Categoría: Medicina

Tecnología para luchar contra la malaria… y cómo tu también puedes contribuir a esta causa

La malaria es una enfermedad que se puede prevenir y curar. A pesar de ello casi medio millón de personas, en su mayoría niños y niñas, mueren por malaria cada año. En este post vemos como la gamificación y el crowdsourcing se combinan para mejorar el diagnóstico. Cada uno de nosotros podemos ayudar jugando, así de simple. Hoy hablamos de malaria, pero este post ilustra el potencial de las herramientas tecnológicas (gamificación, smartphones, análisis de imagen, inteligencia artificial,…) para contribuir a resolver retos de salud global.

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La “silenciosa” hipertensión

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Diabetes gestacional

Qué és la diabetes gestacional, cómo se diagnostica y cuáles son los tratamientos existentes. Aquí teneis un poco de información para principiantes.

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¿Los europeos somos lo que comemos? ; )

portada ¿Cómo vamos los europeos de salud y dieta? Sigue leyendo y ¡averígualo!

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Ver las cosas desde el punto de vista de mis compañeros MCCOL5

Al apuntarme a un máster online no pensaba que hiciera contacto con otras personas. Por mi sorpresa nos estamos conociendo poco a poco. Como mínimo el redactor/periodista/escritor que hay dentro de nosotros.

Imágen de Metrópolis Comunicación
Imágen de Metrópolis Comunicación

Somos un grupo muy variado. Entre nosotros hay investigadores de biomedicina o del mar, periodistas, óptico, mientras otra dirige un centro de formación de maestros en metodología Montessori. Sin embargo, tenemos un vínculo que nos une: un interés profundo por la naturaleza (sea en el ámbito de la ciencia, de la salud o del medio ambiente) y querer compartirlo con el resto del mundo.

Hemos leído sobre avances tecnológicos, eventos para divulgar la ciencia o involucrar la ciudadanía, ejemplos para pseudociencia, detalles sobre el ecosistema del mar, desigualdad de género en el mundo de la ciencia, cosas que nos podrían interesar por el máster o para futuros proyectos de comunicación… pero siempre desde un punto de vista no habitual. Por el simple hecho de venir de otros ambientes destacamos cosas diferentes. Mis compañeros me hacen pensar. Me gusta pertenecer a este grupo crítico.

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Compartiendo ciencia en momentos de @twitter

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A través de la recopilación de momentos en twitter, hacemos un retrato de aportaciones sobre noticias científicas yúltimos avances en investigación, seleccionadas por participantes en el Máster de Comunicación Científica de la UPF. En él, puede apreciarse como se enlazan diferentes temas de actualidad que van desde los nuevos descubrimientos de la exploración espacial, hasta la introducción de nuevas vacunas contra el virus del ébola, pasando por otros temas de reflexion como son el papel del científico como divulgador, y la importancia de la mujer en la innovación.

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Heces como tratamiento de infecciones intestinales

La microbiota intestinal está formada por una gran cantidad de bacterias, en principio inofensivas, que viven en nuestro intestino y sin las cuales no podríamos vivir. Sin embargo, en ocasiones estas bacterias pueden alterarse y producir enfermedades que pueden llegar a poner en riesgo nuestra vida. Para los casos más extremos, se necesitan soluciones en principio insospechadas para más de uno… ¿qué es eso del trasplante de heces? Descúbrelo.

Heces como tratamiento de infecciones intestinales

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El potencial regenerativo de la sangre

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Buscando un asesino

La televisión y el cine pueden ser grandes amigos y grandes enemigos de la ciencia. Para bien o para mal, la ciencia suele ser un recurso a utilizar. En este sentido, quizá una de las ciencias que ha tenido gran importancia en los últimos años es la forense, en todas sus ramas. Infinidad de películas y series de televisión incluyen en sus tramas asesinatos y búsqueda de culpables de crímenes. Los científicos protagonistas utilizan diferentes técnicas para identificar a las víctimas y encontrar a los asesinos. ¿Pero cómo funcionan?

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Ciencia para leer la mente, parte I.

Parte I: De emociones a música.

Fuente
Fuente

 Esta historia parece sacada el argumento central de una obra de ciencia-ficción: un grupo de investigadores intenta descifrar las ondas cerebrales asociadas a ciertas emociones y transformarlas en música. Así, cada vez que una persona esté feliz, sonará una animada salsa del Grupo Niche. De la misma forma, si la persona esta triste, una balada de Los Panchos ambientará su sentimiento.

En realidad, no sonarán las salsas ni baladas que imagino, pues el dispositivo reproduce sonidos polifónicos (como aquellos de los celulares viejos) y no canciones. Además, aún si reprodujera canciones, posiblemente los investigadores que lo desarrollan no comparten mi gusto musical. Lo cierto es que con este proyecto se ha creado un lector de sentimientos. ¿Cómo es esto posible?

La clave está en la electricidad.

El cerebro se comunica con electricidad.
El cerebro se comunica con electricidad. Fuente.

Las neuronas se comunican en el cerebro por medio de impulsos eléctricos. Por esto, estudiar las pequeñas descargas eléctricas de una región cerebral da pistas sobre su funcionamiento. En 1920, el neurólogo alemán Hans Berger comenzó los estudios del cerebro humano con la técnica de electroencefalografía (EEG). La EEG no es más que una técnica que utiliza materiales conductores distribuidos en el cráneo, que captan las ondas eléctricas producidas por la capa más externa del cerebro, la corteza.

Utilizando la EEG, se determinó que el cerebro tiene patrones característicos para los diferentes estados de alerta. Por ejemplo, tus ondas eléctricas son más rápidas cuando estás despierto y concentrado, que cuando duermes. Esta asociación entre algunos comportamientos o estados de alerta y las ondas cerebrales ha permitido que los científicos exploren la posibilidad de “leer la mente”.

Imagina que cada vez que estás feliz tu cerebro tiene un patrón de actividad característico. Si los científicos logran descifrar este patrón, con observar los resultados del EEG podrán saber tu emoción, aún cuando no lo hayas expresado con ninguna forma de lenguaje hablado, escrito o corporal. ¿No es esto ser capaz de leer la mente?

Los protagonistas son investigadores en el Centro de Regulación Genómica (CRG) en colaboración con Starlab y la Universidad de Barcelona, quienes diseñaron un casco inalámbrico, llamado Enobio, que mide la actividad cerebral de quien lo lleva puesto. Además, el casco recibe señales de sensores ubicados en el corazón y los músculos. Esta información es enviada a un software, que identifica los patrones eléctricos y produce un sonido determinado.

Un diccionario de sentimientos

¿Te imaginas contar con un diccionario musical de tus emociones? ¿Qué tal un concierto improvisado generado por la experimentación de diferentes sensaciones? Aunque estas aplicaciones son interesantes, la idea del grupo liderado por Maria del Mar Dierssen es crear un nuevo sistema de comunicación, que “de voz” a personas con discapacidad motora, como aquella que resulta de una parálisis cerebral. Incluso usarse para conocer el estado de pacientes en coma.

¿Qué tal un concierto generado a partir de las ondas en tu cerebro? En el 2016 se realizó en Barcelona el Brain Polyphony Concert, justo eso.

En el momento en que se escribió este post, el proyecto se encontraba en su fase piloto, por lo cual estaba siendo probado en voluntarios sanos y en dos personas con parálisis cerebral. Según los investigadores, “los resultados han sido satisfactorios”. Se espera que para el próximo año el dispositivo ya se encuentre completamente desarrollado, y que el “diccionario de emociones a sonidos” esté lo más completo posible. Para entonces, se aplicará en más pacientes para comprobar su rendimiento.

Así, la polifonía cerebral es un proyecto más que desvanece la línea divisoria entre la ciencia y la ciencia-ficción.

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