Palabras clave: ACE

Tres meses alrededor de la Antártida

  • La expedición ACE reúne 22 proyectos de seis continentes, durante tres meses de navegación en el océano Austral
  • Un proyecto de investigación español entre los seleccionados

Llúcia Ribot

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Pablo Rodríguez Ros: “Una auténtica aventura científica de 80 días”

ENTREVISTA

El investigador predoctoral Pablo Rodríguez Ros participa en la primera circunnavegación antártica con fines científicos

Llúcia Ribot. Cartagenero, con apenas 26 años y estudiante del doctorado en Biogeoquímica Marina y Cambio Global en el Institut de Ciències del Mar de Barcelona (ICM-CSIC), Pablo Rodríguez Ros visita por segunda vez la Antártida en el marco de una expedición oceanográfica. En 2015, participó en el proyecto PEGASO liderado por el Dr. Rafel Simó del ICM-CSIC. Ahora, vuelve al continente helado de la mano de la expedición ACE.

Pablo Rodríguez Ros a bordo del buque oceanográfico ruso Akademik Tryoshnikov.
Pablo Rodríguez Ros a bordo del buque oceanográfico ruso Akademik Tryoshnikov.

La primera expedición para la circunnavegación de la Antártida con fines científicos (ACE, por sus siglas en inglés), partió el pasado diciembre de Ciudad del Cabo, a bordo del buque oceanográfico ruso Akademik Tryoshnikov. Durante tres meses, 22 proyectos y sus 55 investigadores, procedentes de 30 países, participan en ACE con un ambicioso objetivo: recopilar información que permita entender mejor el impacto del cambio climático en el océano Austral.

Entre los investigadores, se encuentra el español Pablo Rodríguez Ros del Institut de Ciències del Mar de Barcelona (ICM- CSIC) y, mientras navega, nos cuenta su experiencia.

¿Qué diferencia a ACE de cualquier otra expedición?

Supone la primera circunnavegación científica del continente antártico, así como de las islas subantárticas. No existe allí población humana permanente y el despliegue logístico es algo sin precedentes en la historia de la oceanografía en el océano Austral.

¿Por qué investigar en la Antártida?

El ecosistema antártico es singular. La Antártida es un continente geográfica y climatológicamente aislado, ya que alrededor del continente existe un cinturón de borrascas que propicia el aislamiento climático. Por otro lado, existen numerosas especies endémicas de la zona.

El ecosistema antártico es singular.

De entre los 22 proyectos, participas en el proyecto SORPASSO (Surveying Organic Reactive gases and Particles Across the Surface Southern Ocean), liderado por el Dr. Rafel Simó. ¿Cuál es su objetivo?

Pretende cuantificar la emisión de gases traza marinos y partículas en el océano Austral, agentes formadores de aerosoles atmosféricos muy relevantes en el proceso de formación de nubes. Estos agentes son, en parte, producidos por los microorganismos marinos; lo que muestra cómo la naturaleza, de un modo “invisible”, tiene un rol esencial en la regulación climática.

¿Qué implicaciones puede tener en la investigación del Cambio Climático?

Es de vital importancia para su estudio, ya que la mayor incertidumbre que existe en las proyecciones de calentamiento global reside en que aún no conocemos muchos de estos procesos. Obtener nueva información de los procesos que suceden en la Antártida supone un salto cualitativo y cuantitativo en nuestra comprensión del sistema climático global.

Obtener nueva información de los procesos que suceden en la Antártida supone un salto cualitativo y cuantitativo en nuestra comprensión del sistema climático global.

Dentro de este proyecto, ¿cuál es tu labor de investigación?

Participo en las primeras etapas de la expedición, subdividida en cuatro,  durante una auténtica aventura científica de 80 días. Colaboro con el equipo en el muestreo de agua marina para analizar partículas y gases traza marinos. Para obtener agua marina utilizamos la Roseta con CTD, un instrumento clave en investigación oceanográfica, y bombeamos agua en continuo, desde la superficie del océano al laboratorio.

En el día a día, ¿cómo es la rutina de trabajo?

A las 7 am estamos en pié, ya que la primera Roseta-CTD sale del agua a las 8 am y hay que tener el laboratorio a punto. Tras el primer muestreo, hacemos un parón en la jornada. La segunda Roseta-CTD del día sale del agua a las 17:00 y nos tiene trabajando lo que queda de tarde.

¿El mejor momento del día?

La sensación de aislamiento y soledad tiene un aire romántico que no te deja indiferente. Y yo, me quedo con ratos relajados mirando al mar, avistando los esquivos seres que habitan el océano como las ballenas.

¿Y el peor?  

Los mareos en días de tormenta o mala mar. Hace que tu trabajo se complique mucho, ya que los protocolos a realizar son complejos y una situación de mareo y náuseas los dificulta.

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