¿Nuestros antepasados bebían leche?

Milk_Splash_created_with_a_CherryLa leche le sienta mal a casi el 70% de la población mundial. Sólo en Europa y algunas poblaciones de Oriente Medio y África, la mayoría de la población es tolerante a la lactosa. 

La lactosa es un disacárido y la lactasa es la enzima encargada de romperla en dos subunidades que podemos digerir. Las crías de los mamíferos tienen esta enzima activa durante la lactancia. Sin embargo, los mamíferos adultos dejan de tener esta enzima activa ya que no la necesitan porque no ingieren leche.

Así que algunos humanos adultos somos una excepción a esta regla. Los primeros humanos adultos, como el resto de mamíferos, eran intolerantes a la lactosa. Pero cuando nuestros antepasados domesticaron ganado por primera vez, empezaron a consumir su leche y su carne. Algunos individuos sufrieron una mutación que hizo que la enzima de la lactasa permaneciera activa en la edad adulta. La gente con un gen de la lactasa continuamente activo no tiene problemas para digerir la leche y se dice que tolera la lactosa. La selección natural favoreció a las personas con esta mutación porque podían adquirir la energía adicional de la lactosa. Esto confería una enorme ventaja selectiva a sus propietarios, lo cual les permitía dejar un número de descendientes superior al de las personas sin esas mutaciones.

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Fuente: dietistasnutricionistas.es

Una investigación publicada en Nature Genetics en el 2007, demostraba que en poblaciones europeas hay una variante genética en el gen de la lactasa que permite la utilización de la leche, pero en poblaciones africanas esto es debido a una variante genética distinta del mismo gen.

Esto es ejemplo de “evolución convergente“, es decir, dos o más poblaciones que adquieren un mismo rasgo de manera independiente. Parece ser uno de los primeros casos de evolución humana convergente documentado a nivel genético.

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