EL ZIKA PARECE SER EL CAUSANTE DEL AUMENTO DE CASOS DE MICROCEFALIA EN BRASIL

Aedes Aegypti o mosquito de la fiebre amarilla. Fuente: Wikipedia
Aedes Aegypti o mosquito de la fiebre amarilla. Fuente: Wikipedia

Durante este año el virus Zika ha sido protagonista en los medios de comunicación, ero probablemente muchos no tendrán claro aún la razón de esto. Las últimas advertencias de la Organización Mundial de la Salud (OMS) respecto al Zika , no están tan relacionadas con los efectos del virus en general, como con la evidencia de una posible relación entre el Zika y el aumento de los casos de recién nacidos con una malformación conocida como microcefalia.

Según las declaraciones hechas a la BBC por la infectóloga pediátrica del Hospital Universitario Owaldo Cruz (Recife), María Ángela Rocha, el aumento de los casos de microcefalia comenzó entre finales de agosto y principios de septiembre de 2015. Esto coincide con el comienzo de uno de los grandes brotes del Zika, que se dio en 2015 en Brasil, según indica la OMS. Rocha aseguró que antes pasaban meses sin ver casos como estos y que de repente comenzaron a tenerlos todos los días.

La microcefalia supone una malformación de la cabeza del bebé, haciendo que esta sea más pequeña que el perímetro habitual, o que deje de crecer tras el parto. Pero las consecuencias no son solo físicas, sino que esta disminución del tamaño está asociada a un menor desarrollo del cerebro.  Además, estos recién nacidos pueden sufrir convulsiones y padecer discapacidades físicas y de aprendizaje cuando crecen.

Vídeo perteneciente al canal de noticias Khon2 News, en el que se explica qué es la microcefalia y cómo se relaciona con el virus del Zika.

La OMS califica la microcefalia como una enfermedad rara , lo que supone que lo habitual es que se dé un caso entre varios miles. Sin embargo, según apunta la BBC , en zonas de Brasil afectadas por el Zika, como Pernambuco (Brasil), los casos pasaron de 268 a  487 en una sola semana. Evidencias como esta hacen pensar en la existencia de una relación entre este virus y el incremento de recién nacidos con esta malformación.

 

Detección y tratamiento

La microcefalia, a veces se puede detectar antes del parto, a través de una ecografía del feto. Pero, para que el diagnóstico sea efectivo se debe realizar ya avanzado el embarazo, en el segundo o tercer trimestre de gestación. Después del parto, la forma de detectar la enfermedad es midiendo el perímetro craneal del bebé y comparándolo con los valores estándar que son entre 34 y 37 centímetros.

Según informó Rocha a la BBC se considera microcefalia cuando el perímetro es igual o inferior a 33 centímetros. Aunque la OMS apunta la necesidad de contar con la edad gestacional del bebé, su peso y su talla, a la hora de interpretar los resultados de la medición, con lo cual estos valores pueden variar en función de los casos.

Microcephaly-comparison-500px

Diferencia entre el perímetro craneal de un recién nacido con y sin microcefalia. Fuente: Wikipedia.

No existe un tratamiento específico para esta enfermedad, pero es muy importante que estos niños tengan un seguimiento constante por parte de un equipo multidiscilplinar. Ya que una intervención precoz puede suponer una mejora considerable en su desarrollo.

El Zika y la microcefalia

El virus del Zika  se transmite a las personas a través de la picadura de una clase de mosquitos pertenecientes al género Aedes. En las regiones tropicales, sobre todo, se produce a través de la especie Aedes Aegypti ,  más conocido como el mosquito de la fiebre amarilla, y que también puede ser portador de otras enfermedades como el dengue o la chikunguña.

Inforgrafía interactiva elaborada por la OMS en la que se explican las medidas de contención para frenar el desarrollo de las colonias de mosquitos.

Según los datos aportados por la OMS se han documentado casos del Zika en 23 países latinoamericanos, sobre todo entre 2015 y 2016 en Sudamérica,  no se ha documentado ningún fallecimiento asociado a la enfermedad. Los síntomas suelen durar entre 2 y 7 días, e incluyen fiebre, malestar general, erupciones en la piel, conjuntivitis y dolores musculares, en las articulaciones, y de cabeza.

zika-casos_autoctonos-Costa_Rica-Organizacion_Mundial_de_la_Salud-OMS_LNCIMA20160205_0142_28

Países de Sudamérica por los que se ha extendido el virus del Zika. Fuente: OMS

El que la sintomatología de esta enfermedad sea tan común es lo que hace peligroso este virus, sobre todo en el caso de las embarazadas. Ya que puede pasar desapercibida y, como la microcefalia, no se detecta hasta ya avanzado el embarazo, el bebé nacerá con la enfermedad de forma irreversible.

 

Infografía interactiva elaborada por la OMS en la que se explica el virus del Zika y su relación con la microcefalia.

Por ello y dado que no existen vacunas para este virus, la OMS ha recomendado a las mujeres que crean estar embarazadas no viajar a países en los que el virus esté presente y para aquellas que viven en ellos ha desarrollado un protocolo de recomendaciones, entre las que se encuentran el uso de prácticas sexuales seguras como medida de protección ante la posibilidad de que el virus se transmita por vía sexual. A pesar de que son pocos los casos documentados hasta ahora de transmisión sexual del virus.

Share Button

Publicar un comentario

Puede usar las siguientes etiquetas de HTML:
<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>