Palabras clave: Javier Fernández Lozano

Teleno, una montaña bajo el hielo

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La Sierra del Teleno, situada en el suroeste de la provincia de León, a lo largo del extremo meridional de los Montes Galaico-Leoneses, fue ocupada por una gran montera de hielo que se extendía por los valles en forma de lenguas glaciares. Ocurrió durante el Pleistoceno, el periodo de máximo avance glaciar hace 40.000 años. Un equipo multidisciplinar de científicos formando por Javier Fernández, Rosa María Carrasco, Javier Pedraza y Jacinta Talegón de las universidades de Cantabria, Castilla La Mancha, Complutense de Madrid y Salamanca publican los nuevos resultados de un estudio que se centra en discriminar los sedimentos de origen natural, generados por procesos glaciares y periglaciares, de los depósitos generados por las labores auríferas llevadas a cabo por los romanos a lo largo de toda la sierra. El trabajo fue presentado en Guadalupe (Cáceres), en la reunión anual que organiza la Sociedad Geológica de España.

Por Javier Fernández Lozano

Hasta ahora, gran parte de los trabajos científicos realizados se habían centrado en la vertiente norte, donde los restos glaciares son fácilmente identificables en el paisaje.

Peña Bellosa, uno de los circos glaciares de la Sierra del Teleno en su vertiente norte.
Peña Bellosa, uno de los circos glaciares de la Sierra del Teleno en su vertiente norte

La vertiente sur, menos estudiada, cuenta con una mayor actividad antrópica, caracterizada por una multitud de labores mineras para la extracción aurífera en época romana. La presencia de minas superficiales, cuyos restos forman grandes depósitos de estériles acumulados —murias—, canales y estanques, dificulta el estudio y discriminación de los procesos naturales, dificultando su interpretación.

Canales utilizados por los romanos para la explotación del oro atravesando depósitos naturales de canchales (acumulaciones de roca sobre la ladera)
Canales utilizados por los romanos para la explotación del oro atravesando depósitos naturales de canchales (acumulaciones de roca sobre la ladera)

En este trabajo publicado en la revista de la Sociedad Geológica Española se interpretan y cartografían los diferentes depósitos y se ha elaborado un mapa geomorfológico detallado. El trabajo futuro pasa por la datación de alguno de los depósitos más significativos para poder evaluar los periodos de avance y retroceso glaciar de los hielos que un día ocuparon toda la Sierra del Teleno. Los científicos destacan tres fases: una primera en la que un gran domo de hielo cubriría toda la sierra, seguida de una etapa de retroceso con glaciares de valle y una fase final más reciente y de menor frío, en la que los glaciares quedarían confinados en las zonas más altas formando glaciares de circo.

Valle glaciar de la vertiente sur del Teleno afectado por las labores auríferas romanas. Depósitos de estériles (murias), en primer plano, y canales y estanques a media ladera salpican el relieve de este macizo montañoso
Valle glaciar de la vertiente sur del Teleno afectado por las labores auríferas romanas. Depósitos de estériles (murias), en primer plano, y canales y estanques a media ladera salpican el relieve de este macizo montañoso

El estudio permitirá avanzar en la identificación de procesos geomorfológicos y en el análisis de la huella de las actividades humanas, como la minería, en el paisaje de la provincia. Los trabajos futuros permitirán, además, gracias a las dataciones, conocer la evolución de los glaciares en la Sierra del Teleno durante el periodo Pleistoceno, hace 35 mil años.

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Cambio Climático a juicio

 El Cambio Climático es ya una realidad. El último informe del Panel Internacional de Expertos sobre el Cambio Climático-IPCC, en su sexto informe de evaluación, reconoce que si no se mantiene la temperatura global del planeta por debajo de 2ºC, los efectos para la Humanidad y el entorno que nos rodea serán devastadores: desertificación, degradación de suelos, extinciones de fauna y flora, aumento del nivel del mar, migraciones humanas masivas…y esto es sólo el principio. 2016 fue el año más cálido en los últimos dos siglos. Descubre su efecto en este reportaje.

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La lluvia roja que tiñó Zamora

Éxodo 7-20: “Y todas las aguas se convirtieron en sangre”. En una fría mañana de otoño de 2014, las aguas de la localidad de Fuente Encalada y Ayoó de Vidriales amanecieron rojas. Un reciente estudio publicado en la Revista de la Real Sociedad Española de Historia Natural desvela el misterio de la “lluvia de sangre” que cubrió Zamora.

Por Javier Fernández Lozano 

Durante meses, el fenómeno de la lluvia roja se repitió en Zamora. Un vecino de la zona, Joaquín Pérez, extrañado por el color de las aguas, me hizo llegar unas muestras de este sorprendente episodio, nunca antes visto en la provincia. A partir de ese momento decidimos realizar una toma de muestras de lluvia mediante la colocación de recipientes en los tejados del pueblo de Ayoó de Vidriales.

Pilón de la localidad de Fuente Encalada, aparecido completamente rojo en el otoño de 2014

Haematococcus pluvialis, un alga verde que se vuelve roja

Tras los detallados análisis que se realizaron con microscopios electrónicos de última generación en el laboratorio de la Universidad de Salamanca, pudimos determinar el origen de esta singular lluvia: “un alga verde”. Este microorganismo, llamado Haematococcus pluvialis es un alga verde de agua dulce, unicelular. En condiciones de estrés, el organismo segrega una sustancia, conocida como astaxantina, que le proporciona una tonalidad rojiza.

Haematococcus pluvialis vista al microscopio
El alga unicelular Haematococcus pluvialis vista al microscopio

El ciclo vital del alga es sencillo. Consta de cuatro estadios: el primero corresponde a una célula vegetativa, caracterizada por la presencia de unos pequeños flagelos que la ayudan a desplazarse. Este microorganismo es sensible a los rayos ultravioleta, la escasez de nutrientes y la salinidad del agua, por lo que en condiciones de estrés en el ambiente, se enquista, perdiendo los flagelos. Si estas condiciones adversas perduran en el tiempo, el alga aumenta la producción de astaxantina, adquiriendo una coloración aún más roja y destruyendo la pared celular que la recubre (estadios II-IV). Estas condiciones pueden revertirse en cualquier momento volviendo a germinar y apareciendo nuevos flagelos.

Diferentes estadios de crecimiento de H. pluvialis
Diferentes estadios de crecimiento de H. pluvialis

Ni “Chemtrails” ni contaminantes químicos en el agua

El intenso color rojo que adquirieron las aguas durante semanas fundó entre la población local toda una serie de mitos y leyendas a su alrededor. No faltaron las teorías conspirativas, basadas en razonamientos pseudocientíficos y en literatura fantástica. Así, los habitantes de Fuente Encalada, donde el fenómeno se repitió durante meses, llegaron a pensar en la posibilidad de que las fuentes del lugar hubiesen sido envenenadas por rencillas personales entre vecinos, o la presencia de productos químicos en la atmosfera, lanzados desde los aviones que cada mañana cruzan el cielo zamorano ―los llamados chemtrails o estelas químicas―.

El estudio científico permitió descartar todas estas ideas pseudocientíficas aportando un origen biológico a este singular fenómeno que aún hoy, sigue ocurriendo en Zamora y otras provincias próximas como León y Salamanca.

H. pluvialis en distintas fases de evolución en muestras tomadas en Ayoó de Vidriales y Fuente Encalada.
H. pluvialis en distintas fases de evolución en muestras tomadas en Ayoó de Vidriales y Fuente Encalada

Las algas procedían del otro lado del Atlántico

Tras confirmar el origen biológico de la coloración de las aguas. El equipo investigador, formado por geólogos, paleontólogos y un biólogo, analizó los datos meteorológicos para cercar la procedencia del alga. Para ello se realizó el análisis estadístico de datos de precipitaciones y vientos. Los resultados permitieron concluir que, para los días en los que se registró la presencia del microorganismo (con la precipitación), los vientos procedían de la fachada atlántica.

El siguiente paso fue analizar los lagos y pantanos próximos situados al oeste de Fuente Encalada y Ayoó de Vidriales. En ninguno de ellos, en 100 km a la redonda, se pudo localizar la presencia de H. pluvialis. Esto nos hizo pensar en la posibilidad de que, ayudado por el sistema montañoso que forman las alineaciones de la Sierra de Carpurias al norte y La Culebra al sur, los vientos atlánticos se canalizarían, impulsando el alga hacia el interior peninsular. La existencia de H. pluvialis en Norte América nos hace pensar que, con la orientación que presentaban los vientos durante los días en los que se registró su presencia, podría haber viajado a través del Atlántico transportada por las jet-stream (corriente del Atlántico Norte), hasta nuestro país.

Mapa de precipitaciones anuales medias para 2013 y flechas que indican la dirección de los vientos.
Mapa de precipitaciones anuales medias para 2013 y flechas que indican la dirección de los vientos

Haematococcus pluvialis, algo más que un alga

H. pluvialis es la responsable de dar la coloración anaranjada a la carne de peces como el salmón o la trucha y también del tono rosa pálido que adquiere el plumaje de los flamencos, cuando estos se alimentan en zonas de agua dulce.

La astaxantina proporciona la coloración anaranjada a la carne de los salmónidos
La astaxantina proporciona la coloración anaranjada a la carne de los salmónidos

La sustancia que produce (astaxantina) tiene numerosos beneficios para el ser humano. Entre otras, quizás la más significativa es su potencial en vitamina C y E, con propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.  Además, en dosis pequeñas es capaz de reducir la formación de arrugas en la piel y ayuda a incrementar la capacidad cognitiva en los niños. También ha sido utilizado en medicina para proteger contra los problemas oculares como la degeneración macular o las cataratas. En los hombres, sin embargo, un consumo excesivo puede causar disfunción eréctil.

 

La astaxantina se comercializa como un potente antioxidante

La cadena británica BBC grava en Zamora un documental sobre ciencia

El interés suscitado en los medios durante las semanas posteriores a la publicación del artículo llevaron a varias cadenas internacionales a gravar un documental sobre este curioso episodio de naturaleza en estado puro. Así, el Canal Travel americano y la cadena británica BBC dedicaron sendos documentales a esta curiosa alga. Podéis ver un fragmento en este vídeo del programa de la BBC2 Nature’s Weirdest Events.

 

Puedes encontrar más información sobre este curioso organismo aquí

 

REFERENCIAS

 

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