La polémica está servida: llega a nuestro plato el primer animal transgénico

El pasado noviembre la FDA dio luz verde a la producción y comercialización del primer alimento transgénico de origen animal.

El primer animal transgénico declarado apto para el consumo humano ha tenido que superar más de 25 años de exhaustivos exámenes científicos para poder llegar al plato del comensal. Nuestro protagonista sin precedentes es un salmón atlántico que crece el doble de rápido que su semejante salvaje. Después de que la piscicultora norteamericana que lo produce, AquaBounty Technologies (ABT), demostrara que este salmón gigante tiene las mismas características nutricionales que el salmón salvaje y que no supone un riesgo para el medio ambiente, la Agencia de Alimentos y Medicamentos de EEUU (FDA) aprobó su producción y comercialización el pasado 19 de noviembre.

Sin embargo, mientras ABT libraba su batalla de medio lustro con la FDA, grupos ambientales guerreaban la suya contra ABT para impedir que este animal modificado genéticamente (GM) saliera al mercado. Y no han sido los únicos. Importantes cadenas de supermercados norteamericanas han manifestado su negativa a vender este producto en sus establecimientos, y en Europa, la Autoridad en Seguridad Alimentaria ha mostrado su preocupación ya que considera que “este es un gran paso que puede incitar la acuicultura de otros animales GM en más países y no necesariamente bajo estrictas condiciones de bioseguridad”. Parece pues que la reciente decisión de la FDA genera polémica y va acompañada de una creciente preocupación global.

Para conocer los cargos de los que se acusa a este salmón gigante y averiguar si realmente es culpable o inocente, primero debemos entender mejor al propio inculpado.

1.12903_Measuring-transgenic-vs-non-transgenic-siblings-CREDIT-AquaBounty
Dos salmones de la misma edad. El samón AquAdvantage (arriba) crece el el doble de rápido que el salmón no modificado (abajo).
Extraído de Nature, In focus News. Mayo de 2013.

Del laboratorio a la pescadería

Un transgénico es un organismo (animal o planta) que contiene ADN de otras especies en su genoma, introducido mediante ingeniería genética. El salmón gigante, bautizado por su empresa creadora como AquAdvantage Salmon, contiene ADN de dos especies distintas. Por un lado, ha incorporado el gen de la hormona del crecimiento del salmón del Pacífico (Oncorhynchus tshawytscha), que es el más grande de su género. Por el otro, la cantidad de esta hormona del crecimiento ajena está controlada por unos trozos de ADN que provienen de una especie de anguila (Zoarces americanus) de los mares del norte del Atlántico. Este ADN de anguila actúa como un interruptor que está permanentemente en posición “ON”. El salmón atlántico tiene un crecimiento estacional y solo aumenta su tamaño en las épocas templadas. Con este interruptor siempre encendido, el salmón AquAdvantage consigue crecer durante todo el año. El resultado es un salmón que alcanza el tamaño de comercialización en la mitad de tiempo que el salvaje.

El gigante AquAdvantage nace en Canadá, en las instalaciones que tiene ABT en la Isla Príncipe Eduardo. Los renacuajos son transportados hasta otra planta, situada en una región montañosa de Panamá donde, lejos del mar, se crían hasta alcanzar su tamaño de mercado. Para minimizar el riesgo de un posible escape de estos animales al ecosistema natural, los salmones gigantes nacen y crecen en tanques protegidos por filtros, redes, y alambradas de espino. Además de las barreras geográficas y físicas, existe otra barrera importante: la biológica. Todos los salmones que se producen son hembras estériles.

El salmón AquAdvantage en el banquillo de los acusados

Entonces, la producción y consumo del salmón AquAdvantage ¿es beneficiosa o perjudicial?

A favor del imputado se puede decir que el consumo de proteína animal de alta calidad producida en piscifactorías supone un beneficio para las comunidades salvajes de salmón, que se reducen cada día más debido a su pesca y captura. Además, se prevé que el consumo de salmón a nivel mundial aumentará en los próximos años, y con el salmón AquAdvantage en el mercado se podría asumir la demanda mundial de salmón sin perjudicar a las comunidades salvajes.

Sin embargo, uno de los riesgos para la salud humana son las reacciones alérgicas a productos GM, aunque ABT presentó informes a la FDA que indican que el potencial alergénico de AquAdvantage no es distinto al del salmón no modificado genéticamente.

En cuanto a los riesgos que supone la cría del salmón gigante para el medio ambiente, también encontramos defensores y detractores. ¿Qué sucedería si uno de estos peces gigantes se escapara y compitiera con sus hermanos salvajes en su hábitat natural? El hecho de criar solo hembras y que estas sean estériles supone un gran obstáculo que evitaría, en caso de escape, que los salmones GM se cruzaran con sus parientes en libertad. Sin embargo, la técnica de esterilización no es infalible y hasta un 5% de estas hembras podrían tener descendencia. Varios estudios, en los que se ha mimetizado el hábitat natural de la especie, apuntan que los híbridos resultado de estos cruces impiden el crecimiento normal de la población salvaje y crean nuevas interacciones en el ecosistema con riesgos impredecibles.

La otra cara de la moneda la encontramos en el mismo sitio web de ABT, donde se publicita al gigante AquAdvantage como el salmón más sostenible del mundo, ya que necesita un 25% menos de alimento para llegar al tamaño de comercialización y en su producción se reutiliza el 95% del agua. Así lo ha declarado Jack A. Bobo, vicepresidente de Intrexon, corporación propietaria de ABT: “El Comité Asesor de Guías Alimentarias de EEUU recomienda […] comer una amplia variedad de pescado y marisco como parte de una dieta rica en ácidos grasos saludables. Sin embargo, esto debe ocurrir de una manera sostenible y respetuosa con el medio ambiente. La aprobación del salmón AquAdvantage por la FDA es un paso importante en esta dirección.”

Así pues, se levanta sesión y queda el caso visto para sentencia. Entretanto, los defensores pueden ir probando alguna de las recetas que ABT recomienda para conseguir un plato de AquAdvantage delicioso y nutritivo.

Share Button

Publicar un comentario

Puede usar las siguientes etiquetas de HTML:
<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>