Palabras clave: food security

Grandes inventos de la humanidad. Hoy: La Naranja

Adéntrate en la historia del cítrico más dulce y descubre el trabajo de décadas para desentrañar su origen. Donde la agricultura se junta con la ingeniería, y los científicos se convierten en el Sherlock Holmes de la selección ¿natural?

@MarinaMtzGcia 2016

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Cromosomas extra para alimentar al Mundo

Todos sabemos que los humanos no toleramos bien tener copias extra de cromosomas. Las consecuencias son abortos y síndromes, como el de Down, que por desgracia vemos frecuentemente. Esto también ocurre con la mayoría de mamíferos y animales complejos, pero no con las plantas. Por diversas razones, nuestras primas lejanas verdes suelen ser  capaces de tolerar no sólo copias extra de cromosomas, sino copias extra de TODOS sus cromosomas. Esto se conoce como poliploidía.

Muchas de las plantas que comemos son poliploides y, gracias a esto, han sido más fáciles de domesticar por la especie humana desde el neolítico. Los científicos están investigando cómo se produce este proceso y cómo aplicarlo para mejorar los cultivos. La poliploidía puede ser un granito más para lograr la tan ansiada #SeguridadAlimentaria ¿Qué plantas poliploides comes? ¿Quieres saber un poco más?

 

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Food Security o Seguridad alimentaria

En la actualidad habitamos nuestro planeta 7 mil millones de personas, pero no somos capaces de alimentar a todos.  Según la ONU, en 2050 alcanzaremos los 9 mil millones de habitantes ¿cuánta comida tendremos que producir para entonces?

¿Un 20% más? ¿un 30% más? Se calcula que las pérdidas de cultivos por el cambio climátido y la progresiva reducción de la superficie fértil, harán que tengamos que producir el DOBLE de comida. No va a ser un problema exclusivo de países en vías de desarrollo, ya que por ejemplo en España la desertización en el Sur y las inundaciones en el norte, hacen que ya estemos en la segunda categoría de riesgo de inseguridad alimentaria de la ONU

¿Cómo afrontaremos este reto? ¿Es en realidad un problema de distribución y no de cantidad? Si quieres saber un poco más del tema y las medidas que plantean el mundo científico, tecnológico y algún gobierno previsor, te propongo que ojees el Scoop it que he preparado. Más de 20 artículos, vídeos, infografías y mucho más para que estés informado. El primer paso es la concienciación.

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¿La intoxicación de Maya? Claves del declive de las abejas

Abeja Polinizando

Recientes estudios señalan los pesticidas como posible causa de la gran pérdida de abejas. Su presencia en el polen podría ser tóxica. Discutimos en esta entrada el largo camino que nos queda para conocer su acción y poner remedios.

Esta semana veíamos destacado en la Agencia Sinc cómo un grupo de investigadores de la Universidad de Almería ha perfeccionado protocolos de cromatografía y espectometría para detectar sustancias adheridas al polen. Así se podrían analizar hasta 253 compuestos al instante, entre ellos pesticidas. Sin embargo, estos investigadores se muestran cautos al culpabilizar a los pesticidas que se usan en agricultura de la pérdida de abejas y creen que su técnica puede abrir el abanico de posibilidades de compuestos. Pero ¡si yo ya tenía confirmadísimo que los cultivos transgénicos estaban matando a las abejas! Vamos a analizar más a fondo esta problemática y los distintos actores.

Un problema de gran magnitud

Durante la última década las poblaciones de abejas están disminuyendo drásticamente. Se calcula que el 84% de los cultivos europeos dependen totalmente de la polinización realizada por estos insectos. Si esta tendencia continúa nos enfrentamos a una posible extinción masiva, que haría peligrar la alimentación mundial. Por ejemplo, en el sur de China ya hay agricultores polinizando manualmente sus cultivos por falta de abejas. Las causas, como nos cuentan en este vídeo de la BBC, son: la pérdida de sus hábitats naturales, parásitos y patógenos, los cambios climáticos y, posiblemente, los ya mencionados pesticidas.

Los malignos pesticidas

Quizá la cobertura periodística que se ha hecho sobre éste último factor excede su importancia en comparación con el resto. Pero ¿qué dice la ciencia?

 Francisco Sánchez Bayo de la Universidad de Sidney, hace una revisión sobre las investigaciones del tema este febrero de 2016.  En general no se ven efectos directos de residuos neonicotinoides  con el colapso de colonias. Pero ¿por qué no se encuentra relación si hasta la Unión Europea ha prohibido el uso de algunos? Porque la exposición de las abejas es a dosis no dañinas.  Cuando se analizan varios agentes con modelos matemáticos se establecen mejor sus efectos en conjunto. Ya se había descrito el daño que producen algunos neonicotinoides al sistema inmune y  recientemente se probó que las abejas siempre preferían agua azucarada con necotinoides, posiblemente por su acción similar a la nicotina en el sistema nervioso. Por primera vez en agosto del 2015 se describió su efecto negativo en un estudio de campo siguiendo poblaciones de abejas durante 11 años. Éstos y otros estudios apuntan a que funcionan como un catalizador de la pérdida de abejas: agravan las consecuencias de otros agentes al debilitar su salud.

monantointOiga, yo había oído que el Bt de Monsanto las estaba matando, ¿qué pasa con esto? Lo primero que hay que considerar es que el Bt (de la bacteria que lo produce Bacillus thuringiensis) es una proteína. Aunque mate larvas de insectos plaga, en general se digiere. Se pensó que podría estar afectando a las bacterias del tracto digestivo de las abejas, pero hay poca evidencia. De nuevo, su actuación no causa la muerte de abejas, pero sí modifica ligeramente su metabolismo, por lo que podría ser otro factor a sumar. Desde luego, la empresa es la primera interesada en no causar efectos devastadores,  y provocar un escándalo, por lo que tienen en marcha un proyecto propio de conservación.

 Otros malos malísimos

La realidad es que la pérdida de diversidad de flores en las zonas agrícolas y la extensión de prácticas de monocultivos parecen influir gravemente en la desaparición de los distintos géneros de abejas. Ahora tienen menos opciones de alimentación y de menor calidad. Pero mucho más daño están causando parásitos, virus y enfermedades microbianas. Cabe destacar el ácaro Varroa y sus virus asociados, y el hongo Nosema, ambas especies originarias de Asia y consideradas invasoras. La actividad humana ha puesto en contacto abejas por primera vez con estos organismos contra los que no tienen adaptación.

Otra acción del hombre que está repercutiendo gravemente es el cambio climático.  Daniel Romero, investigador de la Universidad Complutense de Madrid, nos cuenta que “en el sur de Europa hay muchas especies de abejorros que viven en zonas montañosas. Con el aumento de temperaturas se ven obligados a subir a zonas altas hasta que no lo toleran y acaban desapareciendo”. La investigación que realizan en su grupo se centra en las abejas silvestres, de las que menos datos se tienen y urge conocer su importancia ecológica y diversidad. Con respecto a los neonicotinoides comenta que “aunque en Europa han prohibido algunos, en la región mediterránea casi no se usan, por lo que no serían la causa de las pérdidas por ejemplo en España”.

Nos quedamos atentos a las últimas novedades y siguiendo a organismos internacionales e investigadores muy comprometidos con desentrañar el misterio… Pues como tarden mucho, nos vamos a quedar sin ellas. ¿Maya pasará de dibujo nostálgico a cuento de hadas? #SOSAbejas

Marina Martínez García @MarinaMtzGcia

 ¿Quieres ayudar? Hay una app para eso: BEE ALERT de un proyecto Brasileño financiado por la FAO. Greenpeace España también está ayudando a concienciar a la población:

Regalo envenenado. Las abejas se mueren masivamente… x @Lferreirim https://t.co/K3nVlrxS7u #SOSAbejas pic.twitter.com/TjeBXpFFa6

— Greenpeace España (@greenpeace_esp) February 16, 2016

 

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