La mosca del vinagre, ¿una aliada en la biomedicina?

¿Sabías que los científicos trabajan con la mosca del vinagre para estudiar las enfermedades humanas desde hace más de 100 años? Sí, enfermedades humanas. Incluso, esta mosca fue el primer animal que viajó al espacio en un cohete lanzado en 1947. Pero no todos conocemos a qué se debe su importancia.

 

Drosophila melanogaster bajo el microscopio
Drosophila melanogaster bajo el microscopio

Aunque no lo parezca, la mosca del vinagre o Drosophila melanogaster es muy importante en el campo de la investigación de la biología y la genética ya que sirve como modelo para estudiar enfermedades neurodegenerativas como el párkinson, alzhéimer, etc., enfermedades de comportamiento, diabetes, entre otras. De hecho, muchos centros de investigación la estudian para poder desentrañar los retos de la biología.

Pero, ¿qué la hace tan especial que incluso cinco premios Nobel están vinculados con ella? Su importancia data de 1933 cuando Thomas Hunt Morgan, biólogo estadounidense, ganó el Premio Nobel de Fisiología y Medicina tras utilizar a la mosca como modelo animal para demostrar que los cromosomas portan la información genética.

 

Radiografía de la mosca del vinagre 

Los seres humanos compartimos el 60% de los genes con la mosca del vinagre. Por otro lado, el 75% de los genes que producen enfermedades en los seres humanos, también están presentes en dicho insecto; y poseen ocho cromosomas, lo que hace que su genoma sea más fácil de entender.

Las moscas del vinagre son pequeñas, miden 3 mm. En cuanto al tiempo de vida promedio, viven alrededor de 30 días y se reproducen fácilmente y en corto tiempo: cada hembra genera cientos de crías; y mantenerlas en el laboratorio es asequible, esto permite que muchos más investigadores puedan ser capaces de estudiarlas y generar las enfermedades humanas para estudiarlas en dicho modelo.

Moscas del vinagre
Moscas del vinagre

 

Por todo esto, la mosca del vinagre se ha ido convirtiendo en una herramienta imprescindible para la investigación básica y aplicada en la biomedicina.

Aquí un vídeo que describe a la mosca del vinagre: “Online Developmental Biology: Introduction to Drosophila

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