Categoría: Otros temas

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El debate en @twitter resumido en Moments

Revisamos con Moments el uso de nuevas y no tan nuevas herramientas para divulgar ciencia. Comic, youtube, ilustración, video, ciencia-ficción, blogging y por supuesto twitter. Todo sirve, lo importante es el mensaje.

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¿Quiénes somos y cómo llegamos aquí?

En los últimos años, el estudio del genoma humano ha cambiado todo lo que sabíamos sobe nuestros orígenes y cómo el mestizaje es parte de nuestra naturaleza.

La prehistoria está de moda. Gracias a los avances en extracción y secuenciación de DNA prehistórico la ciencia nos trae increíbles historias que parecen sacadas de un libro de ciencia ficción. A todos nos gusta leer sobre nuestros orígenes, y David Reich, profesor de genética en la Universidad de Harvard, acaba de publicar un libro donde recoge todas estas piezas de nuestro pasado como si de un puzzle se tratase.

Who We Are and How We Got Here es el título donde nos cuenta una historia de viaje continuo, alianzas imposibles y mestizaje, al más puro estilo del Señor de los Anillos.

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Mujer y ciencia

Nombra a cinco mujeres científicas relevantes de la historia… Ahora a cinco hombres… ¿Cuál de las dos opciones te ha costado más de recordar?

Son muchas las mujeres que a lo largo de la historia han hecho grandes aportaciones a la ciencia, desgraciadamente en la mayoría de casos no recibieron el reconocimiento pertinente, o fueron silenciadas. Esta es solo una de las razones por las que en 2015 la ONU declaró el 11 de febrero como Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia.

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Nuevos materiales inspirados en la Naturaleza

El mayor fabricante de materiales con excelentes propiedades, bajo coste y mínimo impacto ambiental no es una multinacional ni cotiza en Bolsa. La Naturaleza utiliza estrategias optimizadas para la fabricación de materiales que inspiran tanto a la comunidad científica como a los profesionales de la ingeniería, el diseño y la arquitectura.

Te explicamos cómo la biomimética está cambiando la manera que tenemos de entender los materiales.

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Un paseo por la Garrotxa

La Garrotxa es una zona volcánica situada al noreste de Cataluña, en la provincia de Gerona. Más de la mitad de su área está ocupada por formaciones boscosas diversas y una vegetación de alto valor paisajístico. Es por ello, que en el año 1982 se creó el Parque Natural de la zona volcánica de la Garrotxa, con el fin de garantizar su protección.

¿Quieres saber cómo son y qué nos aportan sus bosques? Demos un paseo…

Zona volcánica de la Garrotxa

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Cuando la ciencia toma partido

Iniciativa impulsada por el Scientists Dating Forum
Iniciativa impulsada por el Scientists Dating Forum

Los presupuestos para investigación en ciencia o la manera de afrontar temas como el cambio climático no suelen estar presentes en los debates electorales. El 21D, Cataluña se enfrenta a unas elecciones muy polarizadas y la ciencia, una vez más, está en riesgo de quedar fuera del debate público. Por este motivo, el Scientists Dating Forum, una asociación independiente integrada por miembros de la comunidad científica, decidió lanzar la iniciativa #TambéVotemCiència que tenía como objetivo analizar y comparar los programas científicos de las candidaturas presentadas para las elecciones del 21D en Cataluña.

Las 10 preguntas seleccionadas reflejan las preocupaciones y los retos a los que se enfrentan la comunidad científica y la sociedad actual:

  1. Innovación
  2. Investigación
  3. Asesoramiento científico en política
  4. Talento y recursos humanos
  5. Educación
  6. Cambio climático y medio ambiente
  7. Salud pública: Vacunación y pseudoterapias
  8. Nutrición y producción alimentaria
  9. Enfermedades emergentes
  10. Energía y sostenibilidad

Los organizadores han compartido los resultados de la iniciativa de las candidaturas que hasta la fecha han respondido, Catalunya en Comú-Podem (CeC-P), Esquerra Republicana de Catalunya (ERC), Partit Popular de Catalunya (PPC) y el Partit dels Socialistes de Catalunya (PSC). Además, han elaborado un resumen de las respuestas proporcionadas para facilitar el acceso a la información.

 

De estos resultados, podemos destacar que existen grandes objetivos comunes como potenciar la innovación, invertir más en investigación, concienciación sobre las vacunas, cooperación internacional frente a enfermedades emergentes o la necesidad de transitar hacia un modelo basado en energías renovables.

Así mismo, en algunos aspectos aparecen propuestas específicas de cada candidatura. CeC-P propone una serie de acciones a nivel local, desde la mejora de la calidad del aire hasta la accesibilidad a la formación universitaria. ERC analiza cada tema valorando sus aspectos positivos y aquellos que se deberían revisar y mejorar, proponiendo por ejemplo la Ley Catalana de Ciencia o nuevos modelos de carrera científica. El PSC propone centrar la innovación en tres grandes ámbitos, vivienda, alimentación y movilidad, e incrementar la financiación movilizando recursos privados y públicos. El PPC plantea medidas muy concretas, como políticas de atracción de talento e inversión internacional o el desarrollo de tecnologías digitales.

Finalmente, en algunos temas se observa una posición discrepante frente unclara de acuerdo entre algunas candidaturas frente a una en desacuerdo. El PPC ve el impuesto sobre ciertos productos de consumo con efectos negativos para la salud como una medida únicamente recaudatoria, mientras que PSC y ERC creen que son medidas disuasorias útiles. En educación, el PPC, el PSC y CeC-P critican duramente el aumento en las tasas universitarias realizado por el Govern de la Generalitat en 2012. El PSC, CeC-P y ERC abogan por el cierre de las centrales nucleares, mientras que el PPC defiende mantenerlas abiertas, sin que estas sean la principal fuente de energía.

Somos perfectamente conscientes de que a la sociedad le preocupa la situación política actual pero creemos que en unas elecciones es importante votar aquella candidatura que nos represente mejor, incluyendo las políticas científicas que tomará cuando esté gobernando – afirman los responsables de la iniciativa del Scientists Dating Forum.

Los impulsores de la iniciativa destacan que el documento es el resultado de una participación activa entre la sociedad y las candidaturas que han colaborado para dar más espacio y protagonismo a la ciencia y las políticas científicas en las próximas elecciones.

 

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Innovar al comunicar ciencia

 

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 Amanda Martinez Rubio 17/12/2017

Comunicar ciencia no es tan solo trasmitir conomientos: interesar y atraer al público es uno de los papeles fundmentales. Es por ello que numerosas acciones de comunicación científica se han servido de formatos poco convencionales, como el teatro, para trasmitir conocimientos de física, matemáticas o biología.

La combinación de elementos artísticos y ciencia, para comunicar, no es baladí. Ciencia y arte tienen en común un pilar esencial  para su desarrollo, la creatividad. “La creatividad consiste en cambiar la percepción que tenemos de la realidad, para descubrir en lo conocido lo insólito“, afirma el dramaturgo José Sanchis.

Investigadores del Instituto de Ciencias del Mar (ICM) en colaboración con la plataforma La Ciència al teu Món han diseñado Sea Dance, una instalación interactiva, en la que el público puede conocer algunos de los intégrantes, que habitan en el ecosistema marino, mientras bailan.

Otro ejemplo de alianza entre ciencia y arte es ARTS AT CERN, programa en el que artistas, con una trayectoria internacional reconocida, experimentan lo que el laboratorio puede ofrecerles en materia artística y creativa, al posar una mirada interdisciplinar.

Plantear nuevas preguntas, nuevas posibilidades, mirar viejos problemas desde un ángulo nuevo, requiere de imaginación creativa y provoca un verdadero avance en la ciencia” (Albert Einstein). Diluir arte y ciencia en un solo elemento, al comunicar sobre ciencia, hace la información más atractiva para el público general. Pero, junto a los comunicadores hay otros interesados: “es la tensión entre la creatividad y el escepticismo la que ha producido resultados espectaculares e inatendidos en ciencia”(Carl Sagan), al igual, el mundo del arte se inspira de la ciencia. Ambos se retroalimentan, modificando su arquitectura de ideas.

 

 

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De Nueva York a Barcelona, historia de un viaje para perseguir un sueño – Parte 1: Nueva York –

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Desde sonetos de Shakespeare hasta GIFs animados : la revolución de almacenar información en el ADN.

 ¿Alguna vez te has quedado sin espacio de almacenamiento en tu computador o Smartphone?. Lo más seguro es que la respuesta a la anterior pregunta sea sí,  lo cual no es sorprendente. Cada día miles de datos son generados a una velocidad tan alta que su almacenamiento se ha convertido en un nuevo reto.  Si bien es cierto que los sistemas de almacenamiento de información han ido evolucionando poco a poco (no se necesita ser muy viejo para recordar el cambio de disquetes a CD-ROMs y de estos últimos a USB flash drives), también es evidente que la demanda por espacio de almacenamiento de datos avanza a un paso acelerado.

Aglomerado

Viejas y nuevas formas de almacenar información (Fuente: FreeImages)

Motivados por esta demanda de almacenamiento, un grupo de investigadores han propuesto que el ADN podría ser utilizado para el almacenamiento de todo tipo de datos. Si bien descabellada al principio, esta idea ha ido tomando fuerza.  El avance en las técnicas de síntesis, secuenciación y manipulación del ADN, están haciendo que hoy sea una realidad utilizar esta pequeña molécula química para almacenar información; y por qué no, si a pesar de su reducido tamaño, esta molécula ha albergado por millones de años toda la información genética necesaria para que organismos complejos sobrevivan.

La idea de utilizar el ADN para almacenar información comenzó a materializarse con el trabajo de Leonard Adleman, matemático de la Universidad del Sur de California quien en 1994 publicó un trabajo en el cual el ADN era utilizado para almacenar datos y resolver un problema matemático, dando origen a lo que ha sido denominado como DNA computing.

A principios del año 2013 la utilización del ADN para almacenar información fue comprobada por Nick Goldman y colaboradores, quienes fueron capaces de almacenar y recuperar información almacenada en el ADN, dentro de la cual se encontraba 154 sonetos de Shakespeare, el discurso completo de Martin Luther King “I have a dream” y el histórico paper de Watson & Crick en el que describen la estructura del ADN. Según declaraciones de los investigadores al periódico ingles The Guardian:

 Un gramo de ADN puede albergar mucha más información que un millón de CDs.

Como era de esperar diferentes compañías no tardaron en mostrar su interés por este revolucionario descubrimiento. Microsoft en asocio con investigadores de la Universidad de Washington, iniciaron un ambiciosos proyecto para almacenar información en el ADN, el cual es resumido en el video que aparece a continuación:

Como resultado de esta alianza entre Microsoft e investigadores, en enero de 2016 se anunció que fue  posible almacenar imágenes en el ADN y recuperarlas. Sin embargo, su logro fue opacado este año por Seth L. Shipman y colaboradores quienes dieron un paso más allá, logrando almacenar un GIF animado (película) en el ADN de bacterias E.coli y recuperarlo.

Gracias a la revolucionaria tecnología de CRISPR/Cas9, estos investigadores fueron capaces de codificar en el ADN, pixeles de imágenes en blanco y negro y una película corta (adaptación de la película Human and Animal Locomotion de Eadweard Muybridge), en los genomas de una población de bacterias vivas. Con esto, los investigadores lograron optimizar este sistema de almacenamiento de información en el ADN, minimizando las limitaciones técnicas que presentaba. Quizás la mejor forma para poder entenderlo es viendo el siguiente video:

 

La ambición de este equipo de trabajo no acaba aquí, según declaraciones a diferentes medios este trabajo abre la puerta para hacer de las bacterias “grabadoras” capaces de almacenar información en su ADN de todo su entorno.  Por tanto, no podemos dejar de seguirle la pista a este grupo de investigadores quienes han sido capaces de lograr avances que parecen salidos de una película de ciencia ficción.

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