Coronavirus: ¿Qué está pasando?

“Un vírus similar al SARS, responsable de la misteriosa neumonía china”. Así titulaba El País el pasado 11 de enero una notícia que apenas podía prever hasta dónde iba a llegar. En una ciudad de más 10 millones de habitantes se había detectado desde diciembre un brote de un extraño virus, era extraño pero tampoco parecía demasiado peligroso: “Las autoridades sanitarias locales han asegurado que no se ha detectado ninguna transmisión entre humanos”.

Menos de dos semanas después, el virus ha llegado a Tailandia, Japón, Corea del Sur, Taiwán, Estados Unidos y, poco antes de escribir estas líneas, se han confirmado dos casos en Francia. Además, se está estudiando un posible caso en México. En China, país de orígen, han muerto 25 personas de 830 infectados confirmados.

Por el momento, la OMS no ha declarado la emergencia internacional, pero todo el mundo está pendiente de la evolución y China ha puesto en cuarentena a tres ciudades que suman una población de 20 millones de personas. El caso recuerda a la gripe A de 2009 y sobre todo a la pandemia del SARS de 2003, que también se originó en China y mató a 765 personas, la mayoría en China y países cercanos.

¿Qué es un coronavirus?

Según la OMS, son una gran familia de virus que causan enfermedad en un rango que puede variar desde el resfriado común hasta enfermedades más graves como el MERS y el SARS, enferemedades que han causado un número relevante de muertes.

Los coronavirus se transmiten de animales a humanos y los síntomas comunes de infección incluyen problemas respiratorios, fiebe y tos. En casos extremos pueden derivar en neumonía, daños respiratorios graves, fallos pulmonares y muerte.

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¿Está España preparada si llega?

Según el epidemiólogo Antoni Trilla, estamos preparados. En un artículo en La Vanguardia ponía calma y avisaba de que disponemos de toda la información posible, hay bajas posibilidades de importación (esto lo escribía antes de la confirmación en Francia) y estamos en condiciones de poder detectarlo si llega, hay un buen sistema de medidas estandarizado y se dispone de un sistema de alertas centralizado.

¿Por qué la OMS no declara la alerta global?

Según el director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, el hecho de que no se declarase la emergencia a nivel mundial no significa que no sea grave. Todas las muertes causadas por el virus han sido en China, por lo que, aunque allí “sí que se ha convertido en una emergencia sanitaria, aún no lo es a escala global”.

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