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Alzheimer: más de un siglo de investigación y la esperanza de un tratamiento

Es considerada la epidemia del siglo XXI. Según la Organización Mundial de la Salud, se detecta un caso nuevo de Alzheimer cada tres segundos, lo que equivale a 10 millones de casos nuevos por año en el mundo. Fue descubierta entre 1901 y 1906, por el médico Aloysius Alois Alzheimer, pero aún queda mucho por investigar en prevención y tratamiento.

Cuando a William Utermolhen, artista plástico, le diagnosticaron la enfermedad de Alzheimer en 1995, tenía 61 años. Al contrario de lo que hacen muchas personas en esta situación, su respuesta fue seguir pintando y comenzar una serie de autorretratos.

El registro del olvidado

William Utermohlen: Art and Alzheimer’s from Urban Times on Vimeo.

Es un caso reconocido, comentado y, hasta, ampliamente publicado en medios relacionados con el arte pero también con la salud. Porque a medida que avanzaba la enfermedad, el pintor exploraba nuevas técnicas y formas de expresión.

self portrait with mug

Fuente: https://www.williamutermohlen.org/

Incluso, muchos creen que alcanzó una nueva dimensión artística, menos figurativa y más expresiva. Pero la pregunta es: ¿cuánto de Utermolhen quedó en esas obras que realizó y cuánto fue producto del otro Utermolhen, del que tenía Alzheimer?

William falleció en 2007, siempre acompañado de su mujer e historiadora de Arte, Patricia, quien además se ocupó de difundir y dar a conocer aún más la vida y obra del artista.

Alzheimer en números 

Fue descubierto por el psiquiatra y neurólogo alemán Aloysius Alois Alzheimer entre los años 1901 y 1906, cuando identificó y publicó, por primera vez, los síntomas de la patología que luego llevaría su apellido.

Actualmente, la Organización Mundial de la Salud (OMS) define al Alzheimer como la forma más común de demencia, caracterizado por el deterioro de la función cognitiva. Se calcula que representa entre un 60% y un 70% de los casos de demencia en el mundo y que hay un nuevo caso de Alzheimer cada tres segundos. El equivalente a 10 millones de casos nuevos cada año.

Los síntomas que se presentan pueden ser diversos pero todos relacionados con la neurodegeneración. Y tal como indica el Hospital Clinic de Barcelona en su sitio web: “es incurable y no hay tratamientos que puedan evitar su avance”.

Según las previsiones de la OMS: en el año 2050 habrá más de 150 millones de personas con enfermedad de Alzheimer en el mundo. El coste asociado a esta enfermedad y otras demencias equivale al 1% del PIB mundial. Por todo esto, muchos la consideran la epidemia del siglo XXI. Otros, el precio que estamos pagando por la prolongación de la esperanza de vida. A menos que se encuentre el tratamiento efectivo que permita curarla. Algo que aún está pendiente.

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La cueva del tesoro

Alejandra Ruiz

El departamento de neurología del Hospital Clinic ha vuelto a destacar con una publicación en la prestigiosa revista Lancet Neurology gracias a la identificación de una nueva enfermedad neurodegenerativa que mantiene una relación con los trastornos del sueño. Este estudio se realizó en combinación de los departamentos de Neurología del Clínic y de la unidad de Trastornos del sueño del mismo hospital. Además, participó en este proyecto el Banco de Tejidos Neurológicos del Biobanc.

Es importante destacar la participación de este último ya que gracias a este tipo de fondos de conservación de muestras se pueden estudiar enfermedades poco conocidas o documentar mejor las ya estudiadas.

El Biobanc agrupa más de 1000 muestras de cerebros y de médulas espinales. En estas muestras albergan diferentes enfermedades neurológicas como Alzheimer, Parkinson, Huntington entre otras.   Este material ha sido obtenido mediante donaciones de pacientes que tras morir decidieron donar los órganos a la investigación.

Brain Bank

Además de muestras neurológicas el Biobanco del Hospital Clinic almacena también muestras provenientes de tumores, ADN y fluidos. El Banco de tumores recoge más de 25 mil muestras provenientes de tejido congelado de 13 mil neoplasias que se encuentran a total disposición de los investigadores de toda la comunidad autónoma.

Incluyendo sus tres bancos de tumores, el Biobanco del Hospital Clinic forma parte de la Xarxa de bancs de tumors de Cataluña. Esta entidad formada en el año 2002 gracias a la promoción del Plan oncológico de Cataluña alberga a 11 bancos de tumores.  Las muestras de todos los bancos están dispuestas al uso de la investigación científica y médica. Cabe destacar que las solicitudes están sujetas a las decisiones de comités científicos y éticos para asegurar su debido uso.

Bancos de tejidos de la Xarxa de Bancs de Tumors de Catalunya

Al igual que Cataluña las diferentes comunidades autónomas han emprendido con éxito la puesta en marcha de bancos de muestras de tejido biológico. Algunos ejemplos son Madrid, Andalucía, País Vasco, entre otras. Todas las iniciativas están recogidas en la Red Nacional de Biobancos creada en el 2009 partiendo del trabajo en conjunto que se realizaba en los diferentes bancos de tumores. Este trabajo  ayuda a mantener a España como el líder mundial en la cesión de muestras biológicas.

De esta forma  todas las iniciativas autonómicas están aunadas en un mismo organismo lo cual facilita la coordinación entre centros y la disposición de distintas muestras. Gracias a este tipo de instituciones que buscan el servicio público, la comunidad científica es capaz de profundizar en los estudios de las distintas enfermedades y el posible descubrimiento de enfermedades poco comunes. Además, siendo conocida la ética y la profesionalidad con la que son tratadas las muestras se incentiva a una mayor donación de muestra por voluntad de los propios pacientes o de sus familiares.

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