Palabras clave: Astronomía

Explorando el Universo

La inquietud del ser humano por conocer y explorar ha logrado que en poco más de 50 años hayamos pasado de dar una vuelta de un par de horas alrededor de la Tierra a construir misiones capaces de llegar a los confines del sistema solar. En este momento hay una nave orbitando el planeta enano Ceres, otra llegando al ex-planeta Plutón (ahora planeta enano), y muchas otras a punto de ser lanzadas para conquistar todos los rincones de nuestro sistema solar.

Este tablero te transporta en el tiempo a través de algunas de las misiones espaciales más emocionantes llevadas a cabo por el hombre.

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Luna de Saturno esconde un mar de posibilidades

La nave Cassini permitió el año pasado confirmar la hipótesis que los investigadores de la misión llevaban nueve años esperando corroborar: un mar de agua líquida se escondía bajo la superficie congelada de una de las más de sesenta lunas de Saturno, Encélado para los amigos. Pero aún hay más: ahora también se ha detectado que allí abajo se da actividad hidrotérmica a altas temperaturas.

Saturno por Cassini

Saturno captado por Cassini        Fuente: Nasa

¿Qué quién es Cassini? También es verdad, debería haber empezado por ahí. Para aquellos que no estén muy puestos en el tema, Cassini es una nave que empezó su viaje con destino a Saturno junto con la sonda Huygens en 1997. De camino aprovechó para tomarse algo en Júpiter y de paso enviar unas fotos que permitieron ampliar el conocimiento sobre el más grande de nuestra familia de planetas. Pero su objetivo estaba marcado: llegar al sexto planeta del sistema solar e indagar en él como nunca antes se había hecho. Desde entonces no ha dejado de enviarnos montones de información cada día más sorprendentes y valiosas. La última: Encélado presenta actividad hidrotermal. “¿Y qué?” me preguntaréis, “en mi gimnasio yo también tengo esa actividad” me diréis algunos… pues atentos.

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Planeta o planeta enano… ¡esa es la cuestión!

El 24 de agosto de 2006 la Unión Astronómica Internacional (IAU, por sus siglas en inglés) cambió la vida de Plutón para siempre. Plutón pasó de ser una planeta en toda regla a ser… un planeta enano. Y, ¿eso qué es? ¿hay más? ¿cómo saber si un cuerpo del sistema solar es o no un planeta?

En esta sencilla infografía encontrarás la respuesta.

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¿De qué se habla cuando hablamos de ciencia en internet? Un pequeño experimento sociológico 2.0.

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La clase en un hashtag: #mccol2

Así es una ‘clase’ del Taller de Nuevos Canales en el Máster online de Comunicación científica, médica y ambiental de la Universidad Pompeu Fabra-IDEC.

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Scoop it / Astronomía

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De MICRO a MACRO

Viaje de los alumnos del Máster en Comunicación Científica por todos los tamaños de la ciencia

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Física, cosmología, divulgación… últimos highlights!

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Buscando la Tierra 2.0

Una de las grandes preguntas  de la historia ha sido : ¿Existe vida fuera de la tierra?

Para responder a esta pregunta los científicos de la NASA han lanzado en marzo del 2009 a Kepler, un telescopio especial que órbita alrededor del sol y busca planetas extrasolares.

 

alien

 

Búsqueda de planetas habitables

En febrero de 2014, 5 años después del lanzamiento de Kepler, la NASA anunció la localización de 715 nuevos planetas que podrían tener condiciones aptas para el surgimiento de la vida de forma similar a la de la Tierra.

Entre estos planetas, los investigadores señalan a Kepler 186f, “el primo de la Tierra”, como un planeta posiblemente habitable ubicado aproximadamente a unos 500 años luz del planeta tierra.

 “Hemos encontrado un planeta del mismo tamaño que la Tierra que recibe una cantidad similar de energía pero que orbita alrededor de una estrella muy diferente, así que en lugar de hablar de un ‘gemelo de la Tierra’ deberíamos decir que hemos descubierto un ‘primo de la Tierra”, afirmó el científico de la NASA Thomas Barclay.

 

 

Los científicos han determinado el tamaño de Kepler-186f y es un 11% mayor que la Tierra pero aún desconocen su masa la cual es necesaria para calcular su densidad. Conocer la densidad media de un planeta es importante para decir si es rocoso o no, porque si el Kepler 186f es un planeta rocoso, podría llegar a poseer agua y una atmósfera propensa para la existencia de vida.

Sin embargo, tener un tamaño ideal y distancia adecuada de su sol no son suficientes para que haya vida en Kepler 186f. Uno de las propiedades más importantes es la composición de la atmósfera, ya que la atmósfera desempeña un papel clave para determinar si protege la superficie de la radiación solar, si regula la temperatura del planeta y si es habitable o no. Venus, por ejemplo, es de un tamaño similar a la Tierra y orbita dentro de una zona habitable, pero debido a la gran cantidad de dióxido de carbono presente en su atmósfera, es demasiado caluroso para la vida.

 

Necesitamos telescopios más potentes

Aunque se parece mucho a la Tierra, aún no sabemos si hay vida en Kepler 186f u otros planetas habitables como por ejemplo Gliese 581 d, HD 85512 o Kepler 22b. Para descubrir como es la atmósfera de estos planetas necesitamos telescopios más potentes.

En el año 2018 se lanzará al espacio el telescopio espacial de nueva generación James Webb, que precisamente estudiará la atmósfera de los exoplanetas situados fuera del sistema solar. Pero, Kepler-186f se encuentra muy lejos de la Tierra y será difícil lograr descifrar más rasgos de este exoplaneta.

Sin embargo, se espera que el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS), pueda ayudar a revelar el misterio del planeta recién descubierto. El TESS reemplazará el telescopio Kepler a partir de 2017 para seguir la búsqueda de planetas habitables y la “Tierra 2.0”.

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¿Hay alguien ahí?

En los últimos años, exploraciones de la misión Kepler de la NASA han llevado al descubrimiento de un nuevo planeta que podría ser hermano gemelo de la Tierra. Situado a 600 años luz de aquí y orbitando alrededor de una estrella parecida al Sol, parece reunir las características necesarias para ser habitable: un tamaño inferior al del planeta Neptuno y una superficie con la temperatura ideal para contener agua líquida.

Todos estos avances en la búsqueda de exoplanetas vuelven a poner sobre la mesa la pregunta que nos hemos hecho desde el momento en el que el hombre decidió mirar hacia el cielo: ¿estamos solos en el Universo? Una pregunta con tintes científicos, filosóficos y antropológicos a la vez, con una respuesta que puede cambiar por completo la concepción que tenemos del ser humano y del Universo.

No son pocos los proyectos que se han dedicado y aun se dedican a la búsqueda de vida y de inteligencia extraterrestre.

Ya a mediados del siglo XX se impulsaron proyectos con esta finalidad. Uno de los primeros que se puso en marcha en busca de inteligencia extraterrestre fue el proyecto Ozma, y tuvo lugar a manos del astrónomo Frank Drake. Su fascinación por la búsqueda de civilizaciones extraterrestres fue uno de los motivos por los cuales se puso a trabajar en este tema.

Él mismo fue quien, en el año 1961, propuso una ecuación que, según él, agrupa los factores más importantes que hay que tener en cuenta para hacer una aproximación del número de civilizaciones extraterrestres tecnológicamente avanzadas que pueden habitar nuestra galaxia.

Otros proyectos fueron promovidos por Carl Sagan, el famoso autor conocido principalmente por la serie Cosmos. En uno de ellos, el año 1971, junto con colaboradores de la misión Pioneer, enviaron información de la Tierra y sus pobladores dentro de un pequeño disco de oro. En este disco grabaron música de Bach, los Beatles…; una salutación en distintos idiomas; un esquema de la situación de la Tierra dentro del Sistema Solar y un dibujo con dos cuerpos humanos: hombre y mujer.

 

Missatge Pioneer X
Mensaje Pioneer X

Pero en la actualidad, la búsqueda de civilizaciones alienígenas y, más concretamente, la búsqueda de emisiones de otras civilizaciones tiene un nombre: SETI (Search for ExtraTerrestrial Intelligence). Volviendo a Frank Drake, el proyecto SETI nació de su mano el 8 de abril de 1960 en la Universidad de Berkeley (California). El proyecto SETI recoge la información captada por diferentes radiotelescopios extendidos por la superficie terrestre, la procesa en ordenadores (SETI@home) y es sometida a exhaustivas análisis con el objetivo de averiguar si contiene información lógica que pueda proceder de una civilización inteligente extraterrestre.

El Universo es un lugar muy extenso. Más extenso que todo lo que alguien ha soñado jamás. Y si solo estamos nosotros… cuanto espacio desaprovechado.

Esta sentencia abrumadora pertenece a la película ‘Contact’ de 1997. Está basada en la novela de Carl Sagan ganadora del premio Pulitzer que tiene el mismo título. Dirigida por Robert Zemeckis, ‘Contact’ es una película que explica muy bien la tarea de los astrónomos del SETI y como se llevaría a cabo un contacto con una civilización alienígena.

Todos estos, y más, son los proyectos destinados a averiguar si estamos solos en el Universo o no. Teniendo en cuenta sus dimensiones, aun queda mucho trabajo por delante. Por lo que se refiere a si se encontrará o no la evidencia que buscamos, es imposible afirmar o negar nada. Unos, como Carl Sagan, fueron muy optimistas, otros, no obstante, no tanto (Enrico Fermi nos condenó a la autodestrucción). La cuestión es, ¿cuál de ellos tendrá razón?

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