Palabras clave: Alzheimer

Alzheimer: más de un siglo de investigación y la esperanza de un tratamiento

Es considerada la epidemia del siglo XXI. Según la Organización Mundial de la Salud, se detecta un caso nuevo de Alzheimer cada tres segundos, lo que equivale a 10 millones de casos nuevos por año en el mundo. Fue descubierta entre 1901 y 1906, por el médico Aloysius Alois Alzheimer, pero aún queda mucho por investigar en prevención y tratamiento.

Cuando a William Utermolhen, artista plástico, le diagnosticaron la enfermedad de Alzheimer en 1995, tenía 61 años. Al contrario de lo que hacen muchas personas en esta situación, su respuesta fue seguir pintando y comenzar una serie de autorretratos.

El registro del olvidado

William Utermohlen: Art and Alzheimer’s from Urban Times on Vimeo.

Es un caso reconocido, comentado y, hasta, ampliamente publicado en medios relacionados con el arte pero también con la salud. Porque a medida que avanzaba la enfermedad, el pintor exploraba nuevas técnicas y formas de expresión.

self portrait with mug

Fuente: https://www.williamutermohlen.org/

Incluso, muchos creen que alcanzó una nueva dimensión artística, menos figurativa y más expresiva. Pero la pregunta es: ¿cuánto de Utermolhen quedó en esas obras que realizó y cuánto fue producto del otro Utermolhen, del que tenía Alzheimer?

William falleció en 2007, siempre acompañado de su mujer e historiadora de Arte, Patricia, quien además se ocupó de difundir y dar a conocer aún más la vida y obra del artista.

Alzheimer en números 

Fue descubierto por el psiquiatra y neurólogo alemán Aloysius Alois Alzheimer entre los años 1901 y 1906, cuando identificó y publicó, por primera vez, los síntomas de la patología que luego llevaría su apellido.

Actualmente, la Organización Mundial de la Salud (OMS) define al Alzheimer como la forma más común de demencia, caracterizado por el deterioro de la función cognitiva. Se calcula que representa entre un 60% y un 70% de los casos de demencia en el mundo y que hay un nuevo caso de Alzheimer cada tres segundos. El equivalente a 10 millones de casos nuevos cada año.

Los síntomas que se presentan pueden ser diversos pero todos relacionados con la neurodegeneración. Y tal como indica el Hospital Clinic de Barcelona en su sitio web: “es incurable y no hay tratamientos que puedan evitar su avance”.

Según las previsiones de la OMS: en el año 2050 habrá más de 150 millones de personas con enfermedad de Alzheimer en el mundo. El coste asociado a esta enfermedad y otras demencias equivale al 1% del PIB mundial. Por todo esto, muchos la consideran la epidemia del siglo XXI. Otros, el precio que estamos pagando por la prolongación de la esperanza de vida. A menos que se encuentre el tratamiento efectivo que permita curarla. Algo que aún está pendiente.

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¿Qué se entiende por enfermedades neurodegenerativas?

No se debe confundir el término neurodegenración con enfermedades neurodegenerativas. Si bien muchas patologías acaban afectando al sistema nervioso central, no todas lo hacen en primera instancia. Dicho esto, sólo aquellos trastornos que se caracterizan por la pérdida progresiva e irreversible de la estructura y la función neuronal se consideran como tal. Buen ejemplo de ello son el Alzheimer, el Parkinson, la corea de Huntington o la esclerosis lateral amiotrófica.

A medida que la investigación avanza, van apareciendo similitudes entre estas patologías a nivel subcelular, como la acumulación de proteínas atípicas o la muerte por apoptosis. Estas semejanzas plantean la posibilidad de desarrollar terapias comunes para los distintos trastornos.

Siendo aún enfermedades incurables, cualquier progreso en el conocimiento de sus causas, mecanismos y tratamientos supone un gran avance. Aquí una revisión rápida de los últimos descubrimientos en la materia:

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Alzheimer, la epidemia del primer mundo

Entre los distintos trastornos neurodegenerativos, la enfermedad de Alzheimer se caracteriza por la pérdida progresiva de las funciones cognitivas y la alteración del comportamiento, siendo el sistema colinérgico el principal sistema afectado. Se estima que hay más de 20 millones de personas que sufren Alzheimer en el mundo, y se espera que en el 2050 la cifra aumente hasta 135 millones, convirtiéndose así en la próxima epidemia de los países desarrollados. Su importancia médico-sanitaria y socio-económica, y el hecho de que no existan fármacos suficientemente eficaces para frenar su progreso, la han convertido en un tema de gran interés científico.

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