Palabras clave: ciencia

El cambio climático en la era Trump

¿Puede el planeta sobrevivir al presidente electo de los Estados Unidos?

Imagen y tweet de Donald J. Trump: "Nevando en Texas y Luisiana, récords en las temperaturas de congelación en todo el país y más allá. ¡El calentamiento global es un engaño costoso!”.
Texto original extraído de la cuenta de Twitter de Donald J. Trump: “Snowing in Texas and Louisiana, record setting freezing temperatures throughout the country and beyond. Global warming is an expensive hoax!”

Nos despedimos del año más caliente registrado hasta ahora, pero afortunadamente también el tercer año consecutivo en que las emisiones de gases de efecto invernadero se han mantenido casi estables. Con un crecimiento económico mundial del 2.4%, ¿podríamos estar en camino de conseguir una economía climáticamente sostenible?

La mala noticia es que la nación más rica del mundo, y, dicho sea de paso, la mayor emisora de dióxido de carbono, ha elegido un nuevo presidente con una visión un tanto “particular” sobre el cambio climático que no duda en difundir en redes sociales:

Traducción: “El concepto de calentamiento global fue creado por y para los chinos para hacer no competitiva la fabricación de los Estados Unidos”.

¿Qué implicaciones tiene la elección de Donald J. Trump en los esfuerzos globales para contrarrestar el incremento mundial de las temperaturas?

Continuar leyendo

Share Button

¿Hay homínidos verdes en Próxima b?

Un equipo de astrónomos ha observado un planeta en la zona habitable alrededor de Próxima Centauri, la estrella más cercana a nosotros después del Sol. Su posición permite una temperatura lo suficientemente alta para que se encuentre agua líquida, considerada indispensable para la vida.

Virginia Greco

Imagine artística del paisaje sobre la superficie de Proxima b [Fuente: ESO]
Imagine artística del paisaje sobre la superficie de Proxima b. [Fuente: ESO]
El sueño de encontrar formas de vida que nos hagan compañía en la soledad del Universo sin confines ha llevado a los astrónomos a buscar en otros sistemas solares planetas que presenten características parecidas a las de la Tierra.

Si ya en los últimos años pequeñas luces de esperanza se han encendido gracias a la observación de exoplanetas (planetas que orbitan alrededor de estrellas distintas del Sol) muy lejanos potencialmente habitables, se entiende la excitación por el reciente anuncio del descubrimiento de un planeta de este tipo en nuestro sistema vecino. El estudio, publicado en la revista Nature el pasado 25 de Agosto, se ha llevado a cabo por un equipo de astrónomos guiado por Guillem Anglada-Escudé de la Universidad Queen Mary de Londres.

Poco se sabe todavía sobre este planeta, que ha sido bautizado Próxima b por orbitar alrededor de la estrella Próxima Centauri. Los investigadores han observado que está localizado en la zona definida como “habitable” alrededor del astro, es decir en el intervalo de distancias desde la estrella en que la temperatura permite la presencia de agua en estado líquido, condición necesaria para la vida según la conocemos.

Según los cálculos hechos por los científicos, Próxima b presenta una masa igual a 1,3 veces (o más) la de la Tierra y una órbita muy pequeña, ya que se encuentra a solo 7,3 millones de kilómetros de distancia de su estrella, mientras que la Tierra dista 150 millones de kilómetros del Sol. Cada 11,2 días el planeta cumple un giro completo alrededor de Próxima Centauri, así que un año allí es increíblemente corto (se recuerda que llamamos año exactamente al tiempo que necesita la Tierra para dar una vuelta completa al Sol).

Si está tan pegado a su estrella, ¿no será muy caliente? Lo sería si Próxima Centauri fuese un astro de la misma categoría del Sol, pero no es así. Se trata de una enana roja, es decir una estrella pequeña que emite bastante menos luz, por lo tanto si Próxima b no estuviese así de cerca sería sin duda demasiado frío para permitir el desarrollo de la vida.

Vida extraterrestre y viajes interestelares

Aunque orbite en la zona habitable de su estrella, de hecho no es altamente probable que Próxima b sea casa de seres vivientes. Se trata sí de un planeta rocoso como la Tierra, sin embargo se desconoce si hay efectivamente agua líquida en su superficie y si está dotado de atmósfera. Esta sería necesaria para garantizar un clima habitable y, sobre todo, protección contra las radiaciones de altas energías normalmente emitidas por las enanas rojas.

Además los investigadores creen que, según un fenómeno llamado acoplamiento de marea, el planeta enseña siempre la misma cara a su astro (como pasa con la Luna respecto a la Tierra). En consecuencia, es posible que solo una parte de Próxima b presente un clima favorable a la vida.

Evidentemente podrían existir formas de vida que se hayan adaptado a las distintas condiciones del planeta que las hospeda, sin embargo no tenemos ninguna prueba de esto. Además vale la pena recordar que cuando se habla de posibles seres vivientes no se implica necesariamente que sean también inteligentes, o sea que hayan alcanzado un nivel de desarrollo cerebral comparable con el nuestro. Se podría bien tratar de seres muy “simples”.

Hay que poner en contexto también el concepto de cercanía. Próxima Centauri es la estrella más cercana a nuestro sistema solar, pero esto no significa que Próxima b esté a golpe de viaje espacial. El planeta se encuentra a 4,22 años luz de distancia de nosotros, es decir 40 mil millardos de kilómetros. Aunque se trate de una distancia pequeña en términos astronómicos, con las tecnologías actuales no podríamos plantearnos ir: las astronaves más veloces construidas hasta ahora necesitarían decenas de miles de años para llegar. Y esta no sería la única dificultad, ya que hacer viajar un hombre a través del sistema solar hasta llegar a otro no es nada trivial.

Observatorio ESO La Silla en Chile. [Fuente: ESO]
Observatorio ESO La Silla en Chile. [Fuente: ESO]
Ojos altamente tecnológicos apuntando al cielo

En cualquier caso la observación de Próxima b es un resultado muy importante y abre la vía a nuevos proyectos de investigación. El equipo liderado por Anglada-Escudé ha podido hacer este descubrimiento gracias al análisis cuidadoso de los datos registrados por varios telescopios que cuentan con tecnologías punteras, en particular los del Observatorio Europeo Astral (ESO) en el norte de Chile.

Los científicos han observado variaciones de la luz proveniente desde Próxima Centauri debidas a la rotación del planeta a su alrededor. El efecto de la gravedad es percibido tanto por el planeta, que en consecuencia orbita, como por la estrella misma, que a su vez cumple un movimiento rotatorio en un círculo mucho más pequeño. Desde nuestro punto de observación en la Tierra, vemos cambiar la longitud de onda de la luz que nos llega desde la estrella (por efecto Doppler): esto permite entender que Próxima Centauri se aleja y acerca a nosotros con una precisa periodicidad.

Los astrónomos – satisfechos y emocionados por este descubrimiento – se plantean ya nuevos estudios para encontrar respuesta a las preguntas abiertas. Como hemos visto, mucho hay todavía que entender sobre la estructura y las características de Próxima b, además hay pistas que apuntan a que el recientemente desvelado planeta tenga un hermano, un eventual Próxima c.

Hace falta tomar y analizar muchos más datos, utilizando tanto la actual instrumentación como la próxima generación de telescopios gigantes, en particular el European Extremely Large Telescope (E-ELT). Quedan todavía muchas noches de observación por delante.

Share Button

DE DONDE VENIMOS

La historia del origen del Universo y la Tierra, de la Vida y el ser humano.

En esta ocasión haremos un viaje en el tiempo para descubrir como se formó el Universo y la Tierra. Además, podremos conocer las distintas teorías que existen sobre el origen de la Vida en la Tierra. Finalmente conoceremos la explosión de las distintas formas de vida que existen así como el origen del hombre. Lo haremos aplicando la técnica de parallax scrolling mediante la herramienta shorthand. ¡Espero que os guste!

Share Button

¿Cómo suena la ciencia?

El uso de la sonificación, es decir traducir datos en sonidos, se está afirmando como herramienta de investigación científica, ya que permite extraer desde los datos, procedentes de experimentos y observaciones de fenómenos, informaciones importantes.
El análisis visual sigue siendo el método preferido y más empleado. Sin embargo, la visión presenta sus límites, algunos de los cuales pueden ser compensados por la audición.

Virginia Greco

Share Button

El alfabeto de la vida

De como empezamos a descodificar el mensaje de la existencia

El absoluto desconocimiento sobre cómo se articula la vida es el punto de partida de un viaje intelectual fascinante que los homo sapiens emprendimos dos siglos atrás -y del que por supuesto seguimos recorriendo kilómetros- para entender qué hace que cada ser viviente sea único. O, para ser más precisos, qué hace que cada ser viviente simplemente sea.

La historia de la genética es extensa a la par que alucinante. Lo más bonito de ella es que la generación de conocimiento siempre provoca sed de generar más. Lo más bonito de ella es que es una historia que no tiene final.

 

Share Button

El billete de la ciencia es solo de ida

El científico Jordi Bella se fue de España con 30 años y ve poco probable que pueda volver

A principios de este mes se hacía viral la noticia sobre el biólogo madrileño que, tras años intentando dedicarse a la investigación en España, había conseguido una beca para hacer el doctorado en Princeton, Estados Unidos. Esta historia no es un caso aislado. La famosa “fuga de cerebros” lleva ocurriendo desde hace años. Pero ¿qué pasa cuando quieres volver? Continuar leyendo

Share Button

Vemos la luz con la energía solar

Las energías renovables son una de las soluciones al momento crítico por el que estamos pasando ecológicamente. Deberían ir viento en popa, y en algunos casos así lo hacen. Pero en otros parecen que son más las trabas que se le ponen que las facilidades que se le dan.

Aquí tenemos un Shortland de la energía solar:

Continuar leyendo

Share Button

El legado de un genio

En 2015 la Teoría de la Relatividad cumplió 100 años. El centenario de la obra maestra de Einstein ocupó cientos de páginas en prensa y fue rememorado en un número ingente de medios digitales. En febrero de este año el descubrimiento de las ondas gravitacionales volvió a colocar en el foco de todas las miradas la obra del ya desaparecido genio. La siguiente infografía realiza un recorrido por su obra desde sus primeros trabajos -haciendo parada en sus méritos más destacados- hasta su influencia en la ciencia actual y los descubrimientos más recientes vinculados a su figura.

Share Button

Por una mirada un mundo

Todos los días miramos el cielo, a la gente, las calles… pero pocas veces nos paramos a mirar nuestro propios ojos (a excepción, claro, de los que llevan lentillas). Esta entrada es una metavisión, o sea, una visión sobre la visión. ¿Enrevesado verdad? Aquí tenéis información sobre los ojos.

Continuar leyendo

Share Button

Opinión

Frenemos la retro-intoxicación

El cambio climático que está experimentando el planeta puede ser debido a causas naturales o a actividades humanas como la deforestación, la emisión de CO2 y de otros gases que atrapan el calor proveniente de la quema de combustibles fósiles como el carbón, la gasolina, el gas natural y el petróleo. Todo esto provocado por nuestro comportamiento irresponsable y descuidado con el planeta.
Los cambios están incrementando el riesgo de padecer enfermedades infecciosas, viéndose más perjudicados los países en desarrollo, al disponer de menos recursos. El hielo de los polos se derrite por los gases de efecto invernadero y los rayos de sol al no poder incidir sobre ellos como antes, se retienen en la tierra provocando un aumento de la temperatura. Por este motivo se producen casos insólitos como el pasado mes de febrero en el que la temperatura fue 1,32ºC más elevada. Los animales anidan y emigran cuando quieren y se están perdiendo especies importantes para el ecosistema. A todo esto le sumamos el fenómeno del Niño, que además de inundaciones, ha ocasionado un incremento de la temperatura, que este año se ha disparado en relación al año 1880, cuando se empezaron a registrar datos de temperatura.
Los humanos hemos transformado la tierra para podernos adaptar a ella y los efectos producidos son ya evidentes. Se hace imprescindible una comunicación eficaz, de qué es lo que le está pasando al planeta y las consecuencias que acarrean nuestros actos. Tenemos que minimizar los efectos del cambio climático, tomando consciencia de que estamos inmersos en un circulo vicioso retroalimentado por nosotros mismos que nos intoxica.
Desgraciadamente los gobiernos apoyan proyectos muchas veces por beneficio económico como la extracción de combustibles fósiles, que perjudican al planeta pero benefician a las empresas, y aunque son conscientes del problema y de su perjudicial contribución, su visión egoísta les impulsa a buscar resultados a corto plazo con los que puedan sacar un provecho monetario. El caso es que se puede frenar o incluso llegar a revertir el cambio transformando el sistema energético. Indudablemente es técnicamente viable un modelo eficiente y renovable.
Trabajemos para que prevalezcan los buenos actos y los mayores esfuerzos para salvar el planeta y la biodiversidad. Si pensamos en el bien común no solo entre humanos sino entre especies animales y vegetales
y en el entorno, seremos capaces de construir un futuro mejor, en el que podamos vivir con equidad. Pero para eso debemos cooperar todos trabajando unidireccionalmente y poner gran empeño en conseguirlo. Sólo de esta manera podremos ayudar significativamente a nuestro planeta y a nosotros mismos.

Share Button