Imágenes inofensivas y terribles: la Tripofobia

 

Era el 2009, y Masai Andrews trabajaba en el Hospital de Salud Mental de Albany, en Nueva York. Creó una página de Facebook cuyos seguidores crecieron rápidamente, hasta llegar a 11,000 el día de hoy [www.facebook.com/trypophobia1]. ¿De qué se trataba? De algo que él mismo acuñó como Tripofobia, del griego “Trypos”, agujeros o perforaciones. Una aversión a formas geométricas naturales de cavidades repetidas y uniformes.

Interesado por esto poco tiempo después, Arnold Wilkins, profesor de Psicología de la Universidad de Essex, Reino Unido,  les hizo a sus alumnos un simple experimento. Eran imágenes que podían activar la aversión, y solo uno resultó gravemente conmovido: “Me sentí en estado de shock”, dijo.  [https://www.washingtonpost.com/national/health-science/phobia-about-holes-is-not-officially-recognized-but-uk-scientists-look-into-it/2012/10/01/c1797a8c-dff0-11e1-a421-8bf0f0e5aa11_story.html?utm_term=.9d4eb904422e]

Wilkins, junto con su colega Geoff Cole, fueron los primeros en investigar desde la ciencia este fenómeno extraño, y publicaron su estudio en el 2012 como “Miedo a los agujeros”, en la revista Psichological Science. Ellos concluyeron que las imágenes se asocian inconscientemente a organismos peligrosos que provocan respuestas reflejas de aversión. [http://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/0956797613484937].

En el 2017, otro estudio del Reino Unido reporta que  imágenes aparentemente inofensivas remiten la idea de enfermedades infecciosas a algunas personas, como muestran las imágenes del video. En las respuestas se producían también sensaciones de comezón de piel, por lo que parece que la aversión está asociada con parásitos externos y alteraciones cutáneas patógenas. [https://www.tandfonline.com/doi/suppl/10.1080/02699931.2017.1345721?scroll=top]

En efecto, la imagen mostrada abajo puede ser la de una formacion coralina, o de una esponja natural.

sponge-holes-trypophobia_1600

Sin embargo, si la misma perteneciera a una piel humana, la respuesta aversiva se dispara. Dada su desagradable visión, en este artículo no se insertan imágenes fabricadas en computadora, donde los agujeros pertenecen a superficies de piel humana. El lector puede encontrarlos fácilmente con un click en Google Images.

La Tripofobia no está reconocida como tal por la American Psychiatric Association, y prefieren llamarla “comportamiento inusual”. Sin embargo, según Carol Mathews, de la Universidad de Florida, todas las fobias pueden haber sido desarrolladas como una respuesta evolutiva de protección ante situaciones peligrosas. En este caso, la Tripofobia parece ser un un fenómeno real, pero no es algo que requiere tratamiento psicológico. [https://news.nationalgeographic.com/2017/07/trypophobia-fear-of-holes-study-spd/]

Nota: Tal como dice el video, este artículo nace por la curiosidad que despertaron en quien escribe las imágenes en una pesadilla de un día cualquiera. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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