo de Evaluación Global de Cambios (GCAM) resultante de la combinación de diversos elementos como la dispersión energética en la atmósfera, las víctimas relacionadas con la contaminación, siete millones cada año y, el coste de paliar el incremento de la temperatura global.

 

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Es necesario crear conciencia sobre el cambio climático para tomar decisiones de futuro

El estudio pone de relieve la conexión de paliar el calentamiento global con la mejora en la salud de los habitantes del planeta. Los resultados aportados establecen un coste de entre un 0,5 y un 1,3% del PIB mundial que supondría un descenso de hasta un 32% en el número de muertes en los próximos 30 años, es decir, hasta 100 millones menos. Dentro de los países más beneficiados por la adopción de estas propuestas contra el cambio climático se encontrarían aquellas zonas más pobladas, como India y China que, a su vez, presentan mayor exposición a la contaminación atmosférica.

A estas conclusiones se ha referido el principal investigador del estudio publicado, Anil Markandya, quien ha estimado que el ahorro en salud puede derivar en una mayor proyección de las decisiones políticas en el ámbito climático. Los argumentos del estudio difieren notablemente de las disposiciones políticas contrarias a la lucha contra el calentamiento global como las adoptadas por el gobierno de EEUU, que se resisten a seguir el Acuerdo de París. Para los autores de la reciente investigación, los países contrarios a estas actuaciones, tendrían únicamente en cuenta los cálculos “miopes y unilaterales” que se basan en costes delimitados para el impacto económico de estas naciones.

Los resultados tras la aplicación práctica del estudio publicado no sólo contribuirían a aumentar el ahorro en sanidad sino a mejorar fenómenos secundarios al calentamiento global como las pérdidas en la agricultura así como nuevas oportunidades de empleo.

Los datos que maneja la ONU arrojan como motivo principal de mortalidad precoz la nociva calidad atmosférica. De hecho, según la Agencia Europea de Medioambiente, cada año mueren por esta causa 467,000 personas en Europa, 24,000 de ellas solo en España. Lo alarmante de estas cifras se traduce en la incapacidad de los gobiernos, entre ellos el Ejecutivo español, de ejecutar las directivas sobre calidad de aire.

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¿Qué es el síndrome de bosque vacío?

Últimamente, cuando vas a dar un paseo por el campo, ¿echas de menos ver más pájaros o insectos? Entonces eres una persona observadora y has captado la realidad. En muchos lugares donde antes abundaba la fauna, ahora hay mucha menos, estos lugares padecen del “síndrome de bosque vacío”. En la infografía de abajo te lo explico mejor.

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El agua, nuestro bien más preciado

El agua es la base para la vida en la tierra. Esta afirmación seguramente la hemos ido escuchando a lo largo de nuestras vidas, pero ahora más que nunca, hay que tomarla en serio. El agua es un recurso limitado: la cantidad de agua presente en nuestro planeta no ha variado en millones de años. La exposición temporal “H2Oh! Els secrets de l’aigua de la teva ciutat”  impulsada por “l’Obra Social la Caixa” i “Aigües de Barcelona” en el museo CosmoCaixa de Barcelona, nos invita a reflexionar sobre los usos del agua y la importancia de ésta para la vida en nuestro planeta.

Hay varios factores adversos en la preservación de la cantidad de agua dulce en la Tierra. Uno de los factores más importantes es el aumento progresivo de la población mundial, con una demanda cada vez más grande de agua. La mala distribución, el uso ineficiente de esta y el derroche, provocan que no todo el mundo pueda acceder a agua potable. Además, el cambio climático es otro gran factor influyente, provocando entre otras cosas, que cada vez haya más agua salada en detrimento del agua dulce.

 No tenemos un sustituto para el agua, el agua es la que es, si se nos acaba, ya no nos queda nada más. Hay que hacer un uso inteligente de ésta – Señala Sergi Romeu, comisario de la exposición

Una de las posibles soluciones para conservar el agua potable es hacer un uso inteligente de esta. El ciclo del agua es un ciclo cerrado o circular, es decir, el agua puede ser usada una y otra vez. Para su uso como agua potable para las personas, el primer paso es la captación de agua, se depura y después se potabiliza, seguidamente se canaliza, se distribuye y se usa. Una vez usada, el agua se depura de nuevo y se devuelve al medio o se le dan usos industriales, agrícolas o de limpieza, pero no es agua potable. Hay que remarcar que a veces, el agua que se devuelve al medio, lleva consigo ciertos niveles de contaminación permitidos por la legislación, sobretodo las aguas procedentes de las industrias. Por lo tanto el agua que se devuelve no es exactamente la misma que captamos. Para mejorar este uso del agua  en las ciudades se podría cerrar el ciclo del agua, es decir, en vez de una vez usada el agua y depurada, y darle uso como agua no potable, se podría concluir su ciclo potabilizándola otra vez y distribuirla de nuevo entre los habitantes de la ciudad, y convertirse así en una “Water Smart City”. Además, se trataría de distribuir el agua de forma inteligente creando una red de comunicación para detectar fugas y reducir el consumo asociado a la distribución de agua. Cada vez está ganando más peso el concepto de ciudades inteligentes,  con desarrollo urbano basado en la sostenibilidad. ​Este modelo de ciudad es capaz de responder a las necesidades básicas de los ciudadanos y de sus empresas, tanto a nivel económico, social, logístico y ambiental.

Además de dar el paso hacia las ciudades con uso inteligente del agua, hay que buscar nuevas formas de uso y de cantidad de agua que se gasta tanto en la industria como para uso personal. En Barcelona, cada habitante gasta 105 litros de agua al día. Para producir un solo yogur se gastan 522 litros de agua y para fabricar un simple pantalón tejano, la alarmante cifra de 10.977 litros.

Está claro que se necesita un cambio inmediato en los usos y la distribución del agua, tanto a nivel de cooperación mundial, en el ámbito tecnológico, político, económico… como a nivel individual, intentando disminuir el gasto con pequeños gestos en casa.

El agua es el elixir de la vida, hay que cuidarla y preservarla, porque su cantidad es limitada, pero sus posibilidades de re-utilización son ilimitadas.

Exposición H2Oh! Los secretos del agua
Exposición H2Oh! Los secretos del agua

“Olvidamos que el ciclo del agua y el ciclo de la vida son uno mismo

Jacques Y. Cousteau

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Del abandono a la invasión. Mascotas exóticas que amenazan la biodiversidad

por Paloma Goñi Oliver

Galápago de Florida o tortuga de orejas rojas, especie originaria del sureste de Estados Unidos y noroeste de México y considerada una de las cien especies más invasoras del mundo. Foto: Brent Myers
Galápago de Florida o tortuga de orejas rojas, especie originaria del sureste de Estados Unidos y noroeste de México y considerada una de las cien especies más invasoras del mundo.
Foto: Brent Myers

-¡Quiero una mascota!- repitió Carlos enfurruñado por quinta vez esa semana. Laura suspiró contrariada. Nunca le había gustado la idea de tener animales en casa. ¡No quería ni imaginarse el trabajo que le daría tener un perro correteando por su salón y ensuciando todo! También sabía la ilusión que le hacía a Carlos, y lo bien que le iría tener la responsabilidad de cuidar un animal. ¡Además era tan cariñoso cuando jugaba con el perro de su vecino Luis! Laura miró a su hijo resignada y recordó lo monas que eran esas tortuguitas pequeñas de orejas rojas que habían visto juntos en la tienda de animales de la esquina. Podría ser la solución perfecta: seguramente no vivirían más de seis meses y harían tan feliz a Carlos por su cumpleaños… Lo que Laura no sabía es que esa pequeña tortuguita era un galápago de Florida, un animal que puede llegar a vivir varias décadas y a medir más de 40 cm.

Un par de años después, Laura, harta ya de todos los cuidados que requería la que otrora fuera una pequeña mascota — y a la que hacía tiempo que Carlos había dejado de prestar atención —, decidió liberarla donde consideró que tendría un hogar mejor: el estanque de la estación de Atocha de Madrid. Había agua, plantas, ¡y muchas otras tortugas vivían allí!

Tortugas esperando el tren

La historia de Laura es ficticia, pero no lo es el destino de cientos de tortugas abandonadas que desde hace años han ido conquistando el que en su día fue simplemente un estanque ornamental en la estación de Atocha, y que hoy ha pasado a llamarse popularmente “el estanque de las tortugas”. Aunque los responsables de la estación contrataron un veterinario y trataron de cuidar a las nuevas reinas del estanque, nunca ha llegado a ser un lugar óptimo para ellas: enferman, mueren, se atacan unas a otras… Finalmente, el pasado septiembre, ADIF (Administración de Infraestructuras Ferroviarias) y el ayuntamiento de Navas del Rey firmaron un acuerdo para la creación de unas instalaciones adecuadas en el Centro de Fauna y Naturaleza José Peña de dicha localidad, y el posterior traslado de estas pequeñas invasoras.

Tortugas abandonadas en el estanque del Jardín Tropical de la estación de Atocha de Madrid. Foto: Barry Hoggard
Tortugas abandonadas en el estanque del Jardín Tropical de la estación de Atocha de Madrid.
Foto: Barry Hoggard

Ni el estanque de Atocha es el único lugar de abandono, ni los galápagos de Florida, la única especie exótica abandonada. “Ha habido muchas modas. Hubo un momento en el que todo el mundo quería tener erizos africanos en España.” – explica Sara Goñi Martínez, veterinaria especializada en animales exóticos –. “En el caso del galápago de Florida, estuvieron muy de moda a pesar de que a partir de 1997 se prohibió su importación, ya que es una de las cien especies más invasoras del mundo. Son animales que viven muchos años y que se convierten en tortugas de un tamaño considerable. Pero la gente no era consciente de esto hasta que la tortuga ya casi no cabía en casa. Cuando ya no las podían cuidar, las soltaban en lagos, lo que creó un impacto ambiental en la biodiversidad en España muy preocupante.”

La amenaza de las especies invasoras

El abandono de mascotas ya es en sí un grave problema, pero el tema se complica todavía más en el caso de que sean exóticas, es decir, naturales de otros hábitats. Muchas de estas especies se comportan como especies invasoras y suponen una amenaza para la biodiversidad del hábitat que los acoge.

“Una especie exótica invasora es una especie que se introduce en un ecosistema o en un hábitat natural, y actúa como un agente de cambio que amenaza a la biodiversidad biológica nativa, ya sea porque tiene un comportamiento invasor o por su riesgo de contaminación genética. El Ministerio de Agricultura, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (MAPAMA) tiene una lista de especies exóticas invasoras  incluyendo todo tipo de plantas y animales. Otro ejemplo muy común en España es el cangrejo americano — aclara Sara.

El éxito o fracaso de la invasión va a depender tanto de la capacidad de la especie introducida para adaptarse a un hábitat extraño, como de la capacidad de las especies nativas para resistir la presencia del invasor. En general, las especies que se convierten en invasoras son capaces de adaptarse a numerosos y diversos hábitats. Un importante factor para su propagación es que suelen carecer de enemigos en la fauna nativa. Además suelen ser especies que tienen muchas crías a las que prestan pocos cuidados.

“La introducción de especies exóticas constituye, tras la pérdida de su hábitat, la segunda causa de amenaza a la biodiversidad global”, afirmaba el ecólogo David Wilcove ya en 1998. Actualmente las especies exóticas invasoras son una de las mayores preocupaciones ecológicas a nivel global. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) es una organización clave en la protección de la biodiversidad y la preservación de la fauna y flora nativas.

Tortugas autóctonas en peligro de extinción

En España, el abandono del galápago de Florida en lagos y ríos ha puesto en claro peligro la existencia de las dos especies de tortugas autóctonas: el galápago leproso y el galápago europeo.

Estas dos especies se encuentran amenazadas por diversos factores. Uno de los más importantes es la pérdida de su hábitat natural, tanto por destrucción directa, como por contaminación. Pero la introducción en su hábitat del galápago de Florida, un competidor mucho más voraz y resistente, también ha contribuido firmemente a la disminución de su población.

Galápago europeo, una de las dos especies de tortugas autóctonas que habitan la península ibérica.   Foto: Wolfgang Simlinger.
Galápago europeo, una de las dos especies de tortugas autóctonas que habitan la península ibérica.
Foto: Wolfgang Simlinger.

El galápago de Florida se ha adaptado muy bien a nuestro clima. Además de diversos factores relacionados con su morfología y ecología, otro de los motivos que explican su gran habilidad adaptativa es su procedencia de un medio mucho más competitivo. En Norteamérica, de donde es originaria, está adaptada para competir y convivir con muchas otras especies de galápagos. Sin embargo, en toda la península ibérica solo hay dos especies de tortugas autóctonas, por lo que estas no han necesitado desarrollar tanto sus habilidades competitivas.

Ante la presencia del galápago de Florida, el galápago leproso trata de evitar el contacto, y se retira a hábitats más pobres, dejando a la invasora reinar en su antiguo hogar, explica la bióloga Nuria Polo Cavia en su tesis doctoral sobre la competencia entre ambas especies.

Galápago leproso, una de las dos especies de tortugas autóctonas que habitan la península ibérica.   Foto: Bernard Dupont
Galápago leproso, una de las dos especies de tortugas autóctonas que habitan la península ibérica.
Foto: Bernard Dupont

Concienciar para la tenencia responsable

“Todo esto viene del desconocimiento de quien empieza a tener esas mascotas. Por eso, lo más importante es tratar de educar a la población de una tenencia responsable de animales de compañía. Pero se debe aplicar a todo: desde perro y gato hasta cualquier animal exótico.” — concluye Sara.

Desde 2013, las especies invasoras tienen que estar debidamente censadas y no pueden ser comercializadas ni cedidas. Comunidades como Aragón se empiezan a hacer cargo de esta problemática, y además de montar campañas de divulgación para concienciar a la población, también se hacen cargo de algunas de las especies más invasoras, como el galápago de Florida.

Mientras, la tortuga de Laura sigue habitando el estanque de la estación de Atocha, esperando, tal vez, ese tren que la lleve a un nuevo hogar más idóneo para ella.

 

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