Palabras clave: #mccol3

¿Cómo suena la ciencia?

El uso de la sonificación, es decir traducir datos en sonidos, se está afirmando como herramienta de investigación científica, ya que permite extraer desde los datos, procedentes de experimentos y observaciones de fenómenos, informaciones importantes.
El análisis visual sigue siendo el método preferido y más empleado. Sin embargo, la visión presenta sus límites, algunos de los cuales pueden ser compensados por la audición.

Virginia Greco

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El alfabeto de la vida

De como empezamos a descodificar el mensaje de la existencia

El absoluto desconocimiento sobre cómo se articula la vida es el punto de partida de un viaje intelectual fascinante que los homo sapiens emprendimos dos siglos atrás -y del que por supuesto seguimos recorriendo kilómetros- para entender qué hace que cada ser viviente sea único. O, para ser más precisos, qué hace que cada ser viviente simplemente sea.

La historia de la genética es extensa a la par que alucinante. Lo más bonito de ella es que la generación de conocimiento siempre provoca sed de generar más. Lo más bonito de ella es que es una historia que no tiene final.

 

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Zoonosis: enfermedad y actualidad

La mayoría de enfermedades infecciosas son zoonosis, por eso es tan importante conocerlas, saber cómo se transmiten; de forma directa, del animal al humano o indirecta, del animal al humano a través de un vector. Debemos saber quién es el causante de la enfermedad, los ejemplos más comunes son los microorganismos, virus, bacterias, hongos o parásitos. También es importante conocer algunos ejemplos de zoonosis transmitidas por animales de granja igual que las transmitidas por vectores, los insectos.
Por último, los datos y noticias actuales relacionadas con las zoonosis nos permiten hacernos preguntas y tener una visión rápida de si los controles de calidad que se hacen de los alimentos funcionan como deberían, dado los últimos casos detectados por contaminación alimentaria, así como ponernos al día de lo que nos llega sobre el virus del Zika.

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¿Somos los italianos un pueblo de internautas?

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Some of the least polluted regions in the world

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Mientras dormimos

Es, cuanto menos, curioso que mientras soñamos nuestro cerebro se active de una forma prácticamente idéntica a cuando estamos despiertos. Tan parecidas son sendas actividades cerebrales que en ocasiones los sueños nos llegan a parecen realidad.

Dormir es una necesidad biológica que nos permite resetear nuestro cuerpo y nuestra mente. Mientras dormimos, viajamos de manera cíclica por cinco fases en las que nuestro cerebro se va desactivando y activando.

¿Por qué todos alguna vez hemos soñado que nos caemos? ¿Qué sucede en nuestra cabeza cuando “estamos en la luna”? ¿Qué condiciona la sensación de haber descansado bien cuando nos despertamos por la mañana? ¿Cuántas enfermedades del sueño existen? En esta infografía se hallan estas y otras respuestas con un toque de color.

Buenas noches compañeros… y que tengáis dulces sueños.

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COBRA, un protocolo para saber con quién compartimos el bosque

En esta entrada ya comenté que aún estamos lejos de conocer de forma precisa el número de especies de animales con el que compartimos el mundo, y que ésto se refleja en que cada día se descubren nuevas especies.

Pero aún así, una cosa es saber que una especie existe, así en general, y la otra es saber cuántas y cuáles especies hay en un lugar concreto. Si me acompañas un momento te explico a qué me refiero.

Imagínate que te acercas al bosque más cercano de tu casa y lo observas atentamente. Probablemente oirás el canto de un pájaro o encontrarás algún rastro de un pequeño mamífero, como una piña medio mordida o la entrada de un túnel hacia lo profundo. Aunque no es tan fácil como podría parecer, saber aproximadamente cuántas especies de aves o mamíferos hay es relativamente sencillo.

Pero ahora acércate más. Fíjate en la corteza de los árboles, mira detrás de cada hoja o levanta una piedrecita. Descubrirás un enorme mundo de pequeñas criaturas. Intenta calcular cuántas especies hay repartidas en tu bosque. Difícil ¿verdad?

Pues bien, una de las tareas de los biólogos es crear herramientas que nos permitan conocer mejor nuestro entorno, en este caso, poder estimar con cuántas especies compartimos nuestros montes.

Con esta idea en mente, el Dr. Pedro Cardoso, junto con un equipo de colaboradores, decidieron diseñar una metodología que permitiera obtener de la forma más eficaz una medida fiable de la diversidad de estos grupos de pequeños animales. Para su estudio se fijaron en las arañas, por su enorme diversidad y abundancia, aunque la misma filosofía es aplicable a los otros grupos megadiversos de animales.

Después de pasar infinidad de horas en diferentes bosques de Portugal, de separar, contar e identificar todo lo que recogieron, y de aplicar ciertos modelos estadísticos, pudieron diseñar cuál sería la mejor metodología. En el caso concreto de las arañas, propusieron una metodología optimizada para los ambientes mediterráneos, llamada COBRA (Conservation Oriented Biodiversity Rapid Assesment), con la cuál ya se están realizando diferentes estudios.

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Un 5-10% de los cánceres de mama y ovario son hereditarios

Si se conoce qué gen tienes mutado un gen de predisposición al cáncer de mama y ovario hay métodos de prevenir que tus hijos lo hereden

El cáncer de mama es el segundo cáncer más frecuente en todo el mundo, y  el más frecuente en  mujeres con más de 1,67 millones de nuevos diagnósticos al año, según nos informa el proyecto GLOBOCAN 2012, que estima la incidencia la prevalencia y la mortalidad de todos los cánceres a nivel mundial cada 4 años. A pesar que la supervivencia del cáncer de mama es buena, su alta incidencia hace que aún sea uno de los cánceres más mortales en todo el mundo.

El cáncer de ovario es menos frecuente, representan el 7 cáncer más frecuente en mujeres con 239.000 nuevos diagnósticos en 2012, como refleja el estudio de GLOBOCAN y recoge la Word Cancer Research Fund International. Pero el problema del cáncer de ovario es que ataca en silencio, sin muchos o ningún síntoma, se diagnostica normalmente en fases avanzadas, conllevando una supervivencia menor al 50%.

De todos estos diagnósticos un 5-10% son debidos a una mutación genética en un gen de predisposición al cáncer. Y la pregunta que nos hacemos es: ¿es un gen tan importante como para hacer que sufra cáncer? Normalmente se tratan de genes que “evitan el cáncer” llamados genes supresores de tumores, cuando uno de estos “protectores” falla, el riesgo de cáncer aumenta.

Los genes BRCA 1 y BRCA 2 protegen a nuestras células reparando el DNA. Estos genes son los que más frecuentemente se encuentran alterados en los casos de cáncer de mama y ovario familiar. Ser portador de una mutación en estos genes aumenta mucho tu riesgo de cáncer de mama (hasta un 80%) y de ovario (hasta un 50%). Además de aumentar el riesgo de otros tipos de cáncer como el de próstata en hombres. Todos tenemos dos copias de estos genes (una que viene del padre y una de la madre), con que solo una de las dos copias está mutada ya se tiene un riesgo aumentado de desarrollar estos tumores.

Una persona portadora de una mutación tiene un riesgo del 50% de transmitirlo a la descendencia. Hoy en día existen varias opciones reproductivas para evitar la transmisión y que a descendencia no tenga este aumento del riesgo. Principalmente existen cuatro mecanismos: El diagnóstico genético preimplantacional, mediante el cual, a partir de una fecundación in vitro, se realiza un selección de aquellos embriones que no tengan la mutación. El diagnóstico prenatal consiste en realizar una prueba prenatal, como la amniocentesis o el análisis de vellosidades coriónicas, para determinar si el feto es portador de la mutación, si no es portador se lleva a término el embarazo, en caso de que fuera portador se realiza una interrupción del embarazo. También existe la opción de usar óvulos o espermatozoides de donante, o la adopción, en ambos casos al no compartir los genes del progenitor afectado eliminas la posibilidad de transmisión.

La identificación de aquellas personas que tienen mutaciones en genes de predisposición al cáncer es crucial para hacer un mejor seguimiento de estas personas con un mayor riesgo de cáncer y para, en caso de que los deseen, evitar la transmisión de la mutación a la descendencia.

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Opinión

Frenemos la retro-intoxicación

El cambio climático que está experimentando el planeta puede ser debido a causas naturales o a actividades humanas como la deforestación, la emisión de CO2 y de otros gases que atrapan el calor proveniente de la quema de combustibles fósiles como el carbón, la gasolina, el gas natural y el petróleo. Todo esto provocado por nuestro comportamiento irresponsable y descuidado con el planeta.
Los cambios están incrementando el riesgo de padecer enfermedades infecciosas, viéndose más perjudicados los países en desarrollo, al disponer de menos recursos. El hielo de los polos se derrite por los gases de efecto invernadero y los rayos de sol al no poder incidir sobre ellos como antes, se retienen en la tierra provocando un aumento de la temperatura. Por este motivo se producen casos insólitos como el pasado mes de febrero en el que la temperatura fue 1,32ºC más elevada. Los animales anidan y emigran cuando quieren y se están perdiendo especies importantes para el ecosistema. A todo esto le sumamos el fenómeno del Niño, que además de inundaciones, ha ocasionado un incremento de la temperatura, que este año se ha disparado en relación al año 1880, cuando se empezaron a registrar datos de temperatura.
Los humanos hemos transformado la tierra para podernos adaptar a ella y los efectos producidos son ya evidentes. Se hace imprescindible una comunicación eficaz, de qué es lo que le está pasando al planeta y las consecuencias que acarrean nuestros actos. Tenemos que minimizar los efectos del cambio climático, tomando consciencia de que estamos inmersos en un circulo vicioso retroalimentado por nosotros mismos que nos intoxica.
Desgraciadamente los gobiernos apoyan proyectos muchas veces por beneficio económico como la extracción de combustibles fósiles, que perjudican al planeta pero benefician a las empresas, y aunque son conscientes del problema y de su perjudicial contribución, su visión egoísta les impulsa a buscar resultados a corto plazo con los que puedan sacar un provecho monetario. El caso es que se puede frenar o incluso llegar a revertir el cambio transformando el sistema energético. Indudablemente es técnicamente viable un modelo eficiente y renovable.
Trabajemos para que prevalezcan los buenos actos y los mayores esfuerzos para salvar el planeta y la biodiversidad. Si pensamos en el bien común no solo entre humanos sino entre especies animales y vegetales
y en el entorno, seremos capaces de construir un futuro mejor, en el que podamos vivir con equidad. Pero para eso debemos cooperar todos trabajando unidireccionalmente y poner gran empeño en conseguirlo. Sólo de esta manera podremos ayudar significativamente a nuestro planeta y a nosotros mismos.

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Ciencia y Twitter

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