Palabras clave: biodiversidad

Especies invasoras en Europa

La biodiversidad de un ecosistema hace referencia a las diferentes especies animales, vegetales y microorganismos que conviven en un mismo entorno.  Una mayor biodiversidad es signo de fortaleza y estabilidad del ecosistema pero existen muchos factores que la ponen peligro.

Las especies invasoras son aquellas especies animales, vegetales o microorganismos que se introducen en lugares fuera de su distribución habitual y que consiguen adaptarse y reproducirse en el nuevo ecosistema de manera eficaz para su propia supervivencia pero de forma dañina para el entorno. Muchas de estas especies provocan cambios en la composición, la estructura o el funcionamiento de los ecosistemas naturales o seminaturales llegando a desplazar a especies autóctonas y a ponerlas en ocasiones al borde de la extinción.

Actualmente, las facilidades de transporte entre zonas remotas del mundo globalizado provoca que las especies invasoras sean un problema importante en la preservación de ecosistemas naturales y el hombre el principal responsable de ello.

Si quieres ponerte al día sobre la situación actual en Europa echa un vistazo a mi tablero de Scoop.it.

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Tiburón, de la amenaza real al mito

La Universidad de Florida registra un descenso mundial de los ataques, mientras sólo en sus costas se producen la mayoría de los accidentes

Tiburón a la vista. Es una de las frases más temidas para los bañistas de todo el mundo. Pero ¿Es el terror a los tiburones real, o sólo un estereotipo ccreado por Hollywood? Para desilusión de los más cinéfilos, los datos del informe anual del Archivo Internacional de Ataques de Tiburones de la Universidad de Florida,  International Shark Attack File (ISAF), revelan que los ataques han disminuido en los últimos años, llegando a mínimos que no se registraban desde hacía un lustro.

¿Hemos pues de tranquilizarnos? Sí, a no ser que residamos en EEUU. Pese a que el recuento mundial de ataques ha disminuido, sólo se ha redistribuido, ya que durante 2014 Norteamérica registró 64 de los 118 ataques totales contabilizados, un récord de ataques para el país en cinco años. Con todo, sólo 10 fueron mortales, y la mayoría, leves o no, se atribuyen a una sola especie, la del tiburón blanco. De estos ataques, 33 se produjeron sólo en las costas de Florida. Por tanto, ¿qué tienen los floridianos que atraiga tanto a los escualos? Probablemente nada, sino que se trate del simple hecho del enorme aumento anual de visitantes a las costas, como sugiere George H. Burgess, comisario del ISAF. No obstante, las razones no están claras.

El tiburón toro es el tercero en ataques a humanos, después del blanco y el tigre
El tiburón tigre es el segundo que más ataques a humanos registra, después del blanco

La mordedura de tiburón, una causa poco probable de muerte

Y aunque decidamos aplazar las vacaciones a la costa este, es mucho más probable morir de una gripe o de una mala caída. Así lo indican datos recientes de National Geographic, según los cuales la probabilidad de morir de gripe es de 1 entre sólo 63, mientras que la de muerte por ataque de tiburón es de 1 entre 3,700,000. Al mismo tiempo, la posibilidad de morir de una caída es de 1 entre 218. La misma fuente revela la incoherencia humana del miedo al tiburón, un depredador que provoca una sola persona muerta por cada dos millones de escualos muertos de la mano del hombre.

Si bien todos hemos imaginado vivir una aventura ‘Spilbergiana’ cada vez que nos adentramos en el mar, lo más probable es que los tiburones estén a millas de nosotros o, de encontrarnos cerca de alguno, ignore nuestra presencia. ¿Qué tal desterrar el miedo a ser cazados y respetar más la imagen de, al fin y al cabo, tan bella especie?

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El rostro de la deforestación mundial

La deforestación es un problema ambiental que ha afectado al mundo desde hace varios siglos. Sin embargo, éste se ha acentuado en los últimas décadas, en gran parte debido a la ampliación de la agricultura y a la explotación de recursos minerales. En los bosques tropicales de todo el mundo se repiten desoladoras escenas de hectáreas enteras arrasadas por la tala y la quema. Este es el rostro de ese problema.


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