El deporte ayuda a ensamblar la mente

Practicar deporte tiene diferentes significados para cada persona; placer, trabajo,  salud, amistad, retos, etc. La manera de vivir una misma experiencia es algo personal y no todo el mundo lo siente del mismo modo. Ahora bien, cuando hablamos de los beneficios del deporte en nuestra salud, podemos generalizar más. No es novedad que hacer ejercicio físico previene enfermedades cardiovasculares y metabólicas, pero si lo son los nuevos beneficios conocidos.

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Recientemente se ha publicado un estudio en la revista current Biology que nos aporta nuevas y buenas noticias sobre los efectos saludables del ejercicio. Antes de desvelar el misterio, hagamos un microviaje al pasado para entender la importancia de los hallazgos: vayamos una década atrás. Por aquel entonces, la ciencia ya sabía que practicar deporte potenciaba el crecimiento de vasos sanguíneos en algunas zonas del cerebro, como el hipocampo. Esta zona se relacionó con el aprendizaje y la memoria; una red mayor de capilares potencia el desarrollo de estas capacidades y previene el envejecimiento cerebral. La curiosidad de todo esto recae en que los científicos consideraban que otras regiones cerebrales no tenían ese potencial de mejora.

Volvamos ahora a nuestro presente. Actualmente, se ha avanzado un paso más. Según el estudio citado al inicio, conocemos nuevos beneficios de la práctica deportiva. Los responsables del estudio creen que el ejercicio moderado puede ser útil para tratar problemas sensoriales, como el ojo vago -en adultos- y lesiones cerebrales causadas por traumatismos.

Después de conocer esta información, a uno le surgen dudas sobre como deben funcionar esta maraña de mecanismos dentro de nuestra cabeza. Pues bien, esto se basa en una increíble capacidad de nuestro cerebro, llamada plasticidad cerebral.

¿Como puede ser que el cerebro varíe a lo largo de nuestra vida?¿Es normal? ¿Nos pasa a todos? ¿A cualquier edad?

La plasticidad cerebral es una capacidad innata del sistema nervioso para modificar y adaptar las conexiones neuronales en función de nuestras vivencias. Nos sirve para aprender, recordar y adaptarnos a los cambios. Estas variaciones serán distintas según cada persona, ya que se basan en nuestra propia experiencia. Y respondiendo a la última pregunta, en la infancia es cuando nuestro cerebro es más plástico y a medida que crecemos esta capacidad disminuye.

Lo interesante es, que podemos potenciar esta plasticidad cerebral mediante actividades como el deporte y, en general nuevas experiencias. Concretamente la práctica del ejercicio físico puede ser muy variada y dinámica, y eso es lo llamativo. Cuanto más retos distintos nos planteemos, más trabajará nuestro cerebro y más en forma estará para afrontar cualquier contratiempo. En el programa redes nos cuentan más visualmente como funciona este mecanismo mental.

Así pues, trabajar la plasticidad cerebral es algo que nos conviene a todos y el deporte parece ser una buena herramienta.

El deporte y lesiones cerebrales

Algunos científicos españoles  han publicado estudios sobre el efecto del deporte en animales con lesiones cerebrales. Los animales de estos estudios tenían problemas como la pérdida de memoria a largo plazo. Se observó que los ratones que corrían en una rueda perdían menos facultades que los inactivos.

Recordáis cuando hablábamos del hipocampo? Pues bien, se vio que en estos pequeños roedores deportistas generaban nuevas neuronas y eran capaces de recordar mejor después del ejercicio.

Como comenta David Costa, un investigador del estudio:

Es importante recordar que esto no implica que con el deporte vayamos a solucionar el problema, pero podemos ayudar a que el tratamiento funcione mejor. El ejercicio por sí mismo no cura nada”

Es necesario esperar a los resultados de estudios con personas para saber si son extrapolables, pero que se avance por este camino parece ser buena señal.

Queridos amigos, ya sabéis aquello que dicen, “mente sana in corpore sano”, ahora quizás parece más real que nunca.

Twitter: Gins_5

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