Palabras clave: agua

La Homeopatía, el eterno debate

La Homeopatía, fundada a finales del siglo XVIII por Samuel Hahnemann, es una pseudociencia que seleccionan los medicamentos de forma individual para el enfermo en función de la ley de similitud, ley que dice que una sustancia capaz de producir una serie de síntomas en una persona sana es también capaz de curar síntomas semejantes en una persona enferma, administrando esa sustancia en dosis mínimas. En esta selección de enlaces podremos saber en más detalle qué es la homeopatía, el contexto de su creación, qué bases científicas tiene, qué regulación se le aplica, cuales son las grandes industrias homeopáticas y qué asociaciones estatales y internacionales la respaldan. El debate sobre la homeopatía es recurrente y aquí descubriremos sus pros y sus contras.

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Las colillas que envenenan el mundo

Las colillas y sus lixiviados (líquidos resultantes del contacto del agua con las colillas), contienen elementos tóxicos letales que se liberan rápidamente al contacto con el agua. Diversos estudios científicos advierten de sus efectos mortales en insectos y peces. Son un grave problema de salud pública y suponen un desafío económico, ecológico y social de primer nivel.

Una a una son lanzadas al suelo, pisoteadas o no, hundidas en la arena de una playa en la que se construyen castillos. Una tras otra, y otra más. Caen de manos sin escrúpulos. Una sola es capaz de contaminar hasta 1000 litros de agua según un estudio de la Universidad Técnica de Berlín.

many-cigaret-filters-few-nature-14024955,6 TRILLONES de colillas son desechadas cada año según cifras publicadas en un estudio del Center for Tobacco Control Research and Education de la Universidad de California. Generan 845.000 toneladas anuales de basura en todo el mundo.

Todos sabemos donde encontrar grandes acumulaciones: aceras, calzadas, entradas de negocios, paradas de autobús y tantos otros lugares públicos. En el suelo del parque donde juegan niños y mascotas. En la orilla de esa playa (como cualquier otra), donde flotan y se arremolinan cientos de miles de ellas.

Cada una pesa 2 gramos, son capaces de contaminar hasta 1000L de agua y están por todas partes.

colilla en la arenaEl ICC (International Coastal Cleanup), es un evento que moviliza miles de ciudadanos que retiran de forma altruista toneladas de basura de las costas, que después analizan y extraen valiosos datos como que el 40% de los desechos de mar Mediterráneo corresponderían a colillas. Una muestra de las intervenciones del año pasado se puede consultar en Twitter a través del hashtag #CleanUp2015 .

Cada año millones de ellas entran a formar parte de “las grandes zonas de basura del Pacífico” o “Islas de la Basura”, aunque en realidad se acumulan en todos los grandes giros oceánicos:

Los filtros se incorporaron a la industria tabaquera en los años 50 con la finalidad de reducir el alquitrán y la nicotina de los cigarrillos. Las tabacaleras se han servido del filtro como reclamo para hacer creer que fumar era más seguro. Afirmación falsa, que además esconde otros problemas asociados al filtro y que no son conocidos por la gran mayoría de fumadores.

close-up-of-cigarette-filters-1549873Para empezar, los filtros han modificado la forma de fumar. Ahora, el fumador aspira más humo en menos caladas y estas son más profundas. Además, las fibras que contienen pueden fragmentarse y ser inhaladas. Estos fragmentos se han detectado en personas afectadas por cáncer de pulmón.

Las colillas corrientes tardan entre 10 y 15 años en “desaparecer”. Cuando ya no las vemos es porque el principal componente de los filtros, el acetato de celulosa, es fotodegradable (no biodegradable). Los rayos UV lo fragmentan hasta que se disgrega y se diluyen en el agua o la tierra, pero las sustancias que contienen no desaparecen realmente.

El acetato de celulosa es un plástico natural. Se fabrica generalmente a partir de algodón y tras diversas reacciones químicas está listo para convertirse en películas para fotografía y cine, filtros de cigarrillos o teclas de piano. A los cigarrillos también se les añaden plastificantes y otras sustancias derivadas de los hidrocarburos que permiten dar el acabado cilíndrico.

Bajo la presión de la sociedad, las tabacaleras han probado diversas estrategias sin éxito. Los nuevos filtros biodegradables están hechos con otras fibras vegetales, pero siguen sin solucionar el problema de los lixiviados. Se ha transmitido un mensaje de despreocupación al acto de arrojar las colillas en cualquier lugar.

Al igual que el cigarrillo, contienen cerca de 4000 sustancias químicas, entre las que destaca un pesticida: la nicotina.

El resto de sustancias son otros insecticidas, herbicidas, fungicidas y rodenticidas. Contiene diversos metales pesados como el cadmio y hasta 50 sustancias conocidas por ser potencialmente carcinogénicas.

Bioindicadores

Invertebrados y vertebrados, insectos[1], peces, aves y otros animales acuáticos han demostrado ser más o menos sensibles a las colillas. 5 colillas por litro de agua son suficientes para matar algunas especies de peces (1 colilla/L es suficiente para organismos más sencillos), sin contar que pueden ser ingeridas accidentalmente por niños, animales de compañía y especies salvajes (reportando algunas muertes). Los que sobreviven tras la ingestión, a menudo sufren desnutrición por dar una falsa sensación de saciedad.

Carpa a punto de ingerir una colilla

Los propios filtros de los cigarrillos han demostrado ser tóxicos “aunque no hayan sido fumados”, así lo afirma un estudio de la Universidad de San Diego. Aunque las más peligrosas siguen siendo las colillas de cigarrillos que llevan restos de tabaco adherido.

Algunas iniciativas públicas para reducir el impacto de las colillas han conseguido resultados positivos. En Nueva York está prohibido fumar en las playas, parques y áreas de recreo. En París se han distribuido contenedores pre-franqueados de recogida de colillas en bares y restaurantes. Una vez llenos, son expedidos a centros de reciclaje especializados. Además los parisinos cuentan con brigadas anti-colillas que sensibilizan con multas a los fumadores “distraídos”.

Pero en realidad ninguna de las anteriores estrategias, por si sola, es suficiente. Se han propuesto modelos como el de las botellas retornables o el de la prohibición de los filtros en los cigarrillos, a imagen y semejanza de la eliminación de las bolsas plásticas. Pero la medida más esperada es que se aplique el concepto de la “Responsabilidad Extendida del Productor”, como sucede para los componentes electrónicos o los medicamentos caducados en algunos países.

La prohibición de fumar en espacios cerrados ha traído enormes beneficios, por lo que habría que ampliar la medida a todos los lugares públicos al aire libre.

Además de multar los comportamientos incívicos, sería posible instaurar un impuesto para grabar los cigarrillos como un producto altamente contaminante, como ocurre con los móviles y ordenadores, permitiendo reinvertir en recogida selectiva, reciclaje y/o eliminación de estos residuos.

Mientras legisladores, educadores, urbanistas y científicos encuentran la solución a este vulgar y despreciable desecho, podemos consolarnos con un efecto colateral interesante: la presencia de esta inmundicia fumadora en el agua estancada y lugar de puesta predilecto del mosquito Aedes aegypti (vector de zika, chikungunya y dengue), daría lugar a generaciones de mosquitos con menor esperanza de vida y fertilidad, según este estudio realizado por la Universidad Sains de Malasia.

Esperemos que no sirva de excusa para seguir tirando las colillas en cualquier lugar.

Y por si aún no os ha quedado claro, mirad esta campaña de Rethink Butts PSA | English .

[1] Es interesante consultar el post de Marina Martínez, que relaciona la muerte de las abejas y los neonicotinoides.

 

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Jordi Martínez: “Siempre me ha apasionado la ecología y entender el funcionamiento de los bosques”

Jordi Martínez es Doctor en Ciencias Ambientales (UAB, 2001), investigador del CREAF, profesor agregado en la UAB e investigador honorario de la Universidad de Edimburgo(Reino Unido). Jordi estudia cómo funcionan los bosques, qué estructura tienen y cómo responden a los efectos del cambio climático. El pasado febrero, la Institució Catalana d’Investigació i Estudis Avançats le otorgó uno de los Premios ICREA Academia como reconocimiento de su talento investigador y su trayectoria científica. Durante los cinco años de duración del programa, Martínez-Vilalta se dedicará más intensamente a la investigación y podrá ampliar sus líneas de trabajo.

Jordi Martínez
Jordi Martínez, ganador del Premio ICREA 2014. Fuente: CREAF.

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Cada Gota Cuenta y algunas hasta desbordan al Ebro

Días mundiales los hay y para todos los gustos, y cómo no, hay un Día Mundial del Agua. Cuando muchos de nosotros disfrutamos de podernos lavar las manos o de beber un vaso de agua potable del momento que queramos, pero en el otro lado de la balanza hay 1 billón de personas  que no tienen acceso al agua tratada (ni siquiera digo potable). Creo que al menos el agua sí que merece un día. Un ejemplo comparativo es que en España una persona usa unos 230 litros de agua al día de media, y en Mozambique 15,1 litros/persona/día.

Fotografía de Beatriz Medina
Fotografía de Beatriz Medina

Cada gota cuenta y no solo en defecto, sino que también en exceso. Digámoselo a los habitantes del tramo medio del Ebro a su paso por la provincia de Zaragoza que las pasadas semanas alcanzó un caudal máximo  de 2.610 m3/segundo a su paso por Zaragoza (el 2 de Marzo del 2015).  En este tramo del río, el Ebro ha  ido creando meandros  con el paso del tiempo y éstos han ocupado la llanura de inundación. De esta manera en episodios de avenidas “extraordinarias” el cauce del río no puede transportar tanta agua y ocupa dicha llanura que, como su propio nombre indica, se inunda.

Para gestionar apropiadamente estas inundaciones en Europa contamos con la Directiva de Inundaciones que entre todas sus muchas propuestas y medidas cabe destacar la  aceptación de la inundación  como un evento recurrente con el que se debe convivir y para el cual se deben introducir medidas de prevención del riesgo. Y como ya bien sabemos que cada gota cuenta, y más aun sabiendo que padecemos escasez hídrica, resulta obvio pensar que si estas recurrentes inundaciones van a seguir ocurriendo, lo racional sería que esas hipotéticas superficies inundables tuvieran unos usos productivos y a su vez sostenibles con el curso del río. Todo esto da entrada a la necesidad de gestionar el agua íntegramente, tratando a nuestros ríos no solo como una canal de agua que se pierde en el mar, si no como el socioecosistema que son, un sistema complejo no se puede manipular al antojo  y con actuaciones puntuales. Por tanto, debe ser gestionado bajo los principios del desarrollo sostenible.

crecida del río Ebro

El día 22 de Marzo se celebra en todo el planeta el Día Mundial del Agua, como una conmemoración internacional establecida por la Asamblea General de las Naciones Unidas. y este año se centra en el Desarrollo Sostenible. El agua, cuyo consumo diario mundial se estima en 10 billones de toneladas, en un planeta cubierto en su 75% por agua, pero que la gran mayoría es agua salada, y de agua dulce solo es el 2,5%, merece no solo un día de concienciación si no 365 días.

 

#WorldWaterDay.

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¿Una solución a la escasez de agua?

Algunas notas sobre el qué, el por qué y el cómo de la desalación de agua de mar.

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El 91% de los españoles se duchan demasiado

La Organización Mundial de la Salud (OMS)  recomienda que la ducha debería limitarse a 5 minutos y para un consumo de agua y energía sostenible no debería usarse más 95 litros diarios.

Según el estudio “Hábitos diarios de los españoles en la ducha”, realizado por Hansgrohe, una firma especializada en duchas, tan solo un 9% de los españoles siguen esta indicación. Por tanto hay 91% que tardan mucho más y gastan más de la cantidad recomendada.  Este estudio se elaborado entre un total de 500 personas de toda España y se presentó en el Día Mundial del Agua, el pasado 22 de marzo.

El estudio profundiza sobre los hábitos de los españoles en relación a la hora ideal y las razones y llega a la conclusión de:

-Suelen ducharse una vez al día, por la mañana, de 6 a 10 minutos.

-La franja horaria de 5 a 7 de la mañana es la preferida por casi un 20% de los hombres y, en cambio, solo un 7% de las mujeres elijen este horario.

- En general, las mujeres suelen estar más tiempo que los hombres en el baño: de media, ellas pasan casi una hora y cuarto, mientras que ellos están poco más de una hora.



Fuentes:

http://www.ciutat.es/portada/salud-y-calidad-de-vida/item/12577-nos-duchamos-demasiado
http://www.paho.org/par/index.php?option=com_content&view=article&id=1045:dia-mundial-del-agua-2014&catid=568:par-03ambiente-y-desarrollo&itemid=214
http://www.20minutos.es/noticia/2090179/0/tiempo-ducha/exceso-tiempo/dia-agua/
http://www.estarbien.com/cuerpo-y-mente/2014-03-20/cuidarse-bien/solo-el-9-de-los-espanoles-dedica-cinco-minutos-a-ducharse/noticia.aspx?idart=825180

 

 

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