2014: EL AÑO QUE VIVIMOS “CALENTORRAMENTE”

Antiguamente el tiempo era un argumento muy socorrido para hacer más breves los trayectos en ascensor. También los abuelos hablaban de vez en cuando del “año de la seca” o de cuando “se salió de madre el rio”

Ahora no. Ahora se habla del tiempo y del clima a todas horas y como si fueran lo mismo. Y sin embargo son cosas bien distintas. Así que, si os parece, comenzaremos diferenciando una cosa de la otra.

TIEMPO ES MOMENTO, CLIMA ES PERIODO

El tiempo (el atmosférico) es, para entendernos, “lo que hace” en un determinado momento. Por ejemplo: la temperatura, humedad, velocidad y dirección del viento, precipitaciones, niebla etc. en un lugar y momento determinados.  El tiempo es lo que vemos por la ventana cuando  miramos para ver qué ropa nos ponemos. El tiempo cambia, incluso varias veces en el mismo día, y se puede predecir con aproximación.

El clima, por el contrario, es lo mismo pero no en un momento puntual, sino extendido en periodos lo suficientemente largos como para que tengan valor estadístico. Imaginemos que un hipotético viajero sideral llega al  desierto chileno  de Atacama uno de esos raros días en que cae algo de agua. Si dice que el tiempo ese día incluía débiles precipitaciones, acertaría. Si informa de que el clima es lluvioso, metería la pata hasta el hondo, porque el clima en Atacama es el más seco del mundo. Así que repitamos la idea. Tiempo es momento. Clima es periodo.

EL GALIMATIAS (O NO TANTO) DE LA TEMPERATURA MEDIA GLOBAL. POR QUE 2014 HA SIDO EL AÑO MAS CALIENTE

Perogrullo: porque ha hecho más calor que nunca. ¿Fácil, verdad?

No tanto. El abuelo y te dirá que para calor el de Jaén el 8 de Julio del 39, que pasó de los 46 grados. ¿Cómo es posible asegurar que 2014 ha sido el año más cálido des de que hay registros? Pues porque se utiliza una magnitud llamada Temperatura Media Global (MGT por sus siglas en ingles). Y resulta que esta medida no se expresa en grados “brutos”, sino en grados por encima (o debajo) de la media de un periodo determinado. Esto requiere cierta explicación.

Imaginemos que en una localidad A la media de temperatura del siglo ha sido de 25.5 grados, pero que en 2014 ha sido de 26.4

En otra localidad B la media del siglo ha sido de 11.2, y este año ha sido de 11.9

Lo lógico sería pensar que la temperatura media “global” de este hipotético planeta de dos localidades ha sido de 19.5 grados. En realidad, el cálculo que se realiza es la media de las desviaciones de ambas localidades respecto a la media del siglo. Así, la GMT des este planetilla sería en realidad (0.9+0.7)/2, es decir 0.8 grados centígrados.

Asi que podemos decir que 2014 ha sido el más caluroso porque ha marcado la mayor desviación respecto de la media del siglo. Concretamente ha sido de 0,68 grados. Y sabemos por qué lo decimos, que es todavía más importante.

UN GRANO NO HACE GRANERO. LOS AÑOS PASADOS

Ya hemos visto por qué el 2014 ha sido galardonado con el premio “Calentorro del siglo” pero ¿Qué hay del 2013, 2012, 2011 y anteriores? ¿Y qué hay de los noventa? ¿Y los setenta y los cincuenta? Si a lo largo del tiempo se repartieran equitativamente años más cálidos y más fríos que la media, y además la diferencia con dicha media fuera más o menos equivalente por alto o por bajo, al final obtendríamos una media relativamente estable. Desafortunadamente esto no es así, y contamos con registros que lo  demuestran.

Podemos interpretar la siguiente grafica gracias a lo visto hasta el momento.

Global_temperature_change_-_decadal_averages,_1880s-2000s_(NOAA) (1)

Esta es una representación de la GMT (desviación respecto a la media) desde la década de 1880. Vemos que a partir de 1900 se invierte la tendencia al enfriamiento, y se va produciendo primero una ralentización de dicho enfriamiento, un equilibrio (1930-1970) y a partir de 1970 un calentamiento cada vez más rápido, con una desviación más amplia sobre medias cada vez más altas.

201201-201212

 

Las barras rojas indican la desviación respecto de la media de temperatura del siglo, y la línea azul indica la tendencia, ascendente desde comienzos del siglo XX. En el siguente video se resumen los mismos datos, desde 1850 hasta la fecha,  y la proyeccion hasta 2100.

Impresionante. Si queréis informacion sobre periodos de tiempo realmente largos, pinchad aqui. Si quereis saber cómo se registran esos datos, pinchad aqui.

¿QUE HA CAMBIADO PARA QUE LA TEMPERATURA SE HAYA DESMANDADO?

Mirad por la ventana. Mirad a la calle, al cielo, a las carreteras. Veis vehículos a motor, calefacciones, electrodomésticos, luces eléctricas, estelas de avión…. En nuestro frigorífico hay  alimentos procesados y traídos desde la otra punta del mundo.  Somos seres postindustriales, nietos de la revolución del carbón y del vapor, e hijos de la revolución del petróleo. Somos producto, esclavos (y futuras víctimas) de la era de los combustibles fósiles. Los combustibles fósiles, cuando se queman, liberan energía, pero producen CO2 y otros gases. Mirad la gráfica que relaciona la concentración de CO2 en atmósfera (azul) con el aumento de temperatura (rojo)

relación CO2 con temepraturas (1)

 

Quedémonos con la idea: Chimeneas arriba,  CO2 arriba, temperatura arriba. No es tan simple pero de momento nos vale.

. Una bella metafora del triunfo de los combustibles fósiles sobre la energia del viento.
Turner. Una bella metafora del triunfo de los combustibles fósiles sobre la energia del viento.

 

EL EFECTO INVERNADERO NO ES MALO. LO MALO ES EXAGERAR

Efectivamente, vivimos gracias a él.. El efecto invernadero consiste en el atrapamiento del calor por los gases de la atmósfera, y es lo que permite que en la Tierra las temperaturas sean compatibles con la vida. Sin este efecto, haría un frio de mil demonios. Lo malo es que el exceso de gases como el CO2 y el metano actúan como una manta gorda, impidiendo que el calor escape hacia el exterior. La acumulacion de excesivo calor va a conseguir que , en vez de palmar de frio, lo hagamos de calor  y con los pies metidos en el mar.

 

 

 

 

 

 

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