Palabras clave: entrevista

“El retraso de la mujer en llegar a la maternidad es el principal problema de infertilidad”

Desde hace unos años hasta ahora, el número de clínicas de reproducción asistida en España ha aumentado sorprendentemente.  El ritmo de vida actual, la economía y la dificultad de encontrar un trabajo que permita llevar una vida estable, son los principales responsables de que la maternidad se retrase cada vez más y sea necesaria la intervención de la medicina y la ciencia para la reproducción. 

Entrevistamos a José Antonio Horcajadas es un experto en materia de reproducción desde Jose Horcajadashace 16 años, cuando se graduó como Doctor en biología molecular. Fue director de laboratorio hasta 2008 en la Fundación IVI (Valencia), clínica y centro de investigación básica en el campo de la reproducción humana. Desde entonces es director científico de Recombine-EU, una empresa dedicada al desarrollo de análisis genéticos especializados en reproducción humana y fertilidad, además de profesor titular adjunto de investigación en la Eastern Virginia Medical School (EVMS), en Norfolk, Virginia, EE.UU. y profesor titular de Genética en la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla. Su trabajo de investigación trata sobre las bases moleculares de la implantación embrionaria y receptividad endometrial, y actualmente investiga para mejorar el diagnóstico no invasivo de embriones.

¿Puede explicar brevemente en qué consiste un tratamiento de reproducción asistida?

Los tratamientos de reproducción asistida son muy variados, los hay desde complejos como el ICSI o inyección Intracitoplasmática de espermatozoides hasta la simple fertilización in vitro. Dentro de la reproducción asistida hay otros tratamientos de baja complejidad en el cual solamente se hace, por ejemplo, una inseminación artificial.

¿Puede comentar dos causas responsables de la disminución de fertilidad en la población actual?

La principal de todas es el retraso de la mujer en llegar a la maternidad, pues a partir de los 35 años existen muchísimos problemas tanto a nivel de la calidad de los embriones como del embarazo en general. La otra es el estilo de vida, que ha hecho disminuir la calidad espermática en los hombres.

¿Tiene esto relación con la disminución en el número de hijos y que la población española esté envejeciendo?

Indudablemente que la mujer llegue más tarde a la maternidad hace que el número de hijos sea menor puesto que no le da tiempo de tener más de uno o dos hijos a lo largo de su vida, pero el cambio de la fertilidad no ha influido tanto en el número de hijos como el cambio en la cultura de los españoles.

¿Qué el 80% de la población humana viva en ciudades, medios insalubres en la mayoría de los casos,  ha repercutido en la tasa de fertilidad actual?

En temas de fertilidad se ha descubierto precisamente que unas de las razones que ha disminuido la calidad espermática es el uso de pesticidas, y es en poblaciones rurales donde ha tenido mayor repercusión. Así que no creo que este hecho esté relacionado con la fertilidad actual.

¿Es más frecuente la infertilidad en hombre o en mujeres? ¿Tienen todas las enfermedades tratamiento?

Es muy parecida la tasa de infertilidad en hombres y mujeres, aunque la infertilidad debido a la edad, un 40% o 50% es responsable solo en las mujeres; un 30% o 40% de la infertilidad es de los hombres y de un 10% a un 15% es de origen desconocido. En un principio todas tienen tratamiento. En mujeres se pueden analizar los embriones y ver cuáles son los que están genéticamente en orden. Y en los hombres, el descenso de la calidad espermática  también tiene tratamiento puesto que existen varias técnicas como el ICSI, cuando no hay movilidad o cuando hay una producción insuficiente de espermatozoides por fallo testicular.

Imaginemos una pareja que intuye que tiene problemas para concebir, ¿a dónde debe acudir para un diagnóstico y qué precio va a pagar?

Lógicamente a una clínica de reproducción asistida. En España hay públicas y privadas. La sanidad pública cubre algunos tipos de infertilidad dependiendo de la edad y de si no se tienen hijos anteriormente, pero el problema es que se retrasa hasta dos años el tratamiento.  En cambio en una clínica privada el diagnóstico va a ser inmediato y el comienzo de un ciclo de reproducción ocurre al mes siguiente. El precio es muy variable, una inseminación artificial son de 200€ a 700€ y una clonación de ovocitos, uno de los tratamientos más caros sobre todo si se analizan los embriones, puede costar 8000€ o 9000€. Como dicen en Valencia “cuanto más azúcar más dulce”; todo depende de la cantidad de técnicas que se utilicen en el tratamiento.

¿Conlleva problemas psicológicos o emocionales el diagnosticar  infertilidad a uno de los dos miembros de la pareja?

Si que existen problemas y daños psicológicos, principalmente la ansiedad en las mujeres, que conlleva en un número elevado de casos, a que la pareja rompa su relación antes de iniciar un tratamiento. También existen en las mejores clínicas psicólogos que tratan a las parejas antes de comenzar el tratamiento.

¿Por qué algunas parejas extranjeras vienen a tratarse a España?

La causa principal es la ley. Existen países en los cuales la ley no permite hacer donación de ovocitos ni de esperma y otros países en los que el diagnostico genético preimplantacional también está prohibido. Por lo tanto el 90% de las parejas que vienen lo hacen por estas dos razones.

La transferencia de varios embriones al útero materno para asegurar el éxito ha aumentado los embarazos de trillizos y gemelos. ¿Tiene esto riesgo para la mujer?

No existen embarazos trillizos a no ser que haya una división embrionaria en el útero, puesto que se transfieren solamente dos embriones como máximo. Pero si que sigue existiendo un gran número de gemelos y el riesgo de un embarazo gemelar siempre hay que tenerlo en cuenta. Esto hace que en muchísimas ocasiones los niños nazcan a los 7 meses y también que se hagan muchísimas más cesáreas de lo habitual.

La vitrificación de ovocitos (congelar óvulos sanos) permite preservar la fertilidad de las mujeres, y algunas clínicas de fertilidad proporcionan esta técnica gratuita a todas sus trabajadoras, ¿cree que esta debería comenzar a ser una práctica frecuente en la sociedad?

Absolutamente sí, porque las mujeres se han incorporado de forma total  a la vida laboral y creo que la fertilidad y la futura maternidad no deben ser un escollo para el desarrollo profesional de sus carreras. Por lo tanto creo que estas mujeres llegadas a una edad de 30 o 32 años, si no proyectan tener hijos en los próximos 3 o 4 años, bien porque no tienen pareja, bien porque no lo estén pensando, deberían preservar sus ovocitos. Es recomendable preservar la fertilidad de la mujer antes de los 34 o 35 años porque a partir de esa edad se produce un descenso muy grande de la calidad ovocitaria.

¿Son frecuentes las madres solteras y parejas homosexuales que acuden a las clínicas? ¿Existe controversia en la sociedad por ello?

Si existe controversia en la sociedad no soy yo quien debería de decirlo, pero creo que la sociedad ya está preparada para recibir este tipo de familia moderna. Y sí, aumenta  enormemente cada año el número de madres solteras y de parejas homosexuales en las clínicas. Parejas homosexuales de mujeres, puesto que los hombres no tienen acceso al útero subrogado, que solamente es legal en algunos países como Méjico o Estados Unidos, y por lo tanto no pueden acceder a este tipo de servicios. También hay muchas mujeres que en su día preservaron su fertilidad, llegados los 40 siguen sin pareja y deciden ser madres solteras.

Realmente existe poco conocimiento sobre la reproducción asistida, ¿para qué sectores supone un problema de ética?

Para los sectores más conservadores, es decir, la iglesia y grupos determinados que consideran que el tratamiento de la fertilidad no es ético. Realmente dentro del área religiosa en España, personas que comulgan con la religión católica y cristiana, acuden a los centros de reproducción asistida sin mayor problema a pesar de que la Iglesia lo considere antinatural. España es uno de los países más católicos de Europa y también el país donde más ciclos de reproducción asistida se hacen, por lo tanto, la relación entre determinadas áreas y la realidad deja mucho margen.

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“Si no hay un cambio radical, volver a España y hacer lo que quieres va a ser muy difícil”

Marcos Tello, investigador de la Universidad de Warwick, nos cuenta su experiencia como físico en la investigación y divulgación del momento.

Por Marina Martínez.

picturemarcosCuéntanos en qué se centra tu investigación.

Mi trabajo consiste en aplicar las matemáticas a problemas del mundo real. En concreto de la red de distribución eléctrica en Reino Unido. Ésta tiene una serie de generadores de corriente alterna que funcionan cíclicamente creando una señal que oscila en el tiempo. En general, se conoce muy bien su funcionamiento, pero no una vez que se conectan y empiezan a interaccionar. Esto crea unos fenómenos colectivos que es necesario estudiar. Aunque algunos se conocen, yo estoy trabajando en un fenómeno emergente que se necesita tener bajo control.

 ¿Qué es lo que podría ocurrir con la red de distribución si no se controlan estos fenómenos? ¿Cómo afecta tu investigación al ciudadano de a pie?

Bueno, si nos ponemos catastrofistas, podría peligrar la estabilidad del suministro eléctrico en Reino Unido. Claramente esto tiene una relación directa con el mundo real (risas).

 ¿Qué herramientas usas en el día a día para que esto no ocurra?

En realidad, ahora estamos en la primera fase del proyecto que es detectar el problema en sí. Como tengo una cantidad ingente de datos (¡imagínate todas las transmisiones de señal en la red eléctrica de todo Reino Unido!), necesito hacer estadística para trabajar con ellos. Después se tratará de modelizar el fenómeno usando herramientas de dinámica de sistemas complejos.

 ¿Y qué es lo más excitante de tu trabajo?

¡Qué me puedo levantar a las 9 de la mañana y es una maravilla! (risas). Sí, la flexibilidad de horarios. Pero también que me supone un reto personal el trabajar con un problema real. El ver que tu investigación puede llegar a tener una aplicación evidente y directa es bastante motivador. Es cierto que en Reino Unido mucha investigación en físicas va del problema concreto al contexto, en contraposición al resto de Europa donde se estudian conceptos que luego se aplican. Para mí es un cambio de perspectiva con respecto a lo que había estudiado hasta ahora.

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El billete de la ciencia es solo de ida

El científico Jordi Bella se fue de España con 30 años y ve poco probable que pueda volver

A principios de este mes se hacía viral la noticia sobre el biólogo madrileño que, tras años intentando dedicarse a la investigación en España, había conseguido una beca para hacer el doctorado en Princeton, Estados Unidos. Esta historia no es un caso aislado. La famosa “fuga de cerebros” lleva ocurriendo desde hace años. Pero ¿qué pasa cuando quieres volver? Continuar leyendo

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“Hemos descrito un potente fármaco para tratar la amilodiosis familiar”

Salvador Ventura explica como un medicamento utilizado para tratar el párkinson, tiene efectos positivos en pacientes afectados por amilodiosis.

Fotografía Salvador Ventura. Fuente: Twitter
  • Catedrático en bioquímica y biología de la unidad de proteómica aplicada e ingeniería de proteínas del Instituto de Biotecnología y Biomedicina de la Universidad Autónoma de Barcelona (IBB – UAB).
  • Jefe de proyecto en la investigación del inhibidor tolcapone en amiloidosis familar por transtiretina (ATTR) .
  • En ésta investigación ha trabajado con la biofarmacéutica SOM Biotech, además  otros centros de investigación.

¿Qué impacto mediático ha tenido la noticia del nuevo fármaco para tratar la amiloidosis familiar por transtiretina (ATTR)?
El impacto que reciben noticias de enfermedades minoritarias como la amilodiosis, siempre es menor de lo que nos gustaría, pero estamos muy contentos porque nuestra investigación supondrá un avance importante y una mejora significativa en los pacientes afectados por la enfermedad.

¿Qué es la amiloidosis familiar por transtiretina (ATTR)?
Es causada por la proteína transtiretina, que pasa de ser soluble y funcional a formar agregados en forma de fibras llamadas amiloides, la mayoría neurodegenerativas. Es hereditaria y dominante causada por la proteína mutada y se conocen alrededor de 100 mutaciones diferentes.

¿Qué síntomas produce y cómo se origina?
La de tipo normal sólo causa problemas cardíacos debido a que la proteína se deposita en el tejido cardíaco y pude ocasionar riesgo de infarto. La mutada da lugar a diferentes tipos de enfermedad. Hay mutaciones que hace que se empiece a formar en el sistema nervioso periférico (SNP) y da problemas neuropáticos. En el corazón produce fallo cardíaco. En el cerebro da lugar a enfermedades neurodegenerativas, y en los ojos, causa ceguera. La proteína se produce en el hígado y dentro del cerebro. Del hígado se secreta al torrente sanguíneo, por eso agrega en diferentes órganos como en el corazón, en el riñón y en el SNP. Debido a que la transtiretina no puede pasar la barrera hematoencefálica, cuando ésta se origina en el cerebro, solo se desarrollan enfermedades neurodegenerativas y ceguera.

¿Cómo se ha tratado hasta ahora? Con qué fármacos?
Mediante Trasplante de hígado, eliminando de esta forma el principal lugar de producción de la TTR. Los trasplantes funcionan pero son tratamientos muy agresivos y siempre se requiere un tratamiento de inmunosupresión.

¿Cómo es la proteína y cómo actúa?
Es un homotetrámero formado por 4 subunidades idénticas que transporta la hormona tiroxina (T4) y el retinol. Si la proteína presenta la mutación, ésta se disocia y se generan las unidades individuales que son muy poco estables, luego se juntan todas las unidades entre ellas y se producen las fibras amiloideas.

¿Qué fármacos existen?
El diflunisal, un antiinflamatorio que funcionaba para tratar la amilodiosis y el tafamidis que se descubrió después de 11 años de investigación y es el fármaco que ahora está en el mercado.

¿Cómo descubristeis que el tolcapone (SOM0226) podía mejorar la eficacia de los fármacos ya conocidos?
Se pensó en el reposicionamiento de fármacos, aquellos que están en el mercado ya aprobados en términos de seguridad y que se utilizan para otras enfermedades. Después de ensayos biofísicos se encontró el tolcapone y se observó que se unía a la proteína transtiretina con mayor afinidad que los demás fármacos, además de ser más barata la dosis anual por paciente. Otro factor importante es que tolcapone puede entrar en el cerebro y tafamidis no.

¿Según la noticia publicada este 24 de febrero en Biocat, El Punt Avui o en la misma página de noticias del IBB, el fármaco podría estar en el mercado en un plazo de 5 años, es así?
A finales de este año se habrán acabado los ensayos clínicos en pacientes realizados por el Hospital Valle de Hebrón. Pero todo depende de la biofarmacéutica SOM biotech que el fármaco se empiece a comercializar.

¿Hacia dónde va encaminada su futura investigación? ¿Qué viene después en el proceso del descubrimiento?
Ahora nuestra investigación va dirigida a ver cómo actúa el fármaco en el SNC o en los ojos.

¿En pocas palabras, qué le gusta de su trabajo y de este proyecto en concreto?
Yo hago investigación básica, pensamos que lo que encontramos en algún momento será aplicado pero en este caso tenemos un producto final que será útil habiendo realizado todos los pasos posibles para encontrarlo, esto es con lo que más he disfrutado en esta investigación.

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Jorge Mira: «La física exige la mayor energía para explicar un concepto al gran público»

Jorge Mira, catedrático de Física de la Universidade de Santiago de Compostela (USC), nos habla de su actividad investigadora y divulgadora. Con la iniciativa ConCiencia, acerca a los investigadores y el público gallego a figuras científicas internacionales de alto nivel.

Imagen de Jorge Mira
Jorge Mira en TEDxGalicia (2012). | Fuente: TEDxGalicia en Flickr

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