Palabras clave: biomedicina

La transición de la vida a la muerte

Embed from Getty Images

La transición de la vida a la muerte

Una flor recién cortada dentro de una jarra es capaz de seguir haciendo fotosíntesis, sigue absorbiendo agua y minerales, desprende olor. Si a un pez en el mercado se le corta la cabeza, la cola sigue moviéndose y su corazón sigue latiendo algunos minutos más. Y si cogemos las células de este corazón y las mantenemos en una placa Petri con acceso a nutrientes, se sincronizarán y volverán a hacer movimientos de latido.

Realmente, ¿dónde están el punto cuando la vida se acaba y consideramos que un ser está muerto?
¿Los humanos también nos apagamos paso a paso o hay un interruptor “off”?

Un estudio demuestra que algunos de nuestros órganos siguen funcionando después de la hora de la muerte. Durante algunas horas o días.

Bueno, no pasa en todos los órganos. El cerebro y el corazón se paran. Pero el hígado, el estómago o, por ejemplo, el músculo siguen activos. Esto se puede medir con el ARN mensajero que copia fragmentos de ADN para crear proteínas. Los cambios más grandes se detectan entre 7-14 horas post-mortem y se estabiliza a las 24 horas. Y no es que todo este proceso se vaya apagando poco a poco. En algunos tejidos incluso hay más actividad.

Basado en esta técnica, se han desarrollado modelos para predecir cuánto tiempo ha pasado desde que la persona dejó de respirar. Analizar los niveles de ARN mensajero resultaría una información precisa a corto plazo (las primeras 24 horas). De ahí que investigadores forenses estén interesados en incluirla en los protocolos existentes, como medir la temperatura corporal, observar el cambio de color de la piel o el rigor mortis.

Pero, ¿nos sorprende que algunas partes del cuerpo sigan funcionando aunque la sangre ya no circule en nuestro cuerpo? Pensemos en los trasplantes de órganos. Los pacientes los reciben en en la misma franja de tiempo (varias horas) y se integran y funcionan en el nuevo cuerpo. Las investigaciones biomédicas con células o tejidos humanos mayoritariamente se basan en muestras post-mortem (depende del tejido y que no sea un tumor). Ahora la pregunta es si estos resultados realmente representan los procesos en vivo.

Nuestro cuerpo es como una gran orquesta sinfónica. El director coordina a los órganos. Cuando esta coordinación falla, los instrumentos poco a poco dejan de sonar, se escuchan algunos sonidos hasta que sobreviene el silencio.

Share Button

¿CRISPR-Cas9 si o no? Implicaciones éticas de la edición genética

Dr. Carlos Sierra Sánchez

@CarlosSierr2912

19/12/2017

201412_CRISPRCAS9blueSe ha hablado mucho sobre CRISPR en los dos últimos años. Pero aparte de saber que su descubridor fue un español, el Dr. Enrique Mojica de la Universidad de Alicante, y que sus posibles aplicaciones nos dibujan un mundo hasta ahora de ciencia ficción, ¿qué más conocemos? ¿entendemos lo que realmente es CRISPR? y lo más importante, ¿somos conscientes de los grandes dilemas éticos que su más que probable introducción en la práctica médica habitual plantearía?

Muy brevemente, CRISPR son unas secuencias repetitivas presentes en el ADN de las bacterias, que funcionan como autovacunas. Estas secuencias contienen el material genético de los virus que han atacado a las bacterias en el pasado, por eso pueden reconocerlos si se repite la infección y defenderse ante ella cortando el ADN de los invasores.

Pero CRISPR no es la tijera que corta el ADN, es simplemente el lazarillo que indica donde hay que cortar. Esta función de corte la realiza una enzima llamada Cas9, es decir, CRISPR guía a Cas9 a la región de interés y, una vez allí, Cas9 corta. A partir de ahí, se pueden empalmar los extremos cortados e inactivar el gen o bien introducir secuencias de ADN que permiten editar los genes a voluntad. Es por ello que este “copia-pega” genético se conoce como CRISPR-Cas9. En esta infografia se explica con más detalle.

Lo impactante de esta técnica es que permite, de una manera sencilla y barata, editar el ADN de cualquier organismo. Esto también se aplica para el ADN de los humanos, por lo que sus potenciales aplicaciones son prácticamente infinitas y de enormes implicaciones. Por ejemplo, podríamos pensar en eliminar mutaciones humanas que causan enfermedades muy severas, en curar el SIDA, diseñar células que destruyan a las células cancerígenas, etc.

Pero también podríamos pensar en generar humanos a la carta, según demanda, modificando embriones humanos para incrementar sus capacidades cognitivas -capacidad de aprendizaje, aumento de la memoria-, y aquí es donde nos empezamos a  encontrar con la gran problemática ética de esta técnica. Además estás modificaciones podrían ser permanentes, transmitirse de generación en generación, o dicho en otras palabras, controlar y modificar la evolución humana.

Con CRISPR-Cas9 podríamos generar humanos a la carta. Esto supone un gran dilema ético.

Es por ello que estamos claramente ante un campo de la ciencia donde es necesario empezar a legislar, de decidir entre todos, científicos, políticos y sociedad civil hasta donde queremos llegar. Para ello hay que preguntar a la sociedad, como recientemente se hizo en un estudio publicado por la revista Nature Biotechnology, en el que participó Gema Revuelta, directora del centro de estudios de Ciencia, Comunicación y Sociedad de la Universitat Pompeu Fabra (CCS-UPF).

Sobre los resultados de este estudio se habló ampliamente en La mecánica del caracol, programa de divulgación científica de Radio Euskadi, y en el blog Observatori 2.0. En él, resumiendo, se mostró que los ciudadanos de los 11 países donde se realizo el estudio, 10 europeos –entre los que se encuentra España- y EE.UU, aprueban claramente la aplicación de la edición genética para curar enfermedades, pero muestran una reticencia mucho mayor a la aplicación para mejorar capacidades cognitivas.

Escucha a Gema Revuelta en “La mécanica del caracol”

La sociedad acepta el uso de CRISPR-Cas9 para curar enfermedades, pero no para mejorar capacidades cognitivas

La siguiente pregunta que surge es ¿tienen estos resultados validez?, es decir, ¿tiene la sociedad la cultura científica necesaria para que su voz sea escuchada por los científicos y políticos para decidir qué y hasta donde se investiga? Gema Revuelta lo tiene claro, sin duda alguna hay que escucharla aunque lógicamente hay que buscar la manera de que la sociedad tenga acceso a la mayor cantidad de información posible y poder así opinar con más criterio. Y es aquí donde los comunicadores científicos jugamos un papel fundamental. ¿Cómo conseguirlo? La respuesta la dejamos para posteriores entradas a este blog.

Share Button

 

Share Button

“El retraso de la mujer en llegar a la maternidad es el principal problema de infertilidad”

Desde hace unos años hasta ahora, el número de clínicas de reproducción asistida en España ha aumentado sorprendentemente.  El ritmo de vida actual, la economía y la dificultad de encontrar un trabajo que permita llevar una vida estable, son los principales responsables de que la maternidad se retrase cada vez más y sea necesaria la intervención de la medicina y la ciencia para la reproducción. 

Entrevistamos a José Antonio Horcajadas es un experto en materia de reproducción desde Jose Horcajadashace 16 años, cuando se graduó como Doctor en biología molecular. Fue director de laboratorio hasta 2008 en la Fundación IVI (Valencia), clínica y centro de investigación básica en el campo de la reproducción humana. Desde entonces es director científico de Recombine-EU, una empresa dedicada al desarrollo de análisis genéticos especializados en reproducción humana y fertilidad, además de profesor titular adjunto de investigación en la Eastern Virginia Medical School (EVMS), en Norfolk, Virginia, EE.UU. y profesor titular de Genética en la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla. Su trabajo de investigación trata sobre las bases moleculares de la implantación embrionaria y receptividad endometrial, y actualmente investiga para mejorar el diagnóstico no invasivo de embriones.

¿Puede explicar brevemente en qué consiste un tratamiento de reproducción asistida?

Los tratamientos de reproducción asistida son muy variados, los hay desde complejos como el ICSI o inyección Intracitoplasmática de espermatozoides hasta la simple fertilización in vitro. Dentro de la reproducción asistida hay otros tratamientos de baja complejidad en el cual solamente se hace, por ejemplo, una inseminación artificial.

¿Puede comentar dos causas responsables de la disminución de fertilidad en la población actual?

La principal de todas es el retraso de la mujer en llegar a la maternidad, pues a partir de los 35 años existen muchísimos problemas tanto a nivel de la calidad de los embriones como del embarazo en general. La otra es el estilo de vida, que ha hecho disminuir la calidad espermática en los hombres.

¿Tiene esto relación con la disminución en el número de hijos y que la población española esté envejeciendo?

Indudablemente que la mujer llegue más tarde a la maternidad hace que el número de hijos sea menor puesto que no le da tiempo de tener más de uno o dos hijos a lo largo de su vida, pero el cambio de la fertilidad no ha influido tanto en el número de hijos como el cambio en la cultura de los españoles.

¿Qué el 80% de la población humana viva en ciudades, medios insalubres en la mayoría de los casos,  ha repercutido en la tasa de fertilidad actual?

En temas de fertilidad se ha descubierto precisamente que unas de las razones que ha disminuido la calidad espermática es el uso de pesticidas, y es en poblaciones rurales donde ha tenido mayor repercusión. Así que no creo que este hecho esté relacionado con la fertilidad actual.

¿Es más frecuente la infertilidad en hombre o en mujeres? ¿Tienen todas las enfermedades tratamiento?

Es muy parecida la tasa de infertilidad en hombres y mujeres, aunque la infertilidad debido a la edad, un 40% o 50% es responsable solo en las mujeres; un 30% o 40% de la infertilidad es de los hombres y de un 10% a un 15% es de origen desconocido. En un principio todas tienen tratamiento. En mujeres se pueden analizar los embriones y ver cuáles son los que están genéticamente en orden. Y en los hombres, el descenso de la calidad espermática  también tiene tratamiento puesto que existen varias técnicas como el ICSI, cuando no hay movilidad o cuando hay una producción insuficiente de espermatozoides por fallo testicular.

Imaginemos una pareja que intuye que tiene problemas para concebir, ¿a dónde debe acudir para un diagnóstico y qué precio va a pagar?

Lógicamente a una clínica de reproducción asistida. En España hay públicas y privadas. La sanidad pública cubre algunos tipos de infertilidad dependiendo de la edad y de si no se tienen hijos anteriormente, pero el problema es que se retrasa hasta dos años el tratamiento.  En cambio en una clínica privada el diagnóstico va a ser inmediato y el comienzo de un ciclo de reproducción ocurre al mes siguiente. El precio es muy variable, una inseminación artificial son de 200€ a 700€ y una clonación de ovocitos, uno de los tratamientos más caros sobre todo si se analizan los embriones, puede costar 8000€ o 9000€. Como dicen en Valencia “cuanto más azúcar más dulce”; todo depende de la cantidad de técnicas que se utilicen en el tratamiento.

¿Conlleva problemas psicológicos o emocionales el diagnosticar  infertilidad a uno de los dos miembros de la pareja?

Si que existen problemas y daños psicológicos, principalmente la ansiedad en las mujeres, que conlleva en un número elevado de casos, a que la pareja rompa su relación antes de iniciar un tratamiento. También existen en las mejores clínicas psicólogos que tratan a las parejas antes de comenzar el tratamiento.

¿Por qué algunas parejas extranjeras vienen a tratarse a España?

La causa principal es la ley. Existen países en los cuales la ley no permite hacer donación de ovocitos ni de esperma y otros países en los que el diagnostico genético preimplantacional también está prohibido. Por lo tanto el 90% de las parejas que vienen lo hacen por estas dos razones.

La transferencia de varios embriones al útero materno para asegurar el éxito ha aumentado los embarazos de trillizos y gemelos. ¿Tiene esto riesgo para la mujer?

No existen embarazos trillizos a no ser que haya una división embrionaria en el útero, puesto que se transfieren solamente dos embriones como máximo. Pero si que sigue existiendo un gran número de gemelos y el riesgo de un embarazo gemelar siempre hay que tenerlo en cuenta. Esto hace que en muchísimas ocasiones los niños nazcan a los 7 meses y también que se hagan muchísimas más cesáreas de lo habitual.

La vitrificación de ovocitos (congelar óvulos sanos) permite preservar la fertilidad de las mujeres, y algunas clínicas de fertilidad proporcionan esta técnica gratuita a todas sus trabajadoras, ¿cree que esta debería comenzar a ser una práctica frecuente en la sociedad?

Absolutamente sí, porque las mujeres se han incorporado de forma total  a la vida laboral y creo que la fertilidad y la futura maternidad no deben ser un escollo para el desarrollo profesional de sus carreras. Por lo tanto creo que estas mujeres llegadas a una edad de 30 o 32 años, si no proyectan tener hijos en los próximos 3 o 4 años, bien porque no tienen pareja, bien porque no lo estén pensando, deberían preservar sus ovocitos. Es recomendable preservar la fertilidad de la mujer antes de los 34 o 35 años porque a partir de esa edad se produce un descenso muy grande de la calidad ovocitaria.

¿Son frecuentes las madres solteras y parejas homosexuales que acuden a las clínicas? ¿Existe controversia en la sociedad por ello?

Si existe controversia en la sociedad no soy yo quien debería de decirlo, pero creo que la sociedad ya está preparada para recibir este tipo de familia moderna. Y sí, aumenta  enormemente cada año el número de madres solteras y de parejas homosexuales en las clínicas. Parejas homosexuales de mujeres, puesto que los hombres no tienen acceso al útero subrogado, que solamente es legal en algunos países como Méjico o Estados Unidos, y por lo tanto no pueden acceder a este tipo de servicios. También hay muchas mujeres que en su día preservaron su fertilidad, llegados los 40 siguen sin pareja y deciden ser madres solteras.

Realmente existe poco conocimiento sobre la reproducción asistida, ¿para qué sectores supone un problema de ética?

Para los sectores más conservadores, es decir, la iglesia y grupos determinados que consideran que el tratamiento de la fertilidad no es ético. Realmente dentro del área religiosa en España, personas que comulgan con la religión católica y cristiana, acuden a los centros de reproducción asistida sin mayor problema a pesar de que la Iglesia lo considere antinatural. España es uno de los países más católicos de Europa y también el país donde más ciclos de reproducción asistida se hacen, por lo tanto, la relación entre determinadas áreas y la realidad deja mucho margen.

Share Button

May 16, 2016: Show you care, be aware! World Congenital Disorders of Glycosylation (CDG) Awareness Day

Presentation

CDG Awareness is like the sun. When it shines on things, they are transformed”. adapted from Thich Nhat Hanh.

The World Congenital Disorders of Glycosylation (CDG) patients voice is an united community dedicated to fight against the impact a rare disorder called Congenital Disorders of Glycosylation (CDG). If you have not heard of it, that is because is a Rare disease. The most common type of CDG , named PMM2-CDG, affects about one in 20,000 people. So far, only around 900 patients  have been accurately identified with PMM2-CDG, suggesting that many CDGs cases are under-or misdiagnosed than what is documented.

In the light of the lack of awareness and visibility for Congenital Disorders of Glycosylation (CDG), the world CDG community takes the step to reinforce our request among the World Health Organization (WHO) to get the declaration of an annual World  Congenital Disorders of Glycosylation (CDG) Awareness Day.

To achieve this, we will celebrate May 16 as World  Congenital Disorders of Glycosylation (CDG) Awareness Day! We are happy to share the top 9 Tips to spread the word worlwide for CDG!

Congenital Disorders of Glycosylation (CDG) urges all those who feel committed, especially patients and families, and directly those working in health, education, and social and legislative areas to express their support for the application for our annual World Congenital Disorders of Glycosylation (CDG) Awareness Day by organizing events, signing the public online petition, reading our manifesto and sharing information amongst your contacts.

Sign and share our Online Public Petition to support 16th May (day of birth of Pf Jaeken’s, the medical doctor that reported the first CDG patients more than 30 years ago) available HERE

 

Share Button

Por una mirada un mundo

Todos los días miramos el cielo, a la gente, las calles… pero pocas veces nos paramos a mirar nuestro propios ojos (a excepción, claro, de los que llevan lentillas). Esta entrada es una metavisión, o sea, una visión sobre la visión. ¿Enrevesado verdad? Aquí tenéis información sobre los ojos.

Continuar leyendo

Share Button
Credit: Flickr User Sebastien Wiertz

Del inicio de la ciencia a nuestros tuits en #mcool3

Como la psicóloga clínica y gran investigadora Anne Roe dijo en su libro The Making of a Scientist, la ciencia solo tiene valor para la sociedad si es comunicada:

Nothing in science has any value to society if it is not communicated, and scientists are beginning to learn their social obligations- Anne Roe

Des de que existe el hombre, existe la curiosidad, y desde que existe la curiosidad existe la búsqueda de respuestas, también llamada ciencia, y está claro que cuando alguien descubre algo, lo que quiere es contarlo, comunicarlo.

La comunicación científica es tan vieja como la misma ciencia, pero para que esta comunicación no sea exclusiva de la comunidad científica y todo el mundo pueda acceder a ella hay que hacer un importante trabajo, del que se encargan los divulgadores científicos.

En mi cuento de Storify viajamos desde la antigua Grecia y los primeros pensadores hasta la divulgación científica hecha en twitter por los estudiantes del Master de Comunicación Científica usando el hashtag #mcool3.

Sentaros y disfrutar del viaje.

Share Button

#Mccol3: Debate sobre ciencia, medio ambiente y salud en twitter.

Dentro del taller de Narrativas Digitales del Master en Divulgación Científica, Médica y Ambiental, hemos hecho un pequeño experimento. Hemos usado el twitter como herramienta para compartir nuestras inquietudes sobre ciencia y tecnología, salud y medio ambiente a través del hashtag #mccol3. Este experimento me ha servido para aprender desde la función de un hashtag, familiarizarme con la interfície de twitter, hasta twittear y retwittear.

En este resumen podréis ver que intereses hemos compartido durante 2 semanas. El tema que ha tenido más éxito ha sido el de la exploración de el espacio, seguido por la ceguera y sus posibles terapias, el día de la mujer, la interacción entre Arte y ciencia y el cambio climático. Espero que disfrutéis de estas pinceladas de ciencia.

Share Button

Células madre: usos y aplicaciones

Cuando el debate se centra en la investigación biomédica uno de los temas más recurrentes es el uso de células madre en el campo de la medicina. El potencial de estas células no solo se desarrolla en el sector de la salud, a pesar de las múltiples aplicaciones que encuentra en él. La creación de una hamburguesa a partir de células madre en el año 2013 puso de manifiesto que las posibilidades se expanden a medida que se profundiza en la investigación. Su futurible uso en el campo de la tecnología industrial cambiaría el modelo de producción alimentaria tal y cómo hoy lo conocemos. La cadena de producción abandonaría la granja para trasladarse al laboratorio.

En medicina, la creación de órganos y el tratamiento de diversas enfermedades son hoy protagonistas. El último logro: terapias con células madre que regeneran los ojos con cataratas.


Share Button

La misteriosa influencia de nuestras bacterias

Hasta hace pocos años, las bacterias que viven en nuestro cuerpo no nos importaban lo más mínimo. Recientemente, nos estamos dando cuenta de lo realmente importantes que son, y lo mucho que nos afectan de forma diaria. De la obesidad al autismo, los científicos intentan descubrir hasta qué punto nuestra microbiota intestinal influye sobre nuestras vidas.

Share Button