Podríamos acercarnos a una posible resurrección del mamut

Un estudio ha encontrado genes implicados en la adaptación al clima de frío extremo del mamut lanudo, un paso más cerca en descifrar su genoma

 

El mamut lanudo vivió en zonas de tundra de extremo frío como el norte de Asia, Europa y en norte América hace 10.000 años, a diferencia del elefante africano y asiático cuyos hábitats y temperatura difieren a pesar de sus similitudes morfológicas.

Un estudio realizado por realizado por Vincent Lynch, especialista en genética humana de la Universidad de Chicago y sus colaboradores ha comparado los genomas de dos mamuts lanudos con los de tres elefantes Asiáticos, que són los más cercanos filogenéticamente, y también con el genoma de sus parientes africanos.


Relación filogenética entre el elefante asiático y africano y el mamut.
Fuente: Cell Reports

 

Diferencias adaptativas

Se han identificado diferencias genéticas como los cambios circadianos, ritmo biológico que permite sincronizar  los ritmos de luz y temperatura, el mecanismo de la insulina, la producción de tejido adiposo, el desarrollo de la piel y el pelo y la resistencia a altas temperaturas. Estas características genéticas eran necesarias para la adaptación del mamut lanudo a la vida ártica.

Hay  características morfológicas adaptativas del mamut como la presencia de más glándulas sebáceas como método de aislamiento y  reservas de tejido adiposo marrón en la parte posterior del cuello para mantener la temperatura corporal, la forma del cráneo con parietales anchos, orejas pequeñas. Todas ellas relacionadas con cambios en aminoácidos en el DNA, pieza en la cadena de DNA. Las colas más cortas, parecen estar relacionadas con zonas genéticas no expresadas.

Se ha  encontrado  un cambio en un aminoácido de un gen altamente conservado llamado TRPV3 que produce un receptor  relacionado con la sensibilidad a la temperatura y el crecimiento del pelo. Para comprobarlo, el gen fue trasplantado en células humanas y se obtuvo una proteína menos sensible al calor, además se observó en ratones que evitando la expresión del gen, estos estaban más cómodos en ambientes más fríos y presentaban más pelo.

Estas diferencias fenotípicas entre el mamut lanudo y el elefante son atribuibles a genes no expresados que no codifican una proteina, y a la expresión de proteínas diferentes debido a variaciones en los genes.

“La regulación de la expresión génica es difícil estudiarla con un solo gen, tendríamos que resucitar el mamut para tener certeza de los efectos que se producen”  explica Lynch.

Pasos hacia su futura clonación

Nos hemos preguntado alguna vez que pasaría si fuésemos capaces de clonar a un mamut? Los hemos visto en dibujos, fotografías, museos pero nunca hemos podido verlo en directo y observar su comportamiento, movimientos o manera de relacionarse y adaptarse.

Se han clonado animales como ovejas, monos, gatos, terneros y otras especies pero nunca un animal extinguido. Por ahora no hay calidad ni cantidad de ADN suficiente para llevar a cabo con éxito un experimento de tal magnitud. Pero la futura investigación a nivel molecular del genoma del mamut podría acercarnos a la posibilidad de conseguir recuperar este gran mamífero.

Otros estudios, encaminados a la reconstrucción del genoma del mamut para una posible clonación, han consistido en insertar genes del animal extinguido en el ADN de células del elefante asiático, el más cercano evolutivamente. Para hacerlo se ha utilizado un método de ingeniería genética que produce copias exactas de genes.

Debate ético

Esto abre un debate de posiciones a favor y en contra de la clonación de un animal ya extinguido. Deberíamos intentar recuperarlo a pesar de estar adaptado a unas condiciones ambientales que ya no existen o deberíamos centrarnos en la recuperación de otros animales al borde de la extinción? Además de enfermedades que podrían surgir a raíz de su reaparición y el sufrimiento que le estaríamos ocasionando en dicha experimentación.

 

 

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