Palabras clave: biodiversidad

¿Para qué sirve el anillamiento de aves?

Doñana es el humedal más importante de Europa, y es por ello que su avifauna tiene un papel clave en la conservación de este paraje. En este reportaje se repasan los motivos por los que el anillamiento científico es necesario para el estudio de las poblaciones y algunas de las especies más representativas sobre las que actualmente se llevan a cabo programas de anillamiento en el Espacio Natural de Doñana.

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Invitados alados de primavera

Las aves insectívoras estivales vienen a reproducirse cada primavera a nuestras ciudades. Muchas personas no son conscientes del tesoro que alberga el cielo en esta época, a pesar de que los gritos de júbilo de estos pajarillos se escuchan en todos los rincones.

Dan vida a nuestras ciudades, las libran de mosquitos, hacen del asfalto un lugar más agradable para todos. Vienen para ser tus vecinos durante los próximos 4 meses, ¿quieres conocer más de ellos?

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COBRA, un protocolo para saber con quién compartimos el bosque

En esta entrada ya comenté que aún estamos lejos de conocer de forma precisa el número de especies de animales con el que compartimos el mundo, y que ésto se refleja en que cada día se descubren nuevas especies.

Pero aún así, una cosa es saber que una especie existe, así en general, y la otra es saber cuántas y cuáles especies hay en un lugar concreto. Si me acompañas un momento te explico a qué me refiero.

Imagínate que te acercas al bosque más cercano de tu casa y lo observas atentamente. Probablemente oirás el canto de un pájaro o encontrarás algún rastro de un pequeño mamífero, como una piña medio mordida o la entrada de un túnel hacia lo profundo. Aunque no es tan fácil como podría parecer, saber aproximadamente cuántas especies de aves o mamíferos hay es relativamente sencillo.

Pero ahora acércate más. Fíjate en la corteza de los árboles, mira detrás de cada hoja o levanta una piedrecita. Descubrirás un enorme mundo de pequeñas criaturas. Intenta calcular cuántas especies hay repartidas en tu bosque. Difícil ¿verdad?

Pues bien, una de las tareas de los biólogos es crear herramientas que nos permitan conocer mejor nuestro entorno, en este caso, poder estimar con cuántas especies compartimos nuestros montes.

Con esta idea en mente, el Dr. Pedro Cardoso, junto con un equipo de colaboradores, decidieron diseñar una metodología que permitiera obtener de la forma más eficaz una medida fiable de la diversidad de estos grupos de pequeños animales. Para su estudio se fijaron en las arañas, por su enorme diversidad y abundancia, aunque la misma filosofía es aplicable a los otros grupos megadiversos de animales.

Después de pasar infinidad de horas en diferentes bosques de Portugal, de separar, contar e identificar todo lo que recogieron, y de aplicar ciertos modelos estadísticos, pudieron diseñar cuál sería la mejor metodología. En el caso concreto de las arañas, propusieron una metodología optimizada para los ambientes mediterráneos, llamada COBRA (Conservation Oriented Biodiversity Rapid Assesment), con la cuál ya se están realizando diferentes estudios.

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Especies

A veces echo de menos la explicación de conceptos básicos de la ciencia, pues son necesarios para poder comprender luego otros más complejos. De hecho, en la última encuesta de percepción social de la ciencia de la FECYT el 35.9% de la gente que confesó estar poco o nada interesada por la ciencia lo achacaba a no entenderla. Y eso nos abre una gran oportunidad a los que queremos dedicarnos a la divulgación, pues debemos hacer que la ciencia sea comprensible para cualquier persona.
En el caso de la biología, uno de los conceptos más básicos que podemos tratar es el de especie, cuya comprensión general nos permitirá mejorar la comunicación de conceptos más complejos de los campos de la biotecnología o de la conservación de la biodiversidad.

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Ciencia y Twitter

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¿Cuántas especies existen?

Por sorprendente que parezca, aún estamos lejos de poder contestar esta pregunta.

Hace años que los científicos han intentado estimar el número de especies sobre la Tierra, pero los resultados son aún demasiado divergentes como para llegar a un acuerdo – entre 2 y 100 millones, dicen-.

Lo que sí sabemos, aunque tampoco con total exactitud, son el número de especies que se han descubierto. Se conocen más de un millón y medio de especies, y este número no para de crecer, descubriéndose nuevas especies cada día.

En este Scoop.it! hay una muestra de las especies descritas en las últimas semanas, encontraréis desde ranas de la India a líquenes alucinógenos de Ecuador.

¡Disfrutad la (bio)variedad!

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Las colillas que envenenan el mundo

Las colillas y sus lixiviados (líquidos resultantes del contacto del agua con las colillas), contienen elementos tóxicos letales que se liberan rápidamente al contacto con el agua. Diversos estudios científicos advierten de sus efectos mortales en insectos y peces. Son un grave problema de salud pública y suponen un desafío económico, ecológico y social de primer nivel.

Una a una son lanzadas al suelo, pisoteadas o no, hundidas en la arena de una playa en la que se construyen castillos. Una tras otra, y otra más. Caen de manos sin escrúpulos. Una sola es capaz de contaminar hasta 1000 litros de agua según un estudio de la Universidad Técnica de Berlín.

many-cigaret-filters-few-nature-14024955,6 TRILLONES de colillas son desechadas cada año según cifras publicadas en un estudio del Center for Tobacco Control Research and Education de la Universidad de California. Generan 845.000 toneladas anuales de basura en todo el mundo.

Todos sabemos donde encontrar grandes acumulaciones: aceras, calzadas, entradas de negocios, paradas de autobús y tantos otros lugares públicos. En el suelo del parque donde juegan niños y mascotas. En la orilla de esa playa (como cualquier otra), donde flotan y se arremolinan cientos de miles de ellas.

Cada una pesa 2 gramos, son capaces de contaminar hasta 1000L de agua y están por todas partes.

colilla en la arenaEl ICC (International Coastal Cleanup), es un evento que moviliza miles de ciudadanos que retiran de forma altruista toneladas de basura de las costas, que después analizan y extraen valiosos datos como que el 40% de los desechos de mar Mediterráneo corresponderían a colillas. Una muestra de las intervenciones del año pasado se puede consultar en Twitter a través del hashtag #CleanUp2015 .

Cada año millones de ellas entran a formar parte de “las grandes zonas de basura del Pacífico” o “Islas de la Basura”, aunque en realidad se acumulan en todos los grandes giros oceánicos:

Los filtros se incorporaron a la industria tabaquera en los años 50 con la finalidad de reducir el alquitrán y la nicotina de los cigarrillos. Las tabacaleras se han servido del filtro como reclamo para hacer creer que fumar era más seguro. Afirmación falsa, que además esconde otros problemas asociados al filtro y que no son conocidos por la gran mayoría de fumadores.

close-up-of-cigarette-filters-1549873Para empezar, los filtros han modificado la forma de fumar. Ahora, el fumador aspira más humo en menos caladas y estas son más profundas. Además, las fibras que contienen pueden fragmentarse y ser inhaladas. Estos fragmentos se han detectado en personas afectadas por cáncer de pulmón.

Las colillas corrientes tardan entre 10 y 15 años en “desaparecer”. Cuando ya no las vemos es porque el principal componente de los filtros, el acetato de celulosa, es fotodegradable (no biodegradable). Los rayos UV lo fragmentan hasta que se disgrega y se diluyen en el agua o la tierra, pero las sustancias que contienen no desaparecen realmente.

El acetato de celulosa es un plástico natural. Se fabrica generalmente a partir de algodón y tras diversas reacciones químicas está listo para convertirse en películas para fotografía y cine, filtros de cigarrillos o teclas de piano. A los cigarrillos también se les añaden plastificantes y otras sustancias derivadas de los hidrocarburos que permiten dar el acabado cilíndrico.

Bajo la presión de la sociedad, las tabacaleras han probado diversas estrategias sin éxito. Los nuevos filtros biodegradables están hechos con otras fibras vegetales, pero siguen sin solucionar el problema de los lixiviados. Se ha transmitido un mensaje de despreocupación al acto de arrojar las colillas en cualquier lugar.

Al igual que el cigarrillo, contienen cerca de 4000 sustancias químicas, entre las que destaca un pesticida: la nicotina.

El resto de sustancias son otros insecticidas, herbicidas, fungicidas y rodenticidas. Contiene diversos metales pesados como el cadmio y hasta 50 sustancias conocidas por ser potencialmente carcinogénicas.

Bioindicadores

Invertebrados y vertebrados, insectos[1], peces, aves y otros animales acuáticos han demostrado ser más o menos sensibles a las colillas. 5 colillas por litro de agua son suficientes para matar algunas especies de peces (1 colilla/L es suficiente para organismos más sencillos), sin contar que pueden ser ingeridas accidentalmente por niños, animales de compañía y especies salvajes (reportando algunas muertes). Los que sobreviven tras la ingestión, a menudo sufren desnutrición por dar una falsa sensación de saciedad.

Carpa a punto de ingerir una colilla

Los propios filtros de los cigarrillos han demostrado ser tóxicos “aunque no hayan sido fumados”, así lo afirma un estudio de la Universidad de San Diego. Aunque las más peligrosas siguen siendo las colillas de cigarrillos que llevan restos de tabaco adherido.

Algunas iniciativas públicas para reducir el impacto de las colillas han conseguido resultados positivos. En Nueva York está prohibido fumar en las playas, parques y áreas de recreo. En París se han distribuido contenedores pre-franqueados de recogida de colillas en bares y restaurantes. Una vez llenos, son expedidos a centros de reciclaje especializados. Además los parisinos cuentan con brigadas anti-colillas que sensibilizan con multas a los fumadores “distraídos”.

Pero en realidad ninguna de las anteriores estrategias, por si sola, es suficiente. Se han propuesto modelos como el de las botellas retornables o el de la prohibición de los filtros en los cigarrillos, a imagen y semejanza de la eliminación de las bolsas plásticas. Pero la medida más esperada es que se aplique el concepto de la “Responsabilidad Extendida del Productor”, como sucede para los componentes electrónicos o los medicamentos caducados en algunos países.

La prohibición de fumar en espacios cerrados ha traído enormes beneficios, por lo que habría que ampliar la medida a todos los lugares públicos al aire libre.

Además de multar los comportamientos incívicos, sería posible instaurar un impuesto para grabar los cigarrillos como un producto altamente contaminante, como ocurre con los móviles y ordenadores, permitiendo reinvertir en recogida selectiva, reciclaje y/o eliminación de estos residuos.

Mientras legisladores, educadores, urbanistas y científicos encuentran la solución a este vulgar y despreciable desecho, podemos consolarnos con un efecto colateral interesante: la presencia de esta inmundicia fumadora en el agua estancada y lugar de puesta predilecto del mosquito Aedes aegypti (vector de zika, chikungunya y dengue), daría lugar a generaciones de mosquitos con menor esperanza de vida y fertilidad, según este estudio realizado por la Universidad Sains de Malasia.

Esperemos que no sirva de excusa para seguir tirando las colillas en cualquier lugar.

Y por si aún no os ha quedado claro, mirad esta campaña de Rethink Butts PSA | English .

[1] Es interesante consultar el post de Marina Martínez, que relaciona la muerte de las abejas y los neonicotinoides.

 

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Popurrí científico

Después de conocer scoop.it avanzamos en “content curation” de la mano de Storify.
Aquí tenemos una muestra de lo que puede ofrecer, compuesta por tweets de #mcc21, videos y noticias curiosas.

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Mundo azul

El agua, elemento básico para la vida, ocupa 3/4 partes de la superficie de la Tierra. Posiblemente hemos escuchado esta frase más de una vez y ya no nos parece tan impactante pero si te paras a pensar en todo lo que implica… No se pueden estimar la cantidad de descubrimientos que quedan por realizar y los que igual se quedan en el fondo de los océanos. Para estar al día del pasado, presente y futuro de nuestro mundo azul aquí os dejo una recopilación de algunas noticias para bucear en ellas.

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Atentados contra el medioambiente

Muchas empresas, instituciones públicas o privadas, consorcios, etc. se llenan la boca con sus grandes planes para la conservación del medioambiente. ¿Es esto suficiente? A la vista está que no: calentamiento global, efectos nocivos de insecticidas, retardantes de llama tóxicos, sobrepesca… Mutilaciones diversas que causamos a los ecosistemas que nos rodean. Echemos un vistazo a unos cuantos –de tantos– ejemplos:

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