Palabras clave: Geolodía

La lluvia roja que tiñó Zamora

Éxodo 7-20: “Y todas las aguas se convirtieron en sangre”. En una fría mañana de otoño de 2014, las aguas de la localidad de Fuente Encalada y Ayoó de Vidriales amanecieron rojas. Un reciente estudio publicado en la Revista de la Real Sociedad Española de Historia Natural desvela el misterio de la “lluvia de sangre” que cubrió Zamora.

Por Javier Fernández Lozano 

Durante meses, el fenómeno de la lluvia roja se repitió en Zamora. Un vecino de la zona, Joaquín Pérez, extrañado por el color de las aguas, me hizo llegar unas muestras de este sorprendente episodio, nunca antes visto en la provincia. A partir de ese momento decidimos realizar una toma de muestras de lluvia mediante la colocación de recipientes en los tejados del pueblo de Ayoó de Vidriales.

Pilón de la localidad de Fuente Encalada, aparecido completamente rojo en el otoño de 2014

Haematococcus pluvialis, un alga verde que se vuelve roja

Tras los detallados análisis que se realizaron con microscopios electrónicos de última generación en el laboratorio de la Universidad de Salamanca, pudimos determinar el origen de esta singular lluvia: “un alga verde”. Este microorganismo, llamado Haematococcus pluvialis es un alga verde de agua dulce, unicelular. En condiciones de estrés, el organismo segrega una sustancia, conocida como astaxantina, que le proporciona una tonalidad rojiza.

Haematococcus pluvialis vista al microscopio
El alga unicelular Haematococcus pluvialis vista al microscopio

El ciclo vital del alga es sencillo. Consta de cuatro estadios: el primero corresponde a una célula vegetativa, caracterizada por la presencia de unos pequeños flagelos que la ayudan a desplazarse. Este microorganismo es sensible a los rayos ultravioleta, la escasez de nutrientes y la salinidad del agua, por lo que en condiciones de estrés en el ambiente, se enquista, perdiendo los flagelos. Si estas condiciones adversas perduran en el tiempo, el alga aumenta la producción de astaxantina, adquiriendo una coloración aún más roja y destruyendo la pared celular que la recubre (estadios II-IV). Estas condiciones pueden revertirse en cualquier momento volviendo a germinar y apareciendo nuevos flagelos.

Diferentes estadios de crecimiento de H. pluvialis
Diferentes estadios de crecimiento de H. pluvialis

Ni “Chemtrails” ni contaminantes químicos en el agua

El intenso color rojo que adquirieron las aguas durante semanas fundó entre la población local toda una serie de mitos y leyendas a su alrededor. No faltaron las teorías conspirativas, basadas en razonamientos pseudocientíficos y en literatura fantástica. Así, los habitantes de Fuente Encalada, donde el fenómeno se repitió durante meses, llegaron a pensar en la posibilidad de que las fuentes del lugar hubiesen sido envenenadas por rencillas personales entre vecinos, o la presencia de productos químicos en la atmosfera, lanzados desde los aviones que cada mañana cruzan el cielo zamorano ―los llamados chemtrails o estelas químicas―.

El estudio científico permitió descartar todas estas ideas pseudocientíficas aportando un origen biológico a este singular fenómeno que aún hoy, sigue ocurriendo en Zamora y otras provincias próximas como León y Salamanca.

H. pluvialis en distintas fases de evolución en muestras tomadas en Ayoó de Vidriales y Fuente Encalada.
H. pluvialis en distintas fases de evolución en muestras tomadas en Ayoó de Vidriales y Fuente Encalada

Las algas procedían del otro lado del Atlántico

Tras confirmar el origen biológico de la coloración de las aguas. El equipo investigador, formado por geólogos, paleontólogos y un biólogo, analizó los datos meteorológicos para cercar la procedencia del alga. Para ello se realizó el análisis estadístico de datos de precipitaciones y vientos. Los resultados permitieron concluir que, para los días en los que se registró la presencia del microorganismo (con la precipitación), los vientos procedían de la fachada atlántica.

El siguiente paso fue analizar los lagos y pantanos próximos situados al oeste de Fuente Encalada y Ayoó de Vidriales. En ninguno de ellos, en 100 km a la redonda, se pudo localizar la presencia de H. pluvialis. Esto nos hizo pensar en la posibilidad de que, ayudado por el sistema montañoso que forman las alineaciones de la Sierra de Carpurias al norte y La Culebra al sur, los vientos atlánticos se canalizarían, impulsando el alga hacia el interior peninsular. La existencia de H. pluvialis en Norte América nos hace pensar que, con la orientación que presentaban los vientos durante los días en los que se registró su presencia, podría haber viajado a través del Atlántico transportada por las jet-stream (corriente del Atlántico Norte), hasta nuestro país.

Mapa de precipitaciones anuales medias para 2013 y flechas que indican la dirección de los vientos.
Mapa de precipitaciones anuales medias para 2013 y flechas que indican la dirección de los vientos

Haematococcus pluvialis, algo más que un alga

H. pluvialis es la responsable de dar la coloración anaranjada a la carne de peces como el salmón o la trucha y también del tono rosa pálido que adquiere el plumaje de los flamencos, cuando estos se alimentan en zonas de agua dulce.

La astaxantina proporciona la coloración anaranjada a la carne de los salmónidos
La astaxantina proporciona la coloración anaranjada a la carne de los salmónidos

La sustancia que produce (astaxantina) tiene numerosos beneficios para el ser humano. Entre otras, quizás la más significativa es su potencial en vitamina C y E, con propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.  Además, en dosis pequeñas es capaz de reducir la formación de arrugas en la piel y ayuda a incrementar la capacidad cognitiva en los niños. También ha sido utilizado en medicina para proteger contra los problemas oculares como la degeneración macular o las cataratas. En los hombres, sin embargo, un consumo excesivo puede causar disfunción eréctil.

 

La astaxantina se comercializa como un potente antioxidante

La cadena británica BBC grava en Zamora un documental sobre ciencia

El interés suscitado en los medios durante las semanas posteriores a la publicación del artículo llevaron a varias cadenas internacionales a gravar un documental sobre este curioso episodio de naturaleza en estado puro. Así, el Canal Travel americano y la cadena británica BBC dedicaron sendos documentales a esta curiosa alga. Podéis ver un fragmento en este vídeo del programa de la BBC2 Nature’s Weirdest Events.

 

Puedes encontrar más información sobre este curioso organismo aquí

 

REFERENCIAS

 

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Geolodía, un viaje al pasado geológico de tu provincia

Más de 10.000 personas se reúnen cada año en las distintas provincias españolas para celebrar el Geolodía. Una actividad organizada por la Sociedad Geológica de España (SGE), la Asociación Española de Ciencias de la Tierra (AEPECT) y el Instituto Geológico y Minero (IGME), en el que colaboran, además, universidades, organismos de investigación, administraciones locales y empresas, que ya han convertido esta actividad en uno de los eventos más esperados del año, centrados en el conocimiento de la geología y la interpretación del paisaje.

Por Javier Fernández-Lozano

El Geolodía es una iniciativa a nivel nacional financiado por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT), que pretende acercar y dar a conocer el patrimonio geológico de las provincias españolas. Se trata de una actividad gratuita y para todos los públicos enfocada en atraer el interés por la Geología y las Ciencias de la Tierra. Los Geolodías tienen lugar el primer fin de semana de mayo y consisten en una excursión de campo guiada por geólogos y geólogas, proporcionando una información rigurosa a nivel divulgativo.

Geolodía, 55 excursiones para conocer la geología de tu provincia.
Geolodía, 55 excursiones para conocer la geología de tu provincia. Fuente/Sociedad Geológica de España y Geolodía Salamanca 16.

Geolodía, una actividad gratuita y para todos los públicos…

Cuentan con una temática variada cada año y aprovechan recursos como Parques Nacionales, Reservas Naturales, Geoparques, etc., para dar a conocer y concienciar sobre la necesidad de cuidar y preservar el entorno y el patrimonio geológico y minero. Así, por ejemplo, el Geoparque Las Loras (entre Burgos y Palencia), candidato a ser incluido en la Red Global de Geoparques UNESCO, será el objetivo de la visita organizada este año por el Geolodía Palencia 17,  para conocer algunos puntos de interés geológico y cultural que podrán disfrutar los visitantes que se acerquen a los Geolodías de Burgos y Palencia. Otras excursiones estarán centradas en dar a conocer los primeros organismos que poblaron los mares o incluso el origen y formación de las cuevas, como la de Valporquero, en el Geolodía León 17.

El recién nombrado Geoparque Las Loras visita cada año un punto de interés geológico durante la jornada del Geolodía.
El recién nombrado por UNESCO Geoparque Las Loras visita cada año un punto de interés geológico durante la jornada del Geolodía. Fuente/Geolodía Palencia 16.

Pero el Geolodía no sólo está centrado en acercar al público asistente las rocas y los fósiles que contienen. También hay actividades en torno a los recursos minerales, como el Geolodía de Rodalquilar, que dará a conocer las explotaciones de oro en Almería; o incluso en combinación con otra información arqueológica o cultural, aportando datos geológicos que permitan mostrar las relaciones existentes entre la geología y el avance alcanzado por civilizaciones como el Imperio Romano en la ciudad de Baelo Claudia (Cádiz). Salamanca también tiene su Geolodía, centrado en el vino y los suelos, responsables de aportar sus bondades a los mejores caldos.

Cada provincia organiza su propia ruta geológica a lo largo de las 52 provincias españolas y cuenta con la participación activa y desinteresada de más de 500 voluntarios que ponen todo su entusiasmo para guiar a los participantes en un día de campo inolvidable. Una lista con todas las excursiones de las distintas provincias organizadoras puede consultarse desde la página web de la Sociedad Geológica.

Participantes del Geolodía de Tarragona en el Parque Triásico de Alcover.
Participantes del Geolodía de Tarragona en el Parque Triásico de Alcover. Fuente/Sociedad Geológica de España y Geolodía Tarragona 16.

Es significativo que, en los últimos años, la difusión en internet y redes sociales ha abierto nuevas vías de alcance, aumentando cada año el interés por esta actividad. Así, por ejemplo, el Geolodía León ha pasado de tener 50 participantes a superar las 500 solicitudes de inscripción en los últimos tres años. Otros Geolodías, como el de Alicante, ha llegado a superar el millar de personas en una única jornada. Un logro que no sería posible sin la colaboración de medios de comunicación e internet y el buen hacer de los voluntarios y voluntarias que se esmeran por hacer disfrutar a los participantes de un contenido único.

A todo ello ha contribuido también el uso de nuevas tecnologías. El uso de herramientas digitales para la producción audiovisual o incluso los drones (aeronaves no tripuladas) han facilitado la elaboración de vídeos con una altísima calidad, capaces de llamar la atención del público. Esto, unido a la fácil distribución a través de redes sociales o los blogs informativos, con contenido geológico, como el Geolodía Ávila o León, ha llevado a que el Geolodía sea hoy una de las actividades más esperadas con la llegada del buen tiempo estival. Este año Geolodía se presenta en la red con el hashtag #Geolodía17 en plataformas como Facebook o Twitter.

El Turismo Geológico está de moda…

El turismo geológico y minero crece y se está poniendo de moda. En nuestro país, esta modalidad atrae cada año a más de 200.000 visitantes. Entornos como Río Tinto en Andalucía o Las Médulas (en León) reciben cada año más de 60.000 turistas. Un mercado que abre las nuevas puertas de la economía en nuestro país hacia un turismo basado en contenidos científicos, sostenibles y de calidad.

El Geolodía de Alicante mueve cada año más de un millar de personas. Visitas guiadas, juegos para los pequeños componen una jornada en torno a la geología y el patrimonio geológico.
El Geolodía de Alicante mueve cada año más de un millar de personas. Visitas guiadas, juegos para los pequeños componen una jornada en torno a la geología y el patrimonio geológico. Fuente/Sociedad Geológica de España y Geolodía Alicante 16.

Con todo ello, GEOLODÍA 17, que se celebrará los DÍAS 6 y 7 de mayo, va camino de convertirse en otro gran éxito. La iniciativa del Geolodía surgió en 2005 en Teruel, y en 2010, la SGE asumió su organización a nivel nacional. Desde entonces, Geolodía es sinónimo de campo, geología y diversión. Así lo confirman muchos asistentes que, año tras año, repiten acercando a sus hijos a disfrutar de una jornada rodeada de naturaleza.

El Geolodía es, sin lugar a dudas, una de esas iniciativas que permitirán devolver a la geología a su lugar en la Sociedad y en particular a los planes de estudio de la Enseñanza Secundaria, tan denostada en los últimos años y al borde de su desaparición.

Asistentes al Geolodía de León en 2015 disfrutaron con la visita a los restos de minería aurífera de época romana.
Asistentes al Geolodía de León en 2015 disfrutaron con la visita a los restos de minería aurífera de época romana. Fuente/Sociedad Geológica de España y Geolodía León 15.

Esta jornada geológica ha traspasado barreras internacionales. En el año 2015 la actividad recibía el reconocimiento a su interés divulgativo y su impacto social con el sello Green Week 2015, promovido por la Comisión Europea dentro de la Semana Verde. Un reconocimiento al esfuerzo y promoción realizado para acercar la Geología y las Ciencias de la Tierra a la sociedad.

¡No te lo pierdas! e inscríbete ya en este enlace.

 

REFERENCIAS

  • Alonso-Zarza, A. M., Aurell, M., Carcavilla, L., Corral, I., & Crespo-Blanc, A. (2016). Geolodía!. Geological Society of London.
  • Crespo Blanc, A., Alcalá, L., Carcavilla, L., & Simón, J. L. (2011). Geolodía: origen, presente y futuro. Enseñanza de las Ciencias de la Tierra, (gráfico: ACTIVIDADES DE CAMPO), 95-103.

 

 

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