Palabras clave: genética

De primero… salmón transgénico

Red fish

Llamado ‘AquAdvantage Salmon’ por sus defensores y ‘Frankenfish’ por sus detractores, el salmón modificado genéticamente para acelerar su desarrollo, ideado por la empresa norteamericana AquaBounty Technologies, es el primer animal transgénico cuyo consumo ha sido legalizado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés).

En pocos años este salmón formará parte de los menús estadounidenses pero, mientras el mundo de la Biotecnología respalda sus bondades nutricionales, consumidores, activistas de seguridad alimentaria, grupos ecologistas e, incluso, la industria pesquera convencional miran con cierto recelo este nuevo producto.

Cómo se obtiene?

El logro de AquaBounty (que llevaba más de dos décadas intentando que la FDA diera luz verde a su salmón de laboratorio) radica en haber creado un pez cuyo ritmo de crecimiento es dos veces superior al natural. Gracias a una modificación genética que consigue activar la hormona del crecimiento en condiciones más frías, el ‘AquAdvantage Salmon’ alcanza el tamaño idóneo para su consumo en 16 o 18 meses, y no en tres años como es lo natural. Para ello, se ha inyectado un gen con la hormona de crecimiento del salmón ‘Chinook’ del Pacífico y el de un pez anguila oceánico en huevos fertilizados de salmón atlántico.

Tras un análisis “exhaustivo y riguroso” de los estudios presentados, la FDA garantizaba a través de un comunicado publicado en noviembre de 2015 que el ‘AquAdvantage Salmon’ es “tan seguro” para el consumo y “nutritivo” como cualquier otro salmón no modificado genéticamente. Se considera también que dicha alteración genética es “segura” para el propio pez y que la afirmación de que crece a un ritmo más rápido es “cierta”.

Además, la agencia estatal aseguraba en su nota difundida que no se va a exigir que dicho alimento lleve un etiquetado especial para avisar a los consumidores de que se trata de un alimento transgénico, pues el criterio requerido es que exista una “diferencia material” entre el modificado y el convencional, algo que, según la FDA, no ocurre en este caso.

Temor medioambiental

El principal miedo manifestado por los grupos ecologistas es que estos animales puedan entrar en contacto con los ecosistemas y lleguen a causar daños graves. “Lo que más nos preocupa”, expone Óscar Esparza, ecólogo marino y coordinador de Áreas Marinas Protegidas del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), “es que puedan producirse escapes de los peces y se dé una hibridación que afectara al resto del ecosistema”. “Por eso estas empresas deben ser muy cautelosas y extremar las precauciones”, advierte en una entrevista concedida a rtve.es.

Para la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos “no existe un riesgo medioambiental significativo” derivado de las medidas que AquaBounty va a adoptar para la producción de su salmón y aclara que se realizará en tanques de agua en tierra, con múltiples barreras físicas para impedir que se escapen los peces o los huevos. Además, asegura que todos los salmones serán hembras estériles, por lo que “no podrán cruzarse o establecer poblaciones en libertad”. Por exigencias de la FDA, los salmones crecerán en dos instalaciones terrestres en vez de en jaulas oceánicas, lejos de la costa y de cursos fluviales. Las piscifactorías estarán ubicadas en Panamá y Canadá.

 

“La esterilidad está garantizada al 100%”, asegura Lluis Montoliú, investigador del Centro nacional de Biotecnología, dependiente del CSIC, en declaraciones a rtve.es. “En el caso improbable de que un ejemplar se escapara a un mar o un río, algo que solo podría producirse de manera deliberada”, prosigue, “tiene todas las de perder, no tendría apenas posibilidades de sobrevivir”. “Necesitan un mayor aporte de comida y en épocas frías no podrían encontrarla. El efecto en el ecosistema sería neutro”, apostilla.

A este respecto, la compañía sostiene en un comunicado recogido por la agencia Efe que el salmón transgénico aumenta la productividad y reduce los costes e impactos ambientales asociados a la cría de este popular pescado. Este pescado representa, en términos de Ronald L. Stotish, presidente y director ejecutivo de AquaBounty, un “punto de inflexión”, pues traerá alimentos sanos y nutritivos a los consumidores de una manera “responsable” con el medio ambiente, “sin dañar el océano y otros hábitats marinos”.

Habrá que esperar, pues, para conocer las primeras impresiones de los paladares más atrevidos y, sobre todo, para saber cuál es la respuesta de los consumidores pues, al fin y al cabo, son los que determinan el triunfo o fracaso de toda nueva apuesta gastronómica.

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CRISPR/Cas9, la herramienta más fácil para editar el genoma

BBC.DNA editable

La revista PNAS publicaba el 23 de noviembre los resultados de una prometedora investigación sobre la creación de un mosquito transgénico resistente a la malaria. Los mosquitos inmunes a esta enfermedad, transmitirían el gen de resistencia a las generaciones siguientes, y evitarían su contagio.

Aunque el hallazgo supone un avance en el control de la malaria, lo innovador de la investigación no es el mosquito en sí, sino la técnica utilizada para transferir material genético. La inserción del gen de resistencia se realizó por CRISPR/Cas9 (clustered regularly interspaced short palindromic repeats/CRISPR associated system 9), un método de edición de DNA, fácil, rápido y barato, desarrollado por las doctoras Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier en el 2012.

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¿Qué supone nacer, crecer y vivir en un mundo cada vez más envejecido? La población mundial envejece rápidamente, la OMS ha hecho cuentas y asegura que, por primera vez en la historia, la mayoría de los adultos de mediana edad mediana tiene a sus padres vivos. El envejecimiento de la sociedad ya no es un proceso, es una realidad. Una carga global que soportan las familias y las administraciones. La ciencia busca cómo hacer esta carga más llevadera. Más digna y saludable.

La carga del envejecimiento

¿Qué supone nacer, crecer y vivir en un mundo cada vez más envejecido? La población mundial envejece rápidamente. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha hecho cuentas y asegura que, por primera vez en la historia, la mayoría de los adultos de mediana edad tiene a sus padres vivos. El envejecimiento de la sociedad ya no es un proceso, es una realidad. Una carga global que soportan las familias y las administraciones. La ciencia busca cómo hacer esta carga más llevadera. Más digna y saludable.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), por primera vez en la historia de la Humanidad, cuatro generaciones conviven juntas. En muchos hogares no es extraño celebrar una reunión familiar en la que se siente a la mesa un miembro octogenario, incluso nonagenario, rodeado de hijos, nietos y algún biznieto. En España hay 7 millones de personas de más de 65 años y el 25% tiene más de 80. Son datos del Instituto Nacional de Estadística (INE) que asegura que en el año 2015 las personas mayores de 65 años superarán el 30% de la población y serán casi 13 millones, mientras que los octogenarios llegarán a ser más de 4 millones, el 30% de la población nacional. Continuar leyendo

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Enfermedades raras, genética y genómica en Scoop.it

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Las enfermedades raras en la era de la genómica

Desde la secuenciación del genoma humano en el año 2001 se han producido grandes avances en la investigación, ‘un auténtico boom’, según los expertos. Genómica, genética, biología molecular, biología sintética… son términos asimilados por una sociedad cada vez más concienciada -o preocupada- por la salud. El año 2014 acabó con dos hitos relacionados con la investigación genómica: la creación de dos nuevas letras artificiales del ADN que los científicos del Instituto de Investigación Scripps (EEUU) consiguieron introducir en bacterias tipo E. coli; un descubrimiento que permitirá modificar artificialmente el ADN para desarrollar tecnologías y medicamentos y que se convirtió en la investigación favorita de los lectores de Science. Y la puesta en marcha del proyecto 100.000 Genomas, con el que el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido prevé obtener información para conocer y entender las patologías más devastadoras: el cáncer y las enfermedades raras. Entre la creación de vida artificial y el intento por comprender la vida real, investigadores y afectados por enfermedades raras confían en que la genómica se fije en ellos. Dicen los científicos que el potencial de la genómica no tiene límites pero ya hay quien alerta de la necesidad de cuestionar las prioridades. Continuar leyendo

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