Imprimir células oculares ayudará a curar la ceguera

Cuando se inventaron las impresoras, nunca se pensó que podrían servir para algo más que imprimir libros, diarios, imágenes… y menos para curar enfermedades de los ojos. No se trata de una película de ciencia ficción, sino de un gran hallazgo para la medicina de regeneración.

Fuente: www.unocero.com

Un equipo de investigadores del Centro John van Geest para la reparación cerebral de la Universidad de Cambridge, del Reino Unido, consiguió crear células de la retina utilizando la tecnología de impresión de inyección de tinta.

Este avance, detallado en el artículo “Adult rat retinal ganglion cells and glia can be printed by piezoelectric inkjet printing” y que fue publicado en ‘Biofabrication’, podría en un futuro convertirse en una alternativa para producir injertos de tejidos artificiales y ayudar en la cura de la ceguera.

Es la primera vez que se utiliza esta tecnología con éxito para imprimir dos tipos de células de la retina de ratas adultas: células ganglionare, que transmiten información desde el ojo a diferentes partes del cerebro, y células gliales, encargadas de apoyar y proteger las neuronas.

La doctora Barbara Lorber y el profesor Keith Martin explicaron, según escribe la revista digital ‘Infosalus.com’, que su “estudio ha demostrado, por primera vez, que las células derivadas del sistema nervioso central maduro, el ojo, se pueden imprimir con una impresora de inyección de tinta piezoeléctrica” y adelantaron que aunque sus “resultados son preliminares y todavía se requiere mucho más trabajo, el objetivo para su uso en la reparación de la retina en el futuro”.

Retina Humana. Fuente: Creative Commons

Asimismo,  comentaron que “la pérdida de células nerviosas en la retina -que es el tejido sensible a la luz situado en el interior del ojo y encargado de convertir las imágenes en señales eléctricas para enviar al cerebro- son la causa de muchas enfermedades de los ojos”.

Por eso siguen trabajando para ampliar este estudio a imprimir otras células de la retina e investigar si los fotorreceptores sensibles a la luz pueden imprimir de forma exitosa utilizando esta tecnología. Además tienen la intención de desarrollar un proceso propio de impresión para poderlo adecuar a aplicaciones comerciales de cabezales multiboquillas de impresión.

¿Cómo lo consiguieron?

Este grupo de científicos usaron un dispositivo de impresión de inyección de tinta piezoelétrica para “expulsar” las células por medio de una boquilla de diámetro inferior al milímetro, aplicando un pulso eléctrico específico. Es decir, aprovecharon el mismo mecanismo o sistema con el cual funcionan las impresoras de este tipo, pero en lugar de tinta, trabajaron con células oculares.

FUENTE: ‘Biofabrication’
FUENTE: ‘Biofabrication’

También utilizaron  tecnología de vídeo de alta velocidad para registrar el proceso de impresión con alta resolución y así optimizaron el procedimiento.

FUENTE: ‘Biofabrication’
FUENTE: ‘Biofabrication’

Los resultados obtenidos muestran que las células impresas siguieron sanas y, según informa la web ‘Unocero.com’, “durante las pruebas alrededor del 57% de células gliagles y del 33% de células ganglionares se perdieron, pero las que llegaron a sobrevivir en el proceso conservaron sus funciones y su capacidad de crecer en cultivo”.

Este hallazgo, cuya investigación esta en una fase temprana, es muy significativo para el ámbito de la medicina regenerativa- junto a otras técnicas complejas, que también se están desarrollando, de regeneración de la retina con células madre y la reprogramación de las neuronas- ya que en el futuro esta técnica podría ser utilizada para formar tejidos organizados para la regeneración de los ojos y así ayudar en la curar la ceguera.

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