¿Cómo identificar una araña?

Ocho patas no es sinonimo de araña. Tal es el caso de los opiliones que aunque comparten la clase arachnida, no son lo mismo. Si los vez bien, estos solo se conforman por un segmento en su cuerpo.

A veces se confunden los insectos con las arañas y viceversa

Hay insectos con antenas muy largas que parecen patas, pero estos se estructuran de tres segmentos, seis patas y dos antenas. (También pueden presentar alas como las mariposas y las libélulas)

En cambio, las arañas, tienen dos segmentos, cuatro pares de patas y dos palpos. Los últimos, son patas modificadas que sirven para percibir su entorno, manipular su alimento y aparearse.

Existen algunas arañas que se hacen pasar por hormigas o escarabajos para protegerse de sus depredadores y andan por los hormigueros sin que nadie las note. Estas expertas del disfraz imitan los movimientos de los insectos, caminan en seis patas y usan las otras dos como si fueran antenas. Algunas especies han ido modificando su cuerpo durante millones de años según su conveniencia. En el blog del profesor canadiense Wayne Madison, experto en arañas saltarinas, compara a las imitadoras con sus respectivas victimas.

Para ver estas características se debe ser observador y fijarse en los detalles. Son las herramientas que necesitan los taxónomos, es decir, los que se dedican estudiar la clasificación de los organismos, y asi poder encontrar el parentesco entre especies, he ir construyendo su árbol genealógico.

Tenemos la clasificación científica de una araña saltarina con nombre científico Phidippus audax que se escribe con una combinación de palabras latinizadas para diferenciarla de las otras 5,000 especies que hay de saltícides.

En el mundo están identificadas 44, 540 especies de arañas y se estima que todavía no conocemos ni a la mitad de las especies que existen. Pero gracias al internet, se tiene acceso a muchas bases de datos y los científicos tienen información y artículos con claves para la identificación. Se han hecho catálogos masivos en línea, donde hay valiosa información taxonómica como The World Spider Catalog. De esta manera, la cifra de especies descritas va en aumento.

Los investigadores se la pasan viendo genitales de arañas, esta es la forma en que se identifican a nivel especie. En los machos se analizan los palpos y en las hembras el epigino. Estos órganos sexuales son diferentes entre especies, son como nuestras huellas digitales.

Para observar los genitales, se necesita un macroscopio y que nuestro ejemplar sea un adulto bien desarrollado.

Muchas arañas pueden ser físicamente diferentes entre sexos de la misma especie, a esto se le llama dimorfismo sexual. Para saber si es macho o hembra hay que fijarse en los palpos. La característica que los diferencia es que los machos tienen como un “guante de box”, ya que tienen allí su aparato reproductor.

Una vez que haces contacto visual con una araña, es dificil que la olvides, en especial, cuando sus ojos son conspicuos y con buena vision. Como es el caso de las saltarinas y las arañas lobo. Existen otras que tienen los ojos miniatura y que son practicamente ciegas.

La primera pista para saber de que familia de araña hablamos, son sus ojos, solo necesitas verlos con atención o con ayuda de una lupa, o tomarles una fotografía macro para observar como sus seis u ocho ojos estan dispuestos. Aquí, una guía que te permitirá identíficar hasta 25 familias diferentes.

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