Palabras clave: investigación

Tres meses alrededor de la Antártida

  • La expedición ACE reúne 22 proyectos de seis continentes, durante tres meses de navegación en el océano Austral
  • Un proyecto de investigación español entre los seleccionados

Llúcia Ribot Lacosta

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Pablo Rodríguez Ros: “Una auténtica aventura científica de 80 días”

ENTREVISTA

El investigador predoctoral Pablo Rodríguez Ros participa en la primera circunnavegación antártica con fines científicos

Cartagenero, con apenas 26 años y estudiante del doctorado en Biogeoquímica Marina y Cambio Global en el Institut de Ciències del Mar de Barcelona (ICM-CSIC), Pablo Rodríguez Ros visita por segunda vez la Antártida en el marco de una expedición oceanográfica. En 2015, participó en el proyecto PEGASO liderado por el Dr. Rafel Simó del ICM-CSIC. Ahora, vuelve al continente helado de la mano de la expedición ACE.

Llúcia Ribot Lacosta

Pablo Rodríguez Ros a bordo del buque oceanográfico ruso Akademik Tryoshnikov.
Pablo Rodríguez Ros a bordo del buque oceanográfico ruso Akademik Tryoshnikov.

La primera expedición para la circunnavegación de la Antártida con fines científicos (ACE, por sus siglas en inglés), partió el pasado diciembre de Ciudad del Cabo, a bordo del buque oceanográfico ruso Akademik Tryoshnikov. Durante tres meses, 22 proyectos y sus 55 investigadores, procedentes de 30 países, participan en ACE con un ambicioso objetivo: recopilar información que permita entender mejor el impacto del cambio climático en el océano Austral.

Entre los investigadores, se encuentra el español Pablo Rodríguez Ros del Institut de Ciències del Mar de Barcelona (ICM- CSIC) y, mientras navega, nos cuenta su experiencia.

¿Qué diferencia a ACE de cualquier otra expedición?

Supone la primera circunnavegación científica del continente antártico, así como de las islas subantárticas. No existe allí población humana permanente y el despliegue logístico es algo sin precedentes en la historia de la oceanografía en el océano Austral.

¿Por qué investigar en la Antártida?

El ecosistema antártico es singular. La Antártida es un continente geográfica y climatológicamente aislado, ya que alrededor del continente existe un cinturón de borrascas que propicia el aislamiento climático. Por otro lado, existen numerosas especies endémicas de la zona.

El ecosistema antártico es singular.

De entre los 22 proyectos, participas en el proyecto SORPASSO (Surveying Organic Reactive gases and Particles Across the Surface Southern Ocean), liderado por el Dr. Rafel Simó. ¿Cuál es su objetivo?

Pretende cuantificar la emisión de gases traza marinos y partículas en el océano Austral, agentes formadores de aerosoles atmosféricos muy relevantes en el proceso de formación de nubes. Estos agentes son, en parte, producidos por los microorganismos marinos; lo que muestra cómo la naturaleza, de un modo “invisible”, tiene un rol esencial en la regulación climática.

¿Qué implicaciones puede tener en la investigación del Cambio Climático?

Es de vital importancia para su estudio, ya que la mayor incertidumbre que existe en las proyecciones de calentamiento global reside en que aún no conocemos muchos de estos procesos. Obtener nueva información de los procesos que suceden en la Antártida supone un salto cualitativo y cuantitativo en nuestra comprensión del sistema climático global.

Obtener nueva información de los procesos que suceden en la Antártida supone un salto cualitativo y cuantitativo en nuestra comprensión del sistema climático global.

Dentro de este proyecto, ¿cuál es tu labor de investigación?

Participo en las primeras etapas de la expedición, subdividida en cuatro,  durante una auténtica aventura científica de 80 días. Colaboro con el equipo en el muestreo de agua marina para analizar partículas y gases traza marinos. Para obtener agua marina utilizamos la Roseta con CTD, un instrumento clave en investigación oceanográfica, y bombeamos agua en continuo, desde la superficie del océano al laboratorio.

En el día a día, ¿cómo es la rutina de trabajo?

A las 7 am estamos en pié, ya que la primera Roseta-CTD sale del agua a las 8 am y hay que tener el laboratorio a punto. Tras el primer muestreo, hacemos un parón en la jornada. La segunda Roseta-CTD del día sale del agua a las 17:00 y nos tiene trabajando lo que queda de tarde.

¿El mejor momento del día?

La sensación de aislamiento y soledad tiene un aire romántico que no te deja indiferente. Y yo, me quedo con ratos relajados mirando al mar, avistando los esquivos seres que habitan el océano como las ballenas.

¿Y el peor?  

Los mareos en días de tormenta o mala mar. Hace que tu trabajo se complique mucho, ya que los protocolos a realizar son complejos y una situación de mareo y náuseas los dificulta.

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Marcos Tello, investigador de la Universidad de Warwick, nos cuenta su experiencia como físico en la investigación y divulgación del momento.

Por Marina Martínez.

picturemarcosCuéntanos en qué se centra tu investigación.

Mi trabajo consiste en aplicar las matemáticas a problemas del mundo real. En concreto de la red de distribución eléctrica en Reino Unido. Ésta tiene una serie de generadores de corriente alterna que funcionan cíclicamente creando una señal que oscila en el tiempo. En general, se conoce muy bien su funcionamiento, pero no una vez que se conectan y empiezan a interaccionar. Esto crea unos fenómenos colectivos que es necesario estudiar. Aunque algunos se conocen, yo estoy trabajando en un fenómeno emergente que se necesita tener bajo control.

 ¿Qué es lo que podría ocurrir con la red de distribución si no se controlan estos fenómenos? ¿Cómo afecta tu investigación al ciudadano de a pie?

Bueno, si nos ponemos catastrofistas, podría peligrar la estabilidad del suministro eléctrico en Reino Unido. Claramente esto tiene una relación directa con el mundo real (risas).

 ¿Qué herramientas usas en el día a día para que esto no ocurra?

En realidad, ahora estamos en la primera fase del proyecto que es detectar el problema en sí. Como tengo una cantidad ingente de datos (¡imagínate todas las transmisiones de señal en la red eléctrica de todo Reino Unido!), necesito hacer estadística para trabajar con ellos. Después se tratará de modelizar el fenómeno usando herramientas de dinámica de sistemas complejos.

 ¿Y qué es lo más excitante de tu trabajo?

¡Qué me puedo levantar a las 9 de la mañana y es una maravilla! (risas). Sí, la flexibilidad de horarios. Pero también que me supone un reto personal el trabajar con un problema real. El ver que tu investigación puede llegar a tener una aplicación evidente y directa es bastante motivador. Es cierto que en Reino Unido mucha investigación en físicas va del problema concreto al contexto, en contraposición al resto de Europa donde se estudian conceptos que luego se aplican. Para mí es un cambio de perspectiva con respecto a lo que había estudiado hasta ahora.

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