Palabras clave: Evolución

DE DONDE VENIMOS

La historia del origen del Universo y la Tierra, de la Vida y el ser humano.

En esta ocasión haremos un viaje en el tiempo para descubrir como se formó el Universo y la Tierra. Además, podremos conocer las distintas teorías que existen sobre el origen de la Vida en la Tierra. Finalmente conoceremos la explosión de las distintas formas de vida que existen así como el origen del hombre. Lo haremos aplicando la técnica de parallax scrolling mediante la herramienta shorthand. ¡Espero que os guste!

Share Button

La complejidad contra el progreso.

Suele pasar que la idea de evolución lleva asociada una idea de progreso, como si estuviese predeterminado que tarde o temprano el Ser Humano debería aparecer para dar sentido a todo el proceso evolutivo. Nada más lejos de la realidad.

No existe tal predeterminación y la evolución no es un proceso lineal que conlleve progreso. Este sesgo es una herencia del dogma cristiano imperante durante siglos que situaba a los humanos (realmente a los hombres blancos, europeos y aristócratas) en la cúspide de una jerarquía de origen divino en la que competían por ver quién era capaz de acumular más recursos. Hoy en día este sesgo sigue siendo vigente y tiene un inmenso peso en nuestra sociedad. Sin embargo, a través de la ciencia, se van obteniendo evidencias que desmontan, una y otra vez, la validez de esa cosmovisión.

El nuevo paradigma científico elimina los dioses y nos iguala a las bestias. Nos muestra una evolución compleja, en la que cada linaje genera sus propias herramientas para la adaptación a un planeta en constante cambio. Todos igual de desarrollados, aunque cada uno de una manera diferente.

Share Button

Grandes inventos de la humanidad. Hoy: La Naranja

Adéntrate en la historia del cítrico más dulce y descubre el trabajo de décadas para desentrañar su origen. Donde la agricultura se junta con la ingeniería, y los científicos se convierten en el Sherlock Holmes de la selección ¿natural?

@MarinaMtzGcia 2016

Share Button

Especies

A veces echo de menos la explicación de conceptos básicos de la ciencia, pues son necesarios para poder comprender luego otros más complejos. De hecho, en la última encuesta de percepción social de la ciencia de la FECYT el 35.9% de la gente que confesó estar poco o nada interesada por la ciencia lo achacaba a no entenderla. Y eso nos abre una gran oportunidad a los que queremos dedicarnos a la divulgación, pues debemos hacer que la ciencia sea comprensible para cualquier persona.
En el caso de la biología, uno de los conceptos más básicos que podemos tratar es el de especie, cuya comprensión general nos permitirá mejorar la comunicación de conceptos más complejos de los campos de la biotecnología o de la conservación de la biodiversidad.

Share Button

Autonomous cars, getting closer to the future of driving

Self-driving-cars or autonomous cars would be a reality for everybody very soon and many people are speculating about their feasibility.

However, is it all positive with autonomous cars? how advanced is the technology nowadays? Is it compatible with our human minds? what is the experience so far? Are autonomous cars the next great advance in human civilization?

These and other issues were in my mind for some time…..are they also in yours? have a look and enjoy the information.

Share Button

UN MUNDO DE ESQUISTO GRIS

Hace 505 millones de años, un aluvion de sedimento sepultó una miriada de seres prodigiosos. Su descubrimiento, caracterizacion e interpretacion es una de las grandes aventuras intelectuales del siglo XX. Esta es la historia de Burgess Shale.

Recomiendo su lectura del final al inicio.

Follow Alfredo Arizmendi’s board UN MUNDO DE ESQUISTO GRIS on Pinterest.

Share Button

La menopausia, más allá de los cambios físicos

El fenómeno de la menopausia siempre ha sido un misterio. En términos evolutivos se ha visto cómo una etapa inexplicable por el hecho de vivir sin poder dar descendencia. Un equipo de investigadores ha encontrado una explicación de este fenómeno corporal de las hembras estudiando las orcas.

La menopausia, el momento menos esperado por las mujeres. Sudores, sofocos, insomnio, dolor de cabeza… Y lo más importante, llega el fin de la etapa reproductiva.

Sólo hay dos mamíferos que siguen viviendo durante al menos 30 años o más después de pasar por este cambio corporal: los humanos y dos tipos de cetáceos, que son las orcas (Orcinus orca) y el calderón de aleta corta (Globicephala macrorhynchus). ¿Y qué sentido tiene para la evolución que las hembras infértiles sigan viviendo tantos años?

Un equipo de investigadores británicos ha encontrado la respuesta estudiando las orcas o también llamadas ballenas asesinas. En su estudio publicado en la revista Current Biology revelan que las orcas menopáusicas ayudan a sus familiares jóvenes transmitiéndoles información para encontrar alimento y defenderse de situaciones de riesgo.

Las orcas hembras menopáusicas ayudan a la supervivencia de los jóvenes.
Las orcas hembras menopáusicas ayudan a la supervivencia de los jóvenes. Fuente hdstockphoto.com

Estas hembras, al ser muy experimentadas, aseguran la transmisión de su información genética con la enseñanza. Son los machos jóvenes quienes siempre siguen a la hembras. En este sentido, ayudan a la supervivencia de los portadores principales de los genes de su familia.

Los varones son los que tienen mayor potencial reproductor y son los que se marchan del grupo al alcanzar la madurez. De esta forma, no compiten por los recursos con el resto de miembros de su grupo. Estos son los que necesitan adquirir el conocimiento de la experiencia de los más viejos.

Se desconoce el método exacto por el cual estas hembras transmiten la información, pero se ha llegado a la conclusión de que actúan como repositorios de conocimiento ecológico y almacenan información que les permitirá resistir a condiciones ambientales adversas. En las manadas conviven las orcas de todas las edades y las hembras de edad post reproductiva lideran el grupo cuando hay poco salmón, su principal alimento.

Se ha revelado parte del secreto de la menopausia en las orcas, pero en humanos el enigma sigue abierto. Somos la especie animal más evolucionada por lo que no tenemos necesidad de ir a cazar para encontrar alimento. Sin embargo, conservamos ciertos comportamientos que aún nos definen como una especie más o, dicho de otra forma, conservamos instintos naturales.

La sociedad en la que nacemos, crecemos y nos reproducimos constantemente nos empuja a nuevas situaciones en las que hemos de defendernos, no para ser el más fuerte sino quizás el más inteligente o astuto.

Y es que cuando pasamos por las diferentes etapas de nuestras vidas y toca tomar decisiones, ¿a caso no son los consejos de las abuelas de lo más interesante? Casi siempre saben lo que has vivido y lo que vas a vivir. Quizás su instinto natural también está actuando para salvar los genes de la familia.

Este avance en el conocimiento de la menopausia abre las puertas a nuevos estudios que podría ayudar a comprender el funcionamiento de la especie humana y por qué actuamos de la forma que actuamos. Asimismo, podríamos explicar cómo evolucionó la menopausia en la especie humana.

Share Button

¿Nuestros antepasados bebían leche?

Milk_Splash_created_with_a_CherryLa leche le sienta mal a casi el 70% de la población mundial. Sólo en Europa y algunas poblaciones de Oriente Medio y África, la mayoría de la población es tolerante a la lactosa. 

La lactosa es un disacárido y la lactasa es la enzima encargada de romperla en dos subunidades que podemos digerir. Las crías de los mamíferos tienen esta enzima activa durante la lactancia. Sin embargo, los mamíferos adultos dejan de tener esta enzima activa ya que no la necesitan porque no ingieren leche.

Así que algunos humanos adultos somos una excepción a esta regla. Los primeros humanos adultos, como el resto de mamíferos, eran intolerantes a la lactosa. Pero cuando nuestros antepasados domesticaron ganado por primera vez, empezaron a consumir su leche y su carne. Algunos individuos sufrieron una mutación que hizo que la enzima de la lactasa permaneciera activa en la edad adulta. La gente con un gen de la lactasa continuamente activo no tiene problemas para digerir la leche y se dice que tolera la lactosa. La selección natural favoreció a las personas con esta mutación porque podían adquirir la energía adicional de la lactosa. Esto confería una enorme ventaja selectiva a sus propietarios, lo cual les permitía dejar un número de descendientes superior al de las personas sin esas mutaciones.

poblaciones-tolerancia-lactosa
Fuente: dietistasnutricionistas.es

Una investigación publicada en Nature Genetics en el 2007, demostraba que en poblaciones europeas hay una variante genética en el gen de la lactasa que permite la utilización de la leche, pero en poblaciones africanas esto es debido a una variante genética distinta del mismo gen.

Esto es ejemplo de “evolución convergente“, es decir, dos o más poblaciones que adquieren un mismo rasgo de manera independiente. Parece ser uno de los primeros casos de evolución humana convergente documentado a nivel genético.

Share Button

Nuestro árbol genealógico de 2.8 millones de años

El eterno y controvertido debate sobre el origen del género humano parece que a día de hoy está algo más claro. Chalachew Seyoum, estudiante del ASU Institute of Human Origins, ha encontrado una mandíbula humana con 5 dientes intactos todavía adheridos a ella en el yacimiento de Ledi-Geraru, en la región de Afar en Etiopía,  como ha anunciado la revista Science. Se trata de un fragmento de la parte inferior izquierda y se ha estimado que este nuevo fósil humano se depositó hace 2.8 millones de años lo que adelanta en medio millón de años la evidencia fósil del origen del ser humano respecto a lo que conocíamos hasta el momento.

Descendiente  del Australopithecus y predecesor del Homo habilis, este humano,  al que todavía no se le ha asignado género propio dentro del Homo, habría evolucionado debido a un cambio climático en África que redujo la presencia de bosques y convirtió la zona en llanuras más áridas pobladas de arbustos. Esté cambio climático y ambiental se considera un posible desencadenante de la aparición de la especie humana.

“La mandíbula de Ledi-Geraru ayuda a estrechar el vacío evolutivo entre el Australophitecus y el Homo temprano” dice Kimbel, científico del ASU Institute responsable junto a Villmoare del análisis del fósil. “Es un excelente caso de fósil de transición en un período de tiempo crítico en la evolución del ser humano”.

Según los investigadores, el fósil combina rasgos del Australopithecus afarensis, poblador de esa zona de África y ancestro del género Homo, con rasgos de Homo temprano. Por ejemplo, los molares más estrechos, los premolares simétricos y la distribución homogénea de los dientes en la mandíbula son características que distinguen a las especies tempranas de Homo de las de apariencia más simiesca correspondientes al Australopithecus. Sin embargo, algunos rasgos como la barbilla más inclinada y primitiva permiten emparentar el fósil encontrado en Ledi-Geraru con su antecesor, el Australophitecus afarensis.

Hasta el momento la evidencia más antigua de la presencia del ser humano era Lucy, un esqueleto de mujer Australopithecus afarensis encontrado en 1974 en la región de Hadar, también en Etiopía. A pesar de la proximidad geográfica del nuevo hallazgo con el yacimiento donde se encontró a Lucy, son medio millón de años lo que separa sus existencias. En el caso de Lucy, se encontró un 40% de su esqueleto y se pudo determinar la edad, el sexo y otras muchas características físicas que por desgracia, con sólo un fragmento de mandíbula no es posible definir.

Habrá que seguir esperando para poder completar nuestro rompecabezas genealógico aunque estas pistas que van surgiendo con cuentagotas (han pasado ya 40 años desde el hallazgo de Lucy) nos hacen la espera mucho más dulce.

Share Button

Musicalmente insensibles

La música es un placer. O al menos eso creemos la mayoría de personas. Es capaz de transportarnos a otros tiempos y lugares, evocar recuerdos, transmitir emociones, e incluso crear sentimientos de cohesión de grupo…. siempre que seamos sensibles a ella. Pero, como para los gustos se hicieron los colores, a no todos nos afecta por igual, según un estudio publicado en la revista Current Biology.

El estudio, dirigido por A. Rodríguez Fornells, y realizado conjuntamente por la Universidad de Barcelona y el Instituto de Investigaciones Biomédicas de Bellvitge (Idibell), desvela que entre un 1% y 5% de la población es insensible a la música. Puede leer el estudio publicado en el enlace: Individual Differences in Music Reward Experiences

El estudio se realizó sobre individuos sanos, es decir se comprobó que sí son capaces de experimentar placer con otros métodos de recompensa antes de determinar su sensibilidad musical. A esta característica, ser insensible a la música pero no a otros tipos de recompensa, se le llama anhedonia específica.

Con tal de determinar que los individuos estudiados presentan un circuito normal de recompensa cerebral, se les efectuó dos pruebas, una musical y otra relacionada con ganar y perder dinero. Los individuos insensibles a la música no presentaron un incremento en la actividad cardíaca ni en la conductáncia de la piel al escuchar música, pero sí lo presentaron al exponerse a otro tipo de sistemas de recompensa ‘complejos’ como es ganar y perder dinero. Los sistemas de recompensa cerebrales también se pueden activar con otros mecanismos más ‘primarios’ como son el sexo y la comida.

Realizar test de sensibilidad musical

Las raíces de la música

“La música es uno de los aspectos más misterioso de la naturaleza humana.” Charles Darwin

Hay varias teorías sobre el papel evolutivo de la música en el ser humano, ya que no representa una ventaja evolutiva clara. Para C. Loersch, y N.L. Arbukle, la respuesta emocional musical está íntimamente relacionada con fenómenos sociales de creación de grupos. Es decir, se trataría de una herramienta de cohesión social, como indica el estudio “Unraveling the Mystery of Music: Music as an Evolved Group Process“.

Il·lustració de Prudència Illustration
Ilustración de Prudència Illustration. Visita el Blog

En cambio, G. Miller, de la University College of London, afirma que la música está mucho más relacionado con  la selección sexual, en su estudio Evolution of human music through sexual selection.

En este sentido, serviría de reclamo para encontrar pareja, igual que en el caso de los cantos de las aves. Ilustra esta afirmación con el caso de Jimmy Hendrix, que murió a los 27 años de sobredosis, pero gracias a su extraordinario talento musical, se acostó con cientos de ‘groupies’, dejando (al menos) tres hijos para perpetuar sus genes, cosa que no hará su música, a pesar de ser un clásico.

Share Button