La cueva del tesoro

Alejandra Ruiz

El departamento de neurología del Hospital Clinic ha vuelto a destacar con una publicación en la prestigiosa revista Lancet Neurology gracias a la identificación de una nueva enfermedad neurodegenerativa que mantiene una relación con los trastornos del sueño. Este estudio se realizó en combinación de los departamentos de Neurología del Clínic y de la unidad de Trastornos del sueño del mismo hospital. Además, participó en este proyecto el Banco de Tejidos Neurológicos del Biobanc.

Es importante destacar la participación de este último ya que gracias a este tipo de fondos de conservación de muestras se pueden estudiar enfermedades poco conocidas o documentar mejor las ya estudiadas.

El Biobanc agrupa más de 1000 muestras de cerebros y de médulas espinales. En estas muestras albergan diferentes enfermedades neurológicas como Alzheimer, Parkinson, Huntington entre otras.   Este material ha sido obtenido mediante donaciones de pacientes que tras morir decidieron donar los órganos a la investigación.

Brain Bank

Además de muestras neurológicas el Biobanco del Hospital Clinic almacena también muestras provenientes de tumores, ADN y fluidos. El Banco de tumores recoge más de 25 mil muestras provenientes de tejido congelado de 13 mil neoplasias que se encuentran a total disposición de los investigadores de toda la comunidad autónoma.

Incluyendo sus tres bancos de tumores, el Biobanco del Hospital Clinic forma parte de la Xarxa de bancs de tumors de Cataluña. Esta entidad formada en el año 2002 gracias a la promoción del Plan oncológico de Cataluña alberga a 11 bancos de tumores.  Las muestras de todos los bancos están dispuestas al uso de la investigación científica y médica. Cabe destacar que las solicitudes están sujetas a las decisiones de comités científicos y éticos para asegurar su debido uso.

Bancos de tejidos de la Xarxa de Bancs de Tumors de Catalunya

Al igual que Cataluña las diferentes comunidades autónomas han emprendido con éxito la puesta en marcha de bancos de muestras de tejido biológico. Algunos ejemplos son Madrid, Andalucía, País Vasco, entre otras. Todas las iniciativas están recogidas en la Red Nacional de Biobancos creada en el 2009 partiendo del trabajo en conjunto que se realizaba en los diferentes bancos de tumores. Este trabajo  ayuda a mantener a España como el líder mundial en la cesión de muestras biológicas.

De esta forma  todas las iniciativas autonómicas están aunadas en un mismo organismo lo cual facilita la coordinación entre centros y la disposición de distintas muestras. Gracias a este tipo de instituciones que buscan el servicio público, la comunidad científica es capaz de profundizar en los estudios de las distintas enfermedades y el posible descubrimiento de enfermedades poco comunes. Además, siendo conocida la ética y la profesionalidad con la que son tratadas las muestras se incentiva a una mayor donación de muestra por voluntad de los propios pacientes o de sus familiares.

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