Categoría: Otros temas

Desde sonetos de Shakespeare hasta GIFs animados : la revolución de almacenar información en el ADN.

 ¿Alguna vez te has quedado sin espacio de almacenamiento en tu computador o Smartphone?. Lo más seguro es que la respuesta a la anterior pregunta sea sí,  lo cual no es sorprendente. Cada día miles de datos son generados a una velocidad tan alta que su almacenamiento se ha convertido en un nuevo reto.  Si bien es cierto que los sistemas de almacenamiento de información han ido evolucionando poco a poco (no se necesita ser muy viejo para recordar el cambio de disquetes a CD-ROMs y de estos últimos a USB flash drives), también es evidente que la demanda por espacio de almacenamiento de datos avanza a un paso acelerado.

Aglomerado

Viejas y nuevas formas de almacenar información (Fuente: FreeImages)

Motivados por esta demanda de almacenamiento, un grupo de investigadores han propuesto que el ADN podría ser utilizado para el almacenamiento de todo tipo de datos. Si bien descabellada al principio, esta idea ha ido tomando fuerza.  El avance en las técnicas de síntesis, secuenciación y manipulación del ADN, están haciendo que hoy sea una realidad utilizar esta pequeña molécula química para almacenar información; y por qué no, si a pesar de su reducido tamaño, esta molécula ha albergado por millones de años toda la información genética necesaria para que organismos complejos sobrevivan.

La idea de utilizar el ADN para almacenar información comenzó a materializarse con el trabajo de Leonard Adleman, matemático de la Universidad del Sur de California quien en 1994 publicó un trabajo en el cual el ADN era utilizado para almacenar datos y resolver un problema matemático, dando origen a lo que ha sido denominado como DNA computing.

A principios del año 2013 la utilización del ADN para almacenar información fue comprobada por Nick Goldman y colaboradores, quienes fueron capaces de almacenar y recuperar información almacenada en el ADN, dentro de la cual se encontraba 154 sonetos de Shakespeare, el discurso completo de Martin Luther King “I have a dream” y el histórico paper de Watson & Crick en el que describen la estructura del ADN. Según declaraciones de los investigadores al periódico ingles The Guardian:

 Un gramo de ADN puede albergar mucha más información que un millón de CDs.

Como era de esperar diferentes compañías no tardaron en mostrar su interés por este revolucionario descubrimiento. Microsoft en asocio con investigadores de la Universidad de Washington, iniciaron un ambiciosos proyecto para almacenar información en el ADN, el cual es resumido en el video que aparece a continuación:

Como resultado de esta alianza entre Microsoft e investigadores, en enero de 2016 se anunció que fue  posible almacenar imágenes en el ADN y recuperarlas. Sin embargo, su logro fue opacado este año por Seth L. Shipman y colaboradores quienes dieron un paso más allá, logrando almacenar un GIF animado (película) en el ADN de bacterias E.coli y recuperarlo.

Gracias a la revolucionaria tecnología de CRISPR/Cas9, estos investigadores fueron capaces de codificar en el ADN, pixeles de imágenes en blanco y negro y una película corta (adaptación de la película Human and Animal Locomotion de Eadweard Muybridge), en los genomas de una población de bacterias vivas. Con esto, los investigadores lograron optimizar este sistema de almacenamiento de información en el ADN, minimizando las limitaciones técnicas que presentaba. Quizás la mejor forma para poder entenderlo es viendo el siguiente video:

 

La ambición de este equipo de trabajo no acaba aquí, según declaraciones a diferentes medios este trabajo abre la puerta para hacer de las bacterias “grabadoras” capaces de almacenar información en su ADN de todo su entorno.  Por tanto, no podemos dejar de seguirle la pista a este grupo de investigadores quienes han sido capaces de lograr avances que parecen salidos de una película de ciencia ficción.

Share Button

El Desacuerdo de París

Por Gema Valera Vázquez  | 07/08/2017

 

El 2 de agosto se cumplían 2 meses de la retirada de Estados Unidos del Acuerdo de París. Un acuerdo que se redactó entre el 30 de noviembre y el 11 de diciembre de 2015, y en el cual, de forma histórica, firmaron 195 países.

Todos los firmantes se comprometían por ley a poner en marcha acciones para cumplir una serie de objetivos que persiguen la remisión del cambio climático. El objetivo principal consiste en limitar, para el año 2100, a +1,5ºC el calentamiento global con respecto a la temperatura pre Revolución Industrial de 1750.

VÍDEO | Donald Trump anuncia la retirada de EEUU del Acuerdo de París (TheGuardian)
VÍDEO | Donald Trump anuncia la retirada de EEUU del Acuerdo de París (TheGuardian)

Con la retirada de EEUU, los acuerdistas quedaron consternados. Si lograr los objetivos con EEUU de su parte era un desafío, con su caída parecía poco menos que imposible. No olvidemos que son los principales emisores de gases invernadero (con un 15% del total de emisión) seguidos por China. Además habría que prescindir de su contribución económica para ayudar a países subdesarrollados a implementar mejoras que condujeran al mundo entero a alcanzar los objetivos, y que estaba contemplada en el acuerdo.

Sin embargo, algunos expertos han manifestado su escepticismo, opinando que con EEUU y sin ellos, el Acuerdo de París es una utopía, y que solo un cambio drástico a energías renovables y la retirada masiva del CO2 de la atmósfera, podrá dejarnos en una posición próxima a la que se espera llegar con el acuerdo.

Otro estudio publicado recientemente, apunta que solo tenemos un 5% de posibilidades de cumplirlo.

Cartel de una protesta por el cambio climático (Pixabay)
Cartel en una protesta por el cambio climático (Pixabay)

De cualquier modo, no hay razón para perder la esperanza. Se prevé que para el año 2020 las energías renovables serán la opción más barata, y que EEUU cumplirá con el objetivo del 2100 incluso fuera del acuerdo, ya que ellos también se sumarán a las energías verdes, aunque sea solo por ahorrar dinero.

Share Button

La conquista de los Polos

En este post me gustaría relatar las últimas conquistas de dos de las zonas más remotas de la Tierra: el Polo Norte y el Polo Sur. Son dos historias llenas de luchas, controversia, misterios y sobretodo el ansia, el esfuerzo y la curiosidas del hombre para conocer y conquistar nuevos territorios.  Espero que disfruteis con este viaje al pasado!

Share Button
images

health science women communication, a mix

Aquí teneis mi lista scoop. it! articulos y notícias plurilingües y multitemas relacionados con ciencia, salud, discapacidad y mujeres, un pequeño resumen de mis intereses!

Espero que os parezca interesante!

Mi código es:

<div id=’scoopit-container-6875786′>
<a href=’http://www.scoop.it/t/health-1614′>health science comunication</a>
</div>
<script type=’text/javascript’ src=’https://www.scoop.it/embed-full-topic/6875786.js’ ></script>

http://www.scoop.it/t/health-1614

 

¡ hasta la próxima!

 

 

Share Button

Geolodía, un viaje al pasado geológico de tu provincia

Más de 10.000 personas se reúnen cada año en las distintas provincias españolas para celebrar el Geolodía. Una actividad organizada por la Sociedad Geológica de España (SGE), la Asociación Española de Ciencias de la Tierra (AEPECT) y el Instituto Geológico y Minero (IGME), en el que colaboran, además, universidades, organismos de investigación, administraciones locales y empresas, que ya han convertido esta actividad en uno de los eventos más esperados del año, centrados en el conocimiento de la geología y la interpretación del paisaje.

Por Javier Fernández-Lozano

El Geolodía es una iniciativa a nivel nacional financiado por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT), que pretende acercar y dar a conocer el patrimonio geológico de las provincias españolas. Se trata de una actividad gratuita y para todos los públicos enfocada en atraer el interés por la Geología y las Ciencias de la Tierra. Los Geolodías tienen lugar el primer fin de semana de mayo y consisten en una excursión de campo guiada por geólogos y geólogas, proporcionando una información rigurosa a nivel divulgativo.

Geolodía, 55 excursiones para conocer la geología de tu provincia.
Geolodía, 55 excursiones para conocer la geología de tu provincia. Fuente/Sociedad Geológica de España y Geolodía Salamanca 16.

Geolodía, una actividad gratuita y para todos los públicos…

Cuentan con una temática variada cada año y aprovechan recursos como Parques Nacionales, Reservas Naturales, Geoparques, etc., para dar a conocer y concienciar sobre la necesidad de cuidar y preservar el entorno y el patrimonio geológico y minero. Así, por ejemplo, el Geoparque Las Loras (entre Burgos y Palencia), candidato a ser incluido en la Red Global de Geoparques UNESCO, será el objetivo de la visita organizada este año por el Geolodía Palencia 17,  para conocer algunos puntos de interés geológico y cultural que podrán disfrutar los visitantes que se acerquen a los Geolodías de Burgos y Palencia. Otras excursiones estarán centradas en dar a conocer los primeros organismos que poblaron los mares o incluso el origen y formación de las cuevas, como la de Valporquero, en el Geolodía León 17.

El recién nombrado Geoparque Las Loras visita cada año un punto de interés geológico durante la jornada del Geolodía.
El recién nombrado por UNESCO Geoparque Las Loras visita cada año un punto de interés geológico durante la jornada del Geolodía. Fuente/Geolodía Palencia 16.

Pero el Geolodía no sólo está centrado en acercar al público asistente las rocas y los fósiles que contienen. También hay actividades en torno a los recursos minerales, como el Geolodía de Rodalquilar, que dará a conocer las explotaciones de oro en Almería; o incluso en combinación con otra información arqueológica o cultural, aportando datos geológicos que permitan mostrar las relaciones existentes entre la geología y el avance alcanzado por civilizaciones como el Imperio Romano en la ciudad de Baelo Claudia (Cádiz). Salamanca también tiene su Geolodía, centrado en el vino y los suelos, responsables de aportar sus bondades a los mejores caldos.

Cada provincia organiza su propia ruta geológica a lo largo de las 52 provincias españolas y cuenta con la participación activa y desinteresada de más de 500 voluntarios que ponen todo su entusiasmo para guiar a los participantes en un día de campo inolvidable. Una lista con todas las excursiones de las distintas provincias organizadoras puede consultarse desde la página web de la Sociedad Geológica.

Participantes del Geolodía de Tarragona en el Parque Triásico de Alcover.
Participantes del Geolodía de Tarragona en el Parque Triásico de Alcover. Fuente/Sociedad Geológica de España y Geolodía Tarragona 16.

Es significativo que, en los últimos años, la difusión en internet y redes sociales ha abierto nuevas vías de alcance, aumentando cada año el interés por esta actividad. Así, por ejemplo, el Geolodía León ha pasado de tener 50 participantes a superar las 500 solicitudes de inscripción en los últimos tres años. Otros Geolodías, como el de Alicante, ha llegado a superar el millar de personas en una única jornada. Un logro que no sería posible sin la colaboración de medios de comunicación e internet y el buen hacer de los voluntarios y voluntarias que se esmeran por hacer disfrutar a los participantes de un contenido único.

A todo ello ha contribuido también el uso de nuevas tecnologías. El uso de herramientas digitales para la producción audiovisual o incluso los drones (aeronaves no tripuladas) han facilitado la elaboración de vídeos con una altísima calidad, capaces de llamar la atención del público. Esto, unido a la fácil distribución a través de redes sociales o los blogs informativos, con contenido geológico, como el Geolodía Ávila o León, ha llevado a que el Geolodía sea hoy una de las actividades más esperadas con la llegada del buen tiempo estival. Este año Geolodía se presenta en la red con el hashtag #Geolodía17 en plataformas como Facebook o Twitter.

El Turismo Geológico está de moda…

El turismo geológico y minero crece y se está poniendo de moda. En nuestro país, esta modalidad atrae cada año a más de 200.000 visitantes. Entornos como Río Tinto en Andalucía o Las Médulas (en León) reciben cada año más de 60.000 turistas. Un mercado que abre las nuevas puertas de la economía en nuestro país hacia un turismo basado en contenidos científicos, sostenibles y de calidad.

El Geolodía de Alicante mueve cada año más de un millar de personas. Visitas guiadas, juegos para los pequeños componen una jornada en torno a la geología y el patrimonio geológico.
El Geolodía de Alicante mueve cada año más de un millar de personas. Visitas guiadas, juegos para los pequeños componen una jornada en torno a la geología y el patrimonio geológico. Fuente/Sociedad Geológica de España y Geolodía Alicante 16.

Con todo ello, GEOLODÍA 17, que se celebrará los DÍAS 6 y 7 de mayo, va camino de convertirse en otro gran éxito. La iniciativa del Geolodía surgió en 2005 en Teruel, y en 2010, la SGE asumió su organización a nivel nacional. Desde entonces, Geolodía es sinónimo de campo, geología y diversión. Así lo confirman muchos asistentes que, año tras año, repiten acercando a sus hijos a disfrutar de una jornada rodeada de naturaleza.

El Geolodía es, sin lugar a dudas, una de esas iniciativas que permitirán devolver a la geología a su lugar en la Sociedad y en particular a los planes de estudio de la Enseñanza Secundaria, tan denostada en los últimos años y al borde de su desaparición.

Asistentes al Geolodía de León en 2015 disfrutaron con la visita a los restos de minería aurífera de época romana.
Asistentes al Geolodía de León en 2015 disfrutaron con la visita a los restos de minería aurífera de época romana. Fuente/Sociedad Geológica de España y Geolodía León 15.

Esta jornada geológica ha traspasado barreras internacionales. En el año 2015 la actividad recibía el reconocimiento a su interés divulgativo y su impacto social con el sello Green Week 2015, promovido por la Comisión Europea dentro de la Semana Verde. Un reconocimiento al esfuerzo y promoción realizado para acercar la Geología y las Ciencias de la Tierra a la sociedad.

¡No te lo pierdas! e inscríbete ya en este enlace.

 

REFERENCIAS

  • Alonso-Zarza, A. M., Aurell, M., Carcavilla, L., Corral, I., & Crespo-Blanc, A. (2016). Geolodía!. Geological Society of London.
  • Crespo Blanc, A., Alcalá, L., Carcavilla, L., & Simón, J. L. (2011). Geolodía: origen, presente y futuro. Enseñanza de las Ciencias de la Tierra, (gráfico: ACTIVIDADES DE CAMPO), 95-103.

 

 

Share Button

El Zinc, la perla del sistema inmune

Un mineral imprescindible en nuestras defensas y muy abundante en ostras y carne roja

El zinc es un oligoelemento esencial para la vida que participa en numerosos procesos biológicos.  En este reportaje se explora su papel en el sistema inmune y su posible mecanismo de acción. Además, también se indican los principales alimentos ricos en zinc y la importancia de una dieta equilibrada que aporte todos los micronutrientes necesarios para el buen funcionamiento de nuestro organismo.

Paloma Goñi Oliver

 

 

Share Button

The Wise Man

There are many exemplary science communication professionals around the world. Some are more inspiring than others. However, there is no question regarding the excellence of this particular one.

I invite you to discover a little more about a scientist that shared his passion truly, mesmerizing many. In his own words, from an extract of his book The Dragons of Eden:

All human beings are members of the same species, Homo sapiens, which means, in optimistic Latin, “Man, the wise.”

Let’s walk together through the life and inspiring achievements of a man full of wisdom: Dr. Carl Sagan.

Share Button

El Consumo de Drogas en los Adolescentes de Hoy

Loading...

Loading…

Share Button

¿Somos los italianos un pueblo de internautas?

Loading...

Loading…

Share Button

2016 Año Internacional de las Legumbres

A finales del 2015, la FAO (Organización para la Alimentación y la Agricultura, de las Naciones Unidas) presentó el Año Internacional de las Legumbres 2016 con objeto de revalorizar las semilla secas de las leguminosas que tantos beneficios nutritivos, medioambientales y sociales poseen. Frente a la caída de la producción y el consumo mundiales, esta infografía resume las características de las legumbres y las oportunidades que su cultivo nos brinda bajo la sombra del cambio climático.

Share Button