Buscando la Tierra 2.0

Una de las grandes preguntas  de la historia ha sido : ¿Existe vida fuera de la tierra?

Para responder a esta pregunta los científicos de la NASA han lanzado en marzo del 2009 a Kepler, un telescopio especial que órbita alrededor del sol y busca planetas extrasolares.

 

alien

 

Búsqueda de planetas habitables

En febrero de 2014, 5 años después del lanzamiento de Kepler, la NASA anunció la localización de 715 nuevos planetas que podrían tener condiciones aptas para el surgimiento de la vida de forma similar a la de la Tierra.

Entre estos planetas, los investigadores señalan a Kepler 186f, “el primo de la Tierra”, como un planeta posiblemente habitable ubicado aproximadamente a unos 500 años luz del planeta tierra.

 “Hemos encontrado un planeta del mismo tamaño que la Tierra que recibe una cantidad similar de energía pero que orbita alrededor de una estrella muy diferente, así que en lugar de hablar de un ‘gemelo de la Tierra’ deberíamos decir que hemos descubierto un ‘primo de la Tierra”, afirmó el científico de la NASA Thomas Barclay.

 

 

Los científicos han determinado el tamaño de Kepler-186f y es un 11% mayor que la Tierra pero aún desconocen su masa la cual es necesaria para calcular su densidad. Conocer la densidad media de un planeta es importante para decir si es rocoso o no, porque si el Kepler 186f es un planeta rocoso, podría llegar a poseer agua y una atmósfera propensa para la existencia de vida.

Sin embargo, tener un tamaño ideal y distancia adecuada de su sol no son suficientes para que haya vida en Kepler 186f. Uno de las propiedades más importantes es la composición de la atmósfera, ya que la atmósfera desempeña un papel clave para determinar si protege la superficie de la radiación solar, si regula la temperatura del planeta y si es habitable o no. Venus, por ejemplo, es de un tamaño similar a la Tierra y orbita dentro de una zona habitable, pero debido a la gran cantidad de dióxido de carbono presente en su atmósfera, es demasiado caluroso para la vida.

 

Necesitamos telescopios más potentes

Aunque se parece mucho a la Tierra, aún no sabemos si hay vida en Kepler 186f u otros planetas habitables como por ejemplo Gliese 581 d, HD 85512 o Kepler 22b. Para descubrir como es la atmósfera de estos planetas necesitamos telescopios más potentes.

En el año 2018 se lanzará al espacio el telescopio espacial de nueva generación James Webb, que precisamente estudiará la atmósfera de los exoplanetas situados fuera del sistema solar. Pero, Kepler-186f se encuentra muy lejos de la Tierra y será difícil lograr descifrar más rasgos de este exoplaneta.

Sin embargo, se espera que el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS), pueda ayudar a revelar el misterio del planeta recién descubierto. El TESS reemplazará el telescopio Kepler a partir de 2017 para seguir la búsqueda de planetas habitables y la “Tierra 2.0”.

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