Mujer y ciencia

Nombra a cinco mujeres científicas relevantes de la historia… Ahora a cinco hombres… ¿Cuál de las dos opciones te ha costado más de recordar?

Son muchas las mujeres que a lo largo de la historia han hecho grandes aportaciones a la ciencia, desgraciadamente en la mayoría de casos no recibieron el reconocimiento pertinente, o fueron silenciadas. Esta es solo una de las razones por las que en 2015 la ONU declaró el 11 de febrero como Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia.

Grandes científicas silenciadas de la historia

Uno de los casos ya más conocidos es el de Rosalind Franklin (1920-1058), química y cristológrafa. Colaboró con James Watson, Francis Crick y Maurice Wilkins en la descripción de la estructura del ADN en doble hélice. Este descubrimiento fue un paso gigantesco para comprender como funcionaba la herencia de los genes, y como tal fue un trabajo merecedor del permio Nobel de medicina. Sin embargo, sus compañeros hombres se apropiaron de los méritos y fueron ellos los galardonados con el premio. Franklin a pesar de ser la autora de la fotografía de la doble hélice, que fue la prueba definitiva para demostrar la estructura, cayó en el olvido de los premios Nobel y de la historia de la ciencia.

Mileva Maric, Jocelyn Bell Burnell, Rosalind Franklin, Maria Winkelmann-Kirch y Esther Lederberg

Pero ella no es la única mujer que ha quedado a la sombra de sus compañeros hombres, encontramos otros ejemplos. Mileva Maric (1875-1948), una de las primeras mujeres en estudiar matemáticas y física en Europa, describió gran parte de la base matemática de la teoría de la relatividad, aún así quedó a la sombra de su marido, Albert Einstein.

Si buscamos el descubridor del cometa C/1702 H1 seguramente nos aparezca Gottfried Kirch, pero la realidad es otra. La auténtica descubridora de este cometa es la astrónoma Maria Winkelmann-Kirch (1670-1720). Su marido Gottfried se atribuyó el descubrimiento y no fue hasta ocho años después cuando reconoció la autoría de su mujer. Sin embrago ya era demasiado tarde y Winkelmann-Kirch quedó relegada a trabajos de ayudante en la universidad, incluso después de la muerte de su marido no se le adjudicó la plaza de este por ser mujer.

Esther Lederberg (1922-2006) fue una importante microbióloga que hizo grandes descubrimientos, como el del bacteriogafo lamba, se trata de un virus que infecta a bacterias y una gran herramienta para la ingeniería genética. Este descubrimiento como tal fue merecedor del Nobel de fisiología y medicina, sin embrago, este premio fue otorgado y recogido por Joshua Lederberg, colaborador y marido de Esther.

Jocelyn Bell Burnell (1943) fue la primera en detectar la radioseñal de un púlsar, esto le costó dos años para la construcción de un telescopio y página y páginas de notas. Pero una vez más no fue ella quien recogió el Nobel de física, sino su director de tesis Antony Hewish.

Situación actual de la mujer en la ciencia

Estos son solo algunos ejemplos de mujeres científicas silenciadas, pero podríamos encontrar muchas más. Parece que ahora más que nuca, la reivindicación de la mujer en la ciencia empieza a ser evidente. Ejemplo de ello es que el pasado 11 de febrero se hicieron muchos actos reivindicativos, este es el ejemplo de un video realizado por diversas mujeres científicas.

Estudio realizado por el CSIC

Y es que hoy en día todavía seguimos sin haber llegado la igualdad completa, parece que el grifo sigue goteando. La teoría del grifo que gotea es una manera muy gráfica de ilustrar lo que nos enseñan las estadísticas: Hay más mujeres que en hombres en la universidad (sobre todo en las carreras de biomedicina), entre los licenciados siguen siendo habiendo más mujeres aunque la diferencia se acorta, pasa lo mismo con los doctorados, …  pero ¡oh! ¡Sorpresa! Aquí es donde cambian las tornas, en puestos de postdoc, investigadores adjuntos, catedráticos, etc… ya encontramos mayoría de hombres. Aunque en los últimos años parece que el grifo ya gotea menos seguimos viendo estas desigualdades. Son muchos los estudios que se han hecho al respeto, tanto nacionales (CSIC) como internacionales (ONU).

¿Por qué esta desigualdad?

Spencer, S. J., Steele, C. M., & Quinn, D. M., (1999) “Stereotype threat and women’s math performance,” Journal of Experimental Social Psychology, 35(1), p. 13. Citado en AAUW (2010)
  • ¿Son los estereotipos de género? Todos los seres humanos tenemos la misma capacidad para aprender ciencias: altos, bajos, rubios, morenos, mujeres, hombres, … pero aun así hay algunos estereotipos de género que dicen que las mujeres no pueden ser buenas en ciencias. En un estudio se analizó la capacidad para resolver un problema matemático en niñas que habían estado expuestas a estereotipos de género y otras que no, y solo las primeras mostraban habilidades inferiores a los niños en ciencias.En la misma línea van otros estudios que se presentan el a web 11defebrero.org. Solo cuando un problema se presentaba como geometría en lugar de dibujo, las niñas muestran menos capacidades. Y esto se podría explicar por el nivel de ansiedad superior que demuestran las chicas acerca de las matemáticas (hecho también demostrado), y es que no es una falta de capacidad es un condicionamiento de la sociedad.
  • ¿Es la falta de referentes femeninos en ciencia? Como hemos visto son muchas las mujeres científicas silenciadas a lo largo de la historia, y seguramente muchos a la pregunta del inicio del post habréis respondido como mujer científica a Marie Curie, una de las pocas mujeres que ha recibido el Nobel. Pero el problema va más allá, si nos fijamos en los libros de texto escolares veremos que la mayoría de personajes que aparecen son masculinos, y es que ya desde la infancia parece haber una falta de referentes femeninos, este estudio lo muestra.
  • ¿O el problema es solo de discriminación? Todo indica que vamos mejorando pero que todavía queda mucho camino que recorrer. Y parece que una vez más, parte de la solución está en los más jóvenes. Si queremos un mundo científico dónde reine la igualdad, debemos promover el amor por las ciencias desde bien pequeños, tanto a niñas como niños. Debemos enseñarles que no solo las mujeres tienen la misma capacidad que los hombres, sino también que serán igualmente reconocidas.

 

 

 

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