“Si no hay un cambio radical, volver a España y hacer lo que quieres va a ser muy difícil”

Marcos Tello, investigador de la Universidad de Warwick, nos cuenta su experiencia como físico en la investigación y divulgación del momento.

Por Marina Martínez.

picturemarcosCuéntanos en qué se centra tu investigación.

Mi trabajo consiste en aplicar las matemáticas a problemas del mundo real. En concreto de la red de distribución eléctrica en Reino Unido. Ésta tiene una serie de generadores de corriente alterna que funcionan cíclicamente creando una señal que oscila en el tiempo. En general, se conoce muy bien su funcionamiento, pero no una vez que se conectan y empiezan a interaccionar. Esto crea unos fenómenos colectivos que es necesario estudiar. Aunque algunos se conocen, yo estoy trabajando en un fenómeno emergente que se necesita tener bajo control.

 ¿Qué es lo que podría ocurrir con la red de distribución si no se controlan estos fenómenos? ¿Cómo afecta tu investigación al ciudadano de a pie?

Bueno, si nos ponemos catastrofistas, podría peligrar la estabilidad del suministro eléctrico en Reino Unido. Claramente esto tiene una relación directa con el mundo real (risas).

 ¿Qué herramientas usas en el día a día para que esto no ocurra?

En realidad, ahora estamos en la primera fase del proyecto que es detectar el problema en sí. Como tengo una cantidad ingente de datos (¡imagínate todas las transmisiones de señal en la red eléctrica de todo Reino Unido!), necesito hacer estadística para trabajar con ellos. Después se tratará de modelizar el fenómeno usando herramientas de dinámica de sistemas complejos.

 ¿Y qué es lo más excitante de tu trabajo?

¡Qué me puedo levantar a las 9 de la mañana y es una maravilla! (risas). Sí, la flexibilidad de horarios. Pero también que me supone un reto personal el trabajar con un problema real. El ver que tu investigación puede llegar a tener una aplicación evidente y directa es bastante motivador. Es cierto que en Reino Unido mucha investigación en físicas va del problema concreto al contexto, en contraposición al resto de Europa donde se estudian conceptos que luego se aplican. Para mí es un cambio de perspectiva con respecto a lo que había estudiado hasta ahora.

 ¿Crees entonces que tu formación en España podría estar mejor complementada? ¿has tenido que rellenar ´huecos´?

La verdad es que, el centro de investigación de Warwick es interdisciplinar: somos matemáticos, físicos, ingenieros, etc. Pero además, también se proponen problemas muy diversos: el mío es una aplicación de la dinámica a un problema más de ingeniería, pero mis compañeros se dedican a problemas biológicos, o de ciencias sociales… Mi formación teórica cuadra muy bien con este marco y todos nos ayudamos. En la carrera dimos una visión clásica de la física, pero en el máster vimos problemas más actuales.

 ¿Te refieres a temas más de física aplicada?

No, en realidad se pueden hacer dos divisiones de la física: aplicada vs fundamental, o experimental vs teórica. Parece que cuando alguien te dice que es físico teórico ya le encuadras en temas fundamentales como gravedad, cuántica… y al revés, si te dice que es de física experimental parece que sólo hace meteorología. Estos perfiles por supuesto existen, pero no son los únicos. Por ejemplo: mucha gente que trabaja en el acelerador de partículas hacen física fundamental de manera experimental.  Conceptos como el Bosón de Higgs o las ondas gravitacionales, son problemas de la física teórica fundamental más actuales que además están en las noticias.

 ¿Crees que se transmiten bien estas noticias al público?

Creo que estamos en una muy buena etapa para la divulgación y el interés por la ciencia. El hecho de que haya aparecido en portada de periódicos descubrimientos de la física es una prueba irrefutable. Conceptos abstractos y avanzados pero que, sin embargo, ¡la gente habla de ello! (risas). También lo veo con otro tipo de descubrimientos menos teóricos que son frecuentes en los periódicos, como ´Se ha descubierto un nuevo exoplaneta´ u otras investigaciones más modestas para el mundo científico.

 ¿Se da mucho bombo a noticias impactantes, pero no transcendentales?

A veces sí. El peligro de divulgar es que el público que no tiene base científica se queda sólo con los resultados. Los medios generalistas no dedican tiempo al método o al pensamiento crítico. Noticias muy impactantes tienen por detrás muchas limitaciones y condicionantes. Cuando yo, que no tengo mucha base en Medicina, leo titulares como que un alimento tiene un efecto en la salud, ya sé que tengo que mirarlo con cierto escepticismo (pausa). Pero no como algo radical de ´¡Pues no me lo creo!’ (risas). No es que sea falso, pero sí puede haber tergiversación. Y entiendo que otra gente, que no se pare a mirar el método, se quede con la anécdota. Da la sensación de que la ciencia avanza mucho más rápido. Éste es uno de los retos de la divulgación: ser conscientes del impacto real que se tiene en el público.

 Y cambiando de tercio: ¿cuáles son las mayores dificultades que has afrontado para llegar aquí?

Cuando me planteaba hacer un doctorado, tampoco irme al extranjero me disgustaba, pero es que ¡no había casi opciones en España! A lo mejor me hubiera ido fuera igual, pero es cierto que hay un descenso general de las becas, tanto personales como las asociadas a proyectos.

 ¿Qué le dirías entonces a alguien recién salido de físicas que quiere investigar?

(Pensativo) Creo que desde que empecé la carrera tenía asumido que iba a investigar. Hubo un momento en el que me lo planteé en serio: ‘oye, ¿es de verdad lo que quiero?’.  En mi caso sí, pero es cierto que hay muchas otras salidas de las que antes tenía ciertos prejuicios (pausa). Es muy importante que la gente vea estas opciones en sí mismas y no como alternativas a la investigación. No es un fracaso no investigar.

 ¿Cómo ves tu futuro? ¿en España? ¿temas aplicados?

Creo que quiero volver a la física teórica más fundamental. Este cambio del doctorado, aunque me parece muy interesante, lo veo como un paso necesario en mi formación, no como lo que me apasiona. Quizá cambie esta idea, no lo sé… no estoy cerrado. (Con un tono más serio)No sé si volvería a España. Si no hay un cambio radical, volver a España y hacer lo que quieres va a ser muy difícil. No volvería a cualquier precio y es un dilema que tenemos todos los que nos hemos ido.

 

 Marcos Tello Fraile nació en León en 1991 donde cursa sus estudios hasta bachillerato. En 2009 se muda a Madrid para estudiar Física en la Universidad Complutense de Madrid. Entre los primeros de su promoción decide estudiar al mismo tiempo a distancia Matemáticas en la Universidad Nacional de Educación a Distancia, porque siempre le interesó el aspecto más matemático de las físicas.

Cursa el Máster en Física Teórica también en la UCM. Realiza su Trabajo Fin de Máster en el campo de la física estadística, profundizando en el análisis de modelos matemáticos que subyacen en muchos sistemas complejos reales.

Actualmente es Investigador de doctorado en la University of Warwick, departamento de Matemáticas. En el grupo del catedrático Robert MacKay estudia causas de ciertos fenómenos de la red eléctrica en Reino Unido, en un curso de doctorado asociado al National Power Grid.

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