Categoría: Ciencia

Agua Salada

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Modelos del átomo (del siglo XX)

Fueron muchísimos los modelos atómicos que se crearon a lo largo del siglo pasado. En esta línea del tiempo aparecen probablemente los más importantes, teniendo en cuenta la relevancia que tuvieron en su momento, como en el caso de Thomson, o que se le dio posteriormente, como en el de Rutherford, que se hizo famoso después de darse a conocer el de Bohr. En cualquier caso, aquí tenéis una breve historia de nuestra concepción del átomo.

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¿Por qué nos volvemos adictos?

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La microbiota humana: ¿quién vive dentro de tí?

Nuestro cuerpo es un ecosistema habitado por una gran variedad de microorganismos. Descubre más de la microbiota humana.

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¿De qué está hecho el Todo?

Nos parecemos más de lo que se imagina al sol, o una piedra, o incluso a un champiñón. ¿Porqué? Sencillamente porque todo lo que conocemos está compuesto de átomos, los cuales se juntan y forman moléculas. Somos básicamente muchos elementos juntos que se acomodan de manera diferente y con una proporción diferente. Es por eso que se dice seguido que somos polvo de estrella…

Aquí se compararán la presencia y abundancia de elementos de la tabla periódica en ciertas cosas, como el universo, el sol, la tierra y el humano.

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Los efectos de los humanos en la biomasa terrestre

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El “axolotl” mexicano, un aliado de la medicina en peligro de extinción

Ambystoma mexicanum

Joana Pi-Suñer

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 El ajolote, del náhuatl āxōlōtl (animal de agua de piel lisa) es una especie de anfibio caudado de la familia Ambystomatidae. Los caudados son conocidos como salamandras y tritones, y el ajolote pertenece a la familia de las salamandras topo. Es endémico del sistema lacustre del Valle de México  y ha tenido una gran influencia en la cultura mexicana. También conocido como “pez caminante mexicano”, este animalito que suele caminar por los fondos de los lagos no es un pez.

Embed from Getty Images

 

Una de las características principales es su capacidad de regenerar algunas partes del cuerpo, cuando son mutiladas por depredadores en su ambiente natural, incluyendo órganos internos como células cardiacas y neuronas cerebrales. Por desgracia, los ajolotes o monstruos de agua se encuentran en peligro crítico de extinción desde 2006. Continuar leyendo

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El futuro de la medicina: ¿Aprovechamos bien los datos?

¿Te gustaría ir al médico y encontrarte con un tratamiento específico para ti? El concepto de medicina personalizada puede parecernos del futuro, pero la realidad es que está empezando a pisar fuerte en el contexto sanitario que nos rodea. La idea de plantear el estudio de las enfermedades a través de una observación más individualizada ya surgió con Hipócrates en la Antigua Grecia: “Es más importante saber qué tipo de persona tiene una enfermedad que el tipo de enfermedad que tiene una persona”. Recientemente su uso está en auge debido a la constante aparición de nuevos métodos informáticos. Las posibilidades de conseguir un mejor diagnóstico, una intervención más precoz y un tratamiento específico, son reales.

Imagen de TIMed Center

El hándicap emerge al plantearse el camino hasta estos objetivos a través del big data. Aprovechar el big data consiste en usar algoritmos que permitan analizar grandes sets de datos de distintas fuentes que, hasta el momento, no se habían estudiado en conjunto. Con este análisis computacional se pretenden revelar patrones, tendencias y asociaciones, especialmente relacionados con las interacciones entre elementos, las cuales pueden extrapolarse al estudio de enfermedades y tratamientos. Continuar leyendo

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La mosca del vinagre, ¿una aliada en la biomedicina?

¿Sabías que los científicos trabajan con la mosca del vinagre para estudiar las enfermedades humanas desde hace más de 100 años? Sí, enfermedades humanas. Incluso, esta mosca fue el primer animal que viajó al espacio en un cohete lanzado en 1947. Pero no todos conocemos a qué se debe su importancia.

 

Drosophila melanogaster bajo el microscopio
Drosophila melanogaster bajo el microscopio

Aunque no lo parezca, la mosca del vinagre o Drosophila melanogaster es muy importante en el campo de la investigación de la biología y la genética ya que sirve como modelo para estudiar enfermedades neurodegenerativas como el párkinson, alzhéimer, etc., enfermedades de comportamiento, diabetes, entre otras. De hecho, muchos centros de investigación la estudian para poder desentrañar los retos de la biología.

Pero, ¿qué la hace tan especial que incluso cinco premios Nobel están vinculados con ella? Su importancia data de 1933 cuando Thomas Hunt Morgan, biólogo estadounidense, ganó el Premio Nobel de Fisiología y Medicina tras utilizar a la mosca como modelo animal para demostrar que los cromosomas portan la información genética.

 

Radiografía de la mosca del vinagre 

Los seres humanos compartimos el 60% de los genes con la mosca del vinagre. Por otro lado, el 75% de los genes que producen enfermedades en los seres humanos, también están presentes en dicho insecto; y poseen ocho cromosomas, lo que hace que su genoma sea más fácil de entender.

Las moscas del vinagre son pequeñas, miden 3 mm. En cuanto al tiempo de vida promedio, viven alrededor de 30 días y se reproducen fácilmente y en corto tiempo: cada hembra genera cientos de crías; y mantenerlas en el laboratorio es asequible, esto permite que muchos más investigadores puedan ser capaces de estudiarlas y generar las enfermedades humanas para estudiarlas en dicho modelo.

Moscas del vinagre
Moscas del vinagre

 

Por todo esto, la mosca del vinagre se ha ido convirtiendo en una herramienta imprescindible para la investigación básica y aplicada en la biomedicina.

Aquí un vídeo que describe a la mosca del vinagre: “Online Developmental Biology: Introduction to Drosophila

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Pasado, presente y futuro de la cardiología

 

La cardiología ha experimentado enormes avances en las últimas décadas con el desarrollo de terapias mínimamente invasivas. Actualmente la medicina regenerativa con el uso de la terapia celular está tomando un fuerte impulso.

Este nuevo campo de investigación permite el uso de células madre para la favorecer la regeneración celular cardíaca aunque existen casos de gran destrucción en lesiones isquémicas que dificultad la capacidad de reparación miocárdica. Aun así, se ha demostrado que la eficacia del tratamiento con células madre en pacientes con cardiopatía isquémica mejora la función del corazón y, por tanto, los síntomas derivados de dicha patología.

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