Palabras clave: salud

Artículos de Neurociencia y Comportamiento

El cerebro y el comportamiento van cogidos de la mano. El gran órgano encargado de procesar toda la información que recibimos determina la forma en la que nos relacionamos con el medio; y viceversa, el medio en el que vivimos también es capaz de condicionar las funciones de nuestro cerebro.

A continuación tenéis una lista de artículos y vídeos en Scoop.it muy interesante sobre distintos aspectos de la neurociencia y el comportamiento, ya sea animal o humana.

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Más allá del virus Zika

El Virus Zika es un virus transmitido por los mosquitos y ahora se ha expandido de manera que se ha generado un estado de emergencia.

Se identificó por primera vez en Uganda en el 1947 en macacos de la India. Y posteriormente, en 1952 se identificó por primera vez en humanos de Uganda y la República Unida de Tanzania.

Se trata de una enfermedad que provoca síntomas similares a otras infecciones, entre ellos la fiebre, las erupciones cutáneas, conjuntivitis, dolores musculares y articulares…

Se han vivido grandes brotes de este virus. El primero se produjo en el 2013 en la Polinesia francesa y ahora, este segundo brote en el 2015, en Brasil. Recientemente, las autoridades sanitarias notificaron un aumento de infecciones en la población general, así como el aumento del numero de recién nacidos con microcefalia, un efecto secundario que padecen las embarazadas portadoras de este virus.

Fotografía: Mario Trama

Ahora también se ha observado un aumento del síndrome de Guillain-Barré coincidiendo con el brote del virus Zika. Un aspecto que se está investigando, aunque las relaciones son numerosas.

El virus se transmite a través de la picadura de mosquitos infectados del género Aedes y también de Aedes aegypti en regiones tropicales. Ahora, después de detectar un nuevo brote en Brasil, el virus ha cogido fuerza y el contagio u transmisión ha ido en aumento, debido a la gran cantidad de personas que viajan a diario a países tropicales y a la falta de información respecto a la medidas de precaución.

En España ya son numerosos los casos detectados y la tendencia va en aumento.

Si queréis conocer más del virus Zika y toda su actualidad, sólo tenéis que entrar en mi pequeño recopilatorio que he realizado y os pondréis al día de todo lo que está pasando entorno a esta tremenda pesadilla. Lo que empezó con una picadura de un mosquito, puede terminar determinando el futuro, por lo que debemos de ir con cuidado.

¿Y el remedio? Pues como siempre la OMS alerta activando el estado de emergencia pero la solución tardará y no será hasta el 2018 cuando podremos acceder a una vacuna que nos proteja de esta epidemia.

Espero que os haya resultado interesante y sólo quiero añadir que debemos sumarnos a esta causa, no sólo por el presente, sino también por el futuro.

Más allá del virus Zika

 

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Ensayos clínicos: del desarrollo de un fármaco a la aprobación para uso humano

Desde el momento en que un laboratorio farmacéutico empieza a investigar sobre una molécula nueva hasta que se aprueba su utilización en seres humanos suelen transcurrir entre 10 y 12 años.

Una vez encontrado el compuesto que se pretende desarrollar, las primeras fases de investigación son ensayos preclínicos, es decir, pruebas con cultivos celulares y en animales. Una vez finalizados los estudios preclínicos con éxito comienzan los estudios clínicos. Continuar leyendo

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Súper Salmón, próximamente en los mejores platos

La FDA aprueba el primer producto animal transgénico de venta y consumo humano: el salmón AquAdvantage.

Saumon GE et non GE
Salmón transgénico AquAdvantage versus salmón atlántico no transgénico (Aquabounty Technologies).

El primer alimento de origen animal transgénico está hoy un poco más cerca de llegar al plato. El pasado 20 de noviembre, la FDA (Food and Drug Administration) aprobó en EEUU el consumo humano del salmón transgénico producido por la empresa estadounidense AquaBounty. El que algunos han rápidamente apodado “súper salmón” es un organismo genéticamente modificado mezcla del salmón atlántico y el salmón real o chinook. Este súper salmón, logra crecer en 18 meses lo que el original tarda 30 meses. El secreto radica en la transferencia de genes asociados a la hormona de crecimiento al salmón atlántico original. El resultado son 5 kilogramos de pescado en el mercado en tiempo récord. ¡Esto sí se merece un premio Guiness! Sin embargo, la aprobación para su consumo humano por la FDA ha levantado polémica.

De Canadá a Estados Unidos, pasando por Panamá.

El salmón AquAdvantage “nutritivo, delicioso, fresco y asequible” que anuncia AquaBounty en su página web, junto con alguna receta de cocina para quienes se animen a probarlo, será producido entre Canadá y Panamá. El primero suministrará los huevos y el segundo verá crecer hasta 5000 pececillos en unas instalaciones en la selva a más de 1500 metros sobre el nivel del mar. Desterrada su producción, Estados Unidos tan sólo será el país destino de comercialización y consumo bajo un etiquetado similar al del salmón atlántico salvaje. Su aprobación en la Unión Europea no ha sido (¿aún?) demandada.

Anuncio del salmón AquAdvantge en la página web de la empresa estadounidense.

Tras 20 años de investigación y desde que en 2010 la FDA concluyera su inocuidad para el consumo humano, este organismo regulador finalmente acaba de publicar el estudio de impacto ambiental dando luz verde a la venta para consumo del primer pescado transgénico que en un plazo de 2 años podrá servirse en los platos estadounidenses. Una de las razones por la que esta noticia ha tardado en llegar se encuentra en la firme oposición que asociaciones ambientalistas y sectores anti-transgénicos así como grupos de supermercados y consumidores han presentado durante años contra el también bautizado Frakenfish. Esta oposición alerta principalmente sobre las consecuencias medioambientales (pero también económicas y de mercado) que la FDA, consideran, no ha sido capaz de valorar.

Noticia de la Associated Press, del 19 noviembre de 2015.

Anti-transgénicos y consumidores unidos contra el Frakenfish.

Alertando sobre los riesgos asociados a la producción y consumo del recién aprobado salmón transgénico y con miedo de que la aprobación del Frankenfish abra definitivamente la veda a productos alimenticios cárnicos modificados genéticamente, organizaciones internacionales no gubernamentales han lanzado y difundido a través de medios y redes sociales campañas en contra del Frankenfish.

Publicidad de campañas contra el salmón genéticamente modificado de AVAAZ, Center Food Society y Friends of the Earth.

A pesar de que únicamente se cultivarán hembras triploides del salmón AquAdvantage, el triploidismo (3 juegos de cromosomas, en vez de 2) no asegura la completa esterilidad del animal. La FDA lo reconoce en su citado estudio de impacto ambiental. No obstante, concluye que el riesgo de escape de los transgenes al medio natural es despreciable dada la ausencia de salmónidos nativos en aguas panameñas y las altas temperaturas de estas aguas, lo que impedirían el cruce y supervivencia del súper salmón, respectivamente.

La Food Water and Watch (FWW), organismo sin ánimo de lucro y gran detractor del Frankenfish, considera limitado el análisis realizado por la FDA, quien ha estudiado el salmón de Aquabonty como si de un fármaco veterinario se tratara y no como un alimento. Desde el punto de vista sanitario, además de un potencial alergénico, asegura que el AquAdvantage posee 40 veces más de un compuesto asociado al incremento de riesgo de cáncer, el insuline-like growth factor. Por otro lado, asegura que la fuga del salmón transgénico sí tendrías graves consecuencias en las poblaciones animales marítimas nativas y resalta la falta de estudios al respecto, concretamente la posibilidad de transmisión de enfermedades infecciosas. Por considerarlo un medicamento, critica la ausencia de un análisis sobre las propiedades organolépticas del salmón transgénico, así como sobre su coste de producción. Todos ellos, aspectos importantes para el consumidor que la FDA habría ignorado.

Científicos de la US Fish and Wildlife Service, alertan igualmente sobre el grave impacto de la posible fuga del súper salmón al medio salvaje. El desacuerdo entre esta organización y la FDA habría sido una de las razones de la externalización de la producción del salmón a aguas panameñas.

Para el gobierno del país centroamericano, acoger las instalaciones de AquaBounty es una manera de introducir en el país la industria biotecnológica. Giovanni Lauri, director de la Autoridad de Recursos Acuáticos de Panamá (ARAP), aseguró que Aquabounty “intentó (producir) en otros países pero tienen miedo de innovar” y agregó que esta clase de peces “son el futuro”. Estas optimistas declaraciones contrastan con las instalaciones panameñas de AquaBounty: rudimentarias, escondidas en tierras altas y de difícil acceso, descritas por el periódico británico The Guardian; así como con la multa de 10.000 dólares americanos, según la FWW, que Aquabonty habría pagado a los reguladores panameños por la violación de leyes medioambientales.

Por su lado, cadenas de alimentación y consumidores se echan las manos a la cabeza ante la determinación de la FDA de no adjudicar un etiquetado especial al salmón transgénico. El organismo estadounidense, alegando que “el salmón AquAdvantage no es materialmente diferente de otros productos derivados del salmón atlántico”, no ve necesario señalar la diferencia. En un país donde 9 de cada 10 consumidores quieren un correcto etiquetado de los productos alimenticios, los oponentes al llamado DARK Act (Deny Americans the Right to Know Act) denuncian que la decisión de la FDA vulnera los derechos del consumidor.

Logo del movimiento Just Label it por el etiquetado de los alimentos transgénicos y contra el DARK Act.

“Al final del día, la economía ganará”.

En cualquier caso, las palabras que en 2012 el máximo inversor en el proyecto AquAdvantage, el biólogo molecular y ex primer ministro georgiano de economía Kahka Bendukidze, dedicara al periódico New York Times resultan sin duda poco convincentes para los defensores del bienestar social y la sostenibilidad ambiental. Bendukidze, quien aseguró no tener idea sobre acuicultura pero buscaba diversificar sus inversiones, sentenció “at the end of the day, economics will win”.

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¿Derecho a un aire limpio?

La boina marca Madrid.

Puede que Madrid tenga uno de los atardeceres más impresionantes de todas las capitales europeas. Y quizá en el parque del Templo de Debod es donde el espectáculo alcanza su climáx. Estos atardeceres son parte del patrimonio de la villa, sin duda.

Sin embargo, si hablamos de cielos madrileños, lo primero que nos viene a la mente es la famosa boina madrileña. Una vez dentro de la ciudad, uno no es tan consciente de lo que realmente le rodea. Pero si llegas a Madrid por la A6, por ejemplo, bajando desde los túneles de Guadarrama, la boina negruzca te hace pensar en qué será lo que ofrece Madrid para que más de seis millones de personas hayan decidido voluntariamente pasar su vida en ese entorno. Continuar leyendo

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La misteriosa influencia de nuestras bacterias

Hasta hace pocos años, las bacterias que viven en nuestro cuerpo no nos importaban lo más mínimo. Recientemente, nos estamos dando cuenta de lo realmente importantes que son, y lo mucho que nos afectan de forma diaria. De la obesidad al autismo, los científicos intentan descubrir hasta qué punto nuestra microbiota intestinal influye sobre nuestras vidas.

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¿Debes seguir fielmente las recomendaciones de la OMS?

La Organización Mundial por la Salud se encarga de velar por la salud de los ciudadanos de todo el mundo. Por ello, realiza diversos estudios y da sus consecuentes consejos acerca de los hábitos de vida que debemos seguir. El conflicto aparece cuando las noticias que promueven crean alarma y no acabamos de comprender el por qué. ¿Por qué la gripe A se planteó tan monstruosa? ¿Por qué se informa sin miramiento que la carne roja provoca cáncer? Dice el refrán: para muestra un botón. He aquí una recopilación de noticias, tuits y vídeos sobre casos cuestionados de la OMS.

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El deporte ayuda a ensamblar la mente

Practicar deporte tiene diferentes significados para cada persona; placer, trabajo,  salud, amistad, retos, etc. La manera de vivir una misma experiencia es algo personal y no todo el mundo lo siente del mismo modo. Ahora bien, cuando hablamos de los beneficios del deporte en nuestra salud, podemos generalizar más. No es novedad que hacer ejercicio físico previene enfermedades cardiovasculares y metabólicas, pero si lo son los nuevos beneficios conocidos.

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Recientemente se ha publicado un estudio en la revista current Biology que nos aporta nuevas y buenas noticias sobre los efectos saludables del ejercicio. Antes de desvelar el misterio, hagamos un microviaje al pasado para entender la importancia de los hallazgos: vayamos una década atrás. Por aquel entonces, la ciencia ya sabía que practicar deporte potenciaba el crecimiento de vasos sanguíneos en algunas zonas del cerebro, como el hipocampo. Esta zona se relacionó con el aprendizaje y la memoria; una red mayor de capilares potencia el desarrollo de estas capacidades y previene el envejecimiento cerebral. La curiosidad de todo esto recae en que los científicos consideraban que otras regiones cerebrales no tenían ese potencial de mejora.

Volvamos ahora a nuestro presente. Actualmente, se ha avanzado un paso más. Según el estudio citado al inicio, conocemos nuevos beneficios de la práctica deportiva. Los responsables del estudio creen que el ejercicio moderado puede ser útil para tratar problemas sensoriales, como el ojo vago -en adultos- y lesiones cerebrales causadas por traumatismos.

Después de conocer esta información, a uno le surgen dudas sobre como deben funcionar esta maraña de mecanismos dentro de nuestra cabeza. Pues bien, esto se basa en una increíble capacidad de nuestro cerebro, llamada plasticidad cerebral.

¿Como puede ser que el cerebro varíe a lo largo de nuestra vida?¿Es normal? ¿Nos pasa a todos? ¿A cualquier edad?

La plasticidad cerebral es una capacidad innata del sistema nervioso para modificar y adaptar las conexiones neuronales en función de nuestras vivencias. Nos sirve para aprender, recordar y adaptarnos a los cambios. Estas variaciones serán distintas según cada persona, ya que se basan en nuestra propia experiencia. Y respondiendo a la última pregunta, en la infancia es cuando nuestro cerebro es más plástico y a medida que crecemos esta capacidad disminuye.

Lo interesante es, que podemos potenciar esta plasticidad cerebral mediante actividades como el deporte y, en general nuevas experiencias. Concretamente la práctica del ejercicio físico puede ser muy variada y dinámica, y eso es lo llamativo. Cuanto más retos distintos nos planteemos, más trabajará nuestro cerebro y más en forma estará para afrontar cualquier contratiempo. En el programa redes nos cuentan más visualmente como funciona este mecanismo mental.

Así pues, trabajar la plasticidad cerebral es algo que nos conviene a todos y el deporte parece ser una buena herramienta.

El deporte y lesiones cerebrales

Algunos científicos españoles  han publicado estudios sobre el efecto del deporte en animales con lesiones cerebrales. Los animales de estos estudios tenían problemas como la pérdida de memoria a largo plazo. Se observó que los ratones que corrían en una rueda perdían menos facultades que los inactivos.

Recordáis cuando hablábamos del hipocampo? Pues bien, se vio que en estos pequeños roedores deportistas generaban nuevas neuronas y eran capaces de recordar mejor después del ejercicio.

Como comenta David Costa, un investigador del estudio:

Es importante recordar que esto no implica que con el deporte vayamos a solucionar el problema, pero podemos ayudar a que el tratamiento funcione mejor. El ejercicio por sí mismo no cura nada”

Es necesario esperar a los resultados de estudios con personas para saber si son extrapolables, pero que se avance por este camino parece ser buena señal.

Queridos amigos, ya sabéis aquello que dicen, “mente sana in corpore sano”, ahora quizás parece más real que nunca.

Twitter: Gins_5

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En un futuro no muy lejano podremos permanecer activos mucho más tiempo. (foto:creative commons)

Ya podemos soñar con vivir más tiempo y más saludables

Desde tiempos inmemorables el ser humano busca el elixir de la eterna juventud. La diferencia es que actualmente contamos con experimentos científicos que demuestran que el envejecimiento se puede tratar y retardar. Por ahora estas investigaciones se han realizado en animales pero se acaban de aprobar las primeras pruebas con medicamentos en personas.

En el 2050 la población mundial por mayor de 65 se habrá triplicado.  Eso quiere decir que 3 veces más personas necesitaran tratamientos contra, el cáncer, las enfermedades coronarias, el alzhéimer y otras enfermedades relacionadas con edad avanzada que obligarán a una gran mayoría de personas a pasar sus últimos años entrando y saliendo de hospitales. La perdida de calidad de vida estos años es enorme. Y es que actualmente tenemos una expectativa de vida de 80 años de media pero, ¿de que nos sirve si nos pasamos los últimos años sufriendo y enfermos? La clave no está en vivir muchísimos más años sino retardar el envejecimiento para estar más sanos hasta que nos llegue la hora y vivir hasta los 100 años sintiéndonos como si tuviéramos 50.  Además los efectos en la economía y los sistemas sanitarios son devastadores  con un mayoría de población inactiva que genera grandes gastos en sanidad.

Los tratamientos médicos actuales no son la solución para una población que envejece rápidamente. Según el doctor Jay Olshansky, es un sistema basado en vencer enfermedad tras enfermedad heredado de una medicina anterior a los años 50. Luchamos contra las enfermedades crónicas típicas de la vejez tal y como lo hacíamos con las infecciosas como la neumonía, la gripe, la tuberculosis; primero una, luego otra batalla a batalla. Sin embargo en la vejez se acumulan todas hasta que perdemos la guerra.

Un grupo de científicos expertos en la biología y demografía del envejecimiento se ha reunido a principios de este año en Nueva York. Han trazado un plan muy ambicioso que pretende cambiar la forma en la que pensamos en el envejecimiento y la enfermedad. Este grupo multidisciplinar ha conseguido que la comunidad científica se tome en serio la posibilidad de prolongar y mejorar la vida y aumente la cantidad de equipos dedicados a lo que es uno de los campos más ambiciosos e interesantes de la biomedicina.

Varios estudios han hecho posible el cambio. Experimentos de recombinación genética en gusanos, liderados por científicos del Buck Institute demostraron que algunos genes son capaces de duplicar la expectativa de vida de estos. De ahí se llega a la conclusión de que
el envejecimiento es un proceso biológico como otros tantos y se puede alterar. Los estudios se han replicado en moscas y ratones con el mismo éxito y actualmente se conocen cientos de genes que alteran el envejecimiento. La cuestión es cómo se comportan en humanos.

Otra línea de investigación, dirigida por el Dr Nir Barcilai, director del Instituto de Investigación del Envejecimiento Albert Einstein College of Medicine de Nueva York, consiste en estudiar a personas centenarias para entender cuáles son las claves de su longevidad. Lo curioso es que no se han encontrado pistas en llevar una vida saludable. De hecho muchos de estos centenarios, fuman, son obesos, no hacen deporte o se alimentan mal. Son longevos a pesar de sus malos hábitos pero todos ellos tienen algo en común. Son portadores de genes que les protegen.

En ambos casos estos genes no solo prolongan la vida retardando el envejecimiento. También protegen de las enfermedades comunes en personas mayores como el alzhéimer, el párkinson, la osteoporosis, y problemas coronarios. La conclusión: el tratamiento de el envejecimiento ralentiza el envejecimiento y todas las enfermedades asociadas.

El primer estudio para retardar el envejecimiento ha comenzado con una droga de sobra conocida,  la metformina para el tratamiento de la diabetes tipo 2. Se detectó que pacientes diabéticos tratados con esta droga morían más tarde y con menores problemas de salud que las personas saludables. Este descubrimiento casual ha sido la palanca necesaria para activar la maquinaria que según sus autores proporcionará resultados antes de lo esperado.

Ya podemos soñar con llegar a ser centenarios y vivir una vida plena hasta el final.

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La contaminación del aire mata… pero menos

Cuando oímos hablar de anticiclón, nos imaginamos habitualmente un tiempo soleado, ideal para ir a la playa en verano o a esquiar en invierno. Pero un anticiclón es sinónimo de tiempo estable y aire quieto. Y eso no es necesariamente bueno:

En estos días de preocupación en algunas ciudades tan distantes como Madrid y Pekín por la contaminación atmosférica, ha aparecido el informe sobre la calidad del aire en Europa del 2015. Este informe, emitido por la AEMA (Agencia Europea para el Medio Ambiente), hace un estudio exhaustivo sobre la situación en los países de la Unión Europea más otros 11 países que también integran la agencia o que están asociados.

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