Categoría: Medio Ambiente

José Manuel Pereñíguez: “Las densidades de especies de interés comercial como el mero han aumentado entre 3 y 60 veces desde que se creó la reserva”

ENTREVISTA

El investigador predoctoral José Manuel Pereñíguez trabaja en pos de un modelo de desarrollo sostenible desde la reserva marina de Cabo de Palos-Islas Hormigas

Llúcia Ribot. Fruto de las excepcionales características oceanográficas y geológicas de la zona, el Área Marina Protegida (AMP) Cabo de Palos-Islas Hormigas creada en 1995, “supone uno de los puntos calientes de biodiversidad del mediterráneo”. Y así nos la presenta el investigador predoctoral José Manuel Pereñíguez, que trabaja en el Grupo de Investigación “Ecología y Conservación Marina”, en el Departamento de Ecología e Hidrología de la Universidad de Murcia, con el objetivo de hallar medidas de gestión que permitan encontrar un equilibrio entre la actividad humana y la salud de nuestros ecosistemas marinos. Bucear en uno de los lugares más espectaculares de todo el Mediterráneo, es una de las exigencias de su trabajo, que reparte sus horas entre el despacho y el mar.

José Manuel Pereñíguez realizando censos de peces en la reserva marina. Imagen: Adrián Aguilar, Universidad de Murcia.
José Manuel Pereñíguez realizando censos de peces en la reserva marina. Imagen: Adrián Aguilar, Universidad de Murcia.

Desde el Grupo de Investigación “Ecología y Conservación Marina”, ¿qué proyectos desarrolláis en el área?

Nuestro grupo centra gran parte de su trabajo en estudios relacionados con los efectos asociados a la actividad humana, siendo la reserva un lugar idóneo para llevarlos a cabo debido a su diseño. Ésta se divide en dos zonas de gestión diferente: la reserva integral, en la que está prohibida cualquier tipo de actividad (salvo la científica), y la reserva parcial, donde están autorizadas ciertas actividades muy reguladas, como la pesca artesanal y el buceo recreativo.

La regulación restrictiva de las actividades nos permite comparar distintos parámetros biológicos entre distintos niveles de protección.

Entonces, ¿cuáles son los parámetros biológicos que comparáis en la reserva?

Por ejemplo, podemos comparar el efecto del buceo entre la zona donde se puede practicar y la que no, o las abundancias de ciertas especies de peces dentro y fuera de la reserva marina. A partir del uso de censos de peces, se evalúa el efecto que áreas marinas protegidas como la de Cabo de Palos tienen sobre las poblaciones de peces. Tales censos se vienen haciendo de manera casi ininterrumpida desde la creación de la reserva por medio del buceo con escafandra autónoma.

En estos estudios, ¿qué efectos habéis detectado en el desarrollo de las especies y hábitats marinos en la reserva?

La creación de la reserva ha tenido un importante efecto, sobre todo en peces, algo que va en línea con lo encontrado en numerosas áreas marinas protegidas de todo el mundo. Estos efectos de la protección no son inmediatos, sino que han pasado entre 5 y 10 años hasta poderse percibir y alrededor de 15 hasta que han sido máximos.

En el caso de especies de interés comercial como el mero, dentón, corvina o sargos imperiales, sus densidades han aumentado entre 3 y 60 veces con respecto al cuando se creó reserva. Los incrementos de biomasa, a su vez, han repercutido en los pescadores artesanales de la zona, que han visto cómo sus capturas por unidad de esfuerzo han aumentado dentro de la reserva.

En el caso de especies de interés comercial como el mero, dentón, corvina o sargos imperiales, sus densidades han aumentado entre 3 y 60 veces con respecto al cuando se creó reserva. 

Esta es una pequeña parte de los resultados obtenidos en los últimos años de investigación sobre el efecto de la protección en las poblaciones de peces. Muchos otros van más en la línea del conocimiento básico, necesarios para conocer mejor la ecología de las especies que componen los ecosistemas marinos, y que tienen como fin último proponer medidas de gestión adecuadas para restaurar y/o conservar los servicios ecosistémicos marinos.

El trabajo de campo en la reserva 

Cuando realizáis investigación de campo en la reserva, en la práctica ¿cómo son vuestras jornadas de trabajo?

Cada jornada de trabajo es una lotería. Esto se debe a que estamos en el mar, donde todo puede pasar, y en una zona especialmente variable en cuanto a vientos y corrientes marinas. Unos factores que, junto con la turbidez, quizás sean los más determinantes a la hora de poder realizar o no nuestro trabajo. Por ejemplo, en el caso de la realización de censos de peces, las corrientes o la baja visibilidad pueden complicarlo. Sumado a esto, solemos llevar con nosotros diversos materiales en función del trabajo a realizar, lo cual lo complica aún más. Nunca sabes lo que te puedes encontrar, y eso para mí es muy estimulante.

Sigamos en primera persona, ¿qué supone para ti trabajar en este enclave?

Como investigador, y como buzo, he tenido que aprender a gestionar gran cantidad de factores, tanto humanos como materiales, lo cual en última instancia implica aprender a tomar decisiones. Esto para mí es lo más valioso, ya que será crucial en un futuro para desarrollar correctamente mi trabajo.

Y, ¿cómo valoras la creación de espacios protegidos o reservas marinas para la protección de los ecosistemas?

Es algo imprescindible en la sociedad en la que actualmente vivimos. Desde hace décadas, nuestro planeta está sufriendo un proceso continuado y cada vez más acelerado de degradación. Sin duda, la creación de espacios protegidos está ayudando a frenar este proceso, aunque todo hace indicar que no es suficiente. Por tanto, es crítico seguir investigando el funcionamiento de nuestros ecosistemas y cómo la actividad humana los está afectando, con el objetivo de tomar las medidas de gestión necesarias que nos permitan alcanzar un modelo de desarrollo sostenible.

Desde hace décadas, nuestro planeta está sufriendo un proceso continuado y cada vez más acelerado de degradación

Ejemplos como el del Mar Menor en Murcia sirven para evidenciar la importancia de alcanzar un modelo de desarrollo humano acorde a las características ecológicas del entorno en el que nos encontramos. Al igual que entendemos que nuestro cuerpo tiene unas limitaciones biológicas que debemos respetar, los ecosistemas tienen sus limitaciones ecológicas. Esto, unido al avance en el conocimiento científico, nos permitirá optimizar cada vez más el aprovechamiento de los servicios que los ecosistemas nos brindan.

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Los alimentos transgénicos

Hoy en día hay una gran cantidad de alimentos transgénicos, así que a continuación les hablare sobre todo lo que deben saber sobre dichos alimentos, empezando por explicarqué son, dónde se cultivan, cómo se cultivan, que empresas lo hacen, etc…

En este post, no quiero profundizar en el debate sobre si los alimentos transgénicos són buenos a malos para la salud humana y el medio ambiente o si són un invento económico más de la sociedad capitalista. En esta infografía se presentan datos objetivos de los últimos años con relación a los cultivos y los alimentos transgénicos.

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Reduce, Reutiliza & Recicla

Publicado por Gema Valera

Me mudo. Llevo dos semanas empaquetando todo en cajas, y no es que la casa sea grande, pero es fascinante la cantidad de cosas que se pueden acumular en 30m cuadrados. Intento reciclar, reutilizar, guardar envases y darles una segunda vida. He perdido la cuenta de todos los tarros de cristal de yogures y postres que ahora cumplen la función de portavelas, pero aún con toda mi buena voluntad, he tenido que tirar cosas, muuuuuchas cosas, y me pesa. Por eso, inspirada por mi mudanza, he decidido hacer este reportaje, para que nos concienciemos del consumo abusivo que hacemos, y de la cantidad de plástico que empleamos.

Existen alternativas, y el consumo responsable es nuestra mejor opción.

¿Te atreves a dar el cambio?

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“El mal manejo en casa pone en riesgo la salud de los animales exóticos”

ENTREVISTA CON SARA GOÑI MARTÍNEZ, VETERINARIA DE ANIMALES EXÓTICOS

por Paloma Goñi Oliver

El día a día de Sara transcurre en Inglaterra entre reptiles y pájaros exóticos. Sara estudió veterinaria en la Universidad de León, pero fue su estancia en la Universidad de Passo Fundo, al sur de Brasil, lo que le decidió a dedicarse al cuidado de animales exóticos. Allí trabajó con un grupo especializado en el estudio de animales silvestres, es decir, especies nativas en Brasil pero exóticas en Europa. Actualmente trabaja en el hospital veterinario Holly House de Leeds.

Sara con un perezoso en la Universidad de Passo Fundo de brasil. Foto cedida por Sara Goñi Martínez
Sara con un perezoso en la Universidad de Passo Fundo de Brasil.
Foto cedida por Sara Goñi Martínez

PREGUNTA - ¿Qué animales exóticos más frecuentes te sueles encontrar en tu consulta?

RESPUESTA - Reptiles como dragón barbudo, geckos, serpientes… También aves, como ninfas, periquitos o loro gris africano y  pequeños mamíferos tipo cobayas, chinchillas, hamsters, incluso petauros del azúcar o erizos gris africano.

P – ¿Recibes muchas visitas de animales exóticos en el hospital?

R - Sí, aproximadamente el 50% de las visitas. Hay días que si veo un perro o un gato es una sorpresa.

P – ¿Los dueños suelen estar bien informados sobre el cuidado que necesitan estos animales?

R- Cada vez la gente tiende a informarse más. Aún así, muchas veces los propietarios se informan en foros de internet y vienen a consulta con mucha confusión. Parte de nuestro trabajo es dotar a la gente de fuentes fiables de información y que sepan cómo proveer al animal de las condiciones que más se asemejan a su lugar de origen. Además de organizar charlas, en nuestra web tenemos  fichas para los cuidados básicos de las especies más comunes que vemos en consulta.

P – ¿Puede este desconocimiento afectar a la salud del animal?

R- Sí, la mayoría de las enfermedades de estos animales están relacionadas con el manejo que se hace en casa.  Por ejemplo, un reptil, que depende completamente de la temperatura ambiental, va a ser más propenso a sufrir enfermedades si se mantiene a una temperatura inferior a la adecuada.

Sara en el Holly House Veterinary Hospital de Leeds con una serpiente del maíz. Foto cedida por Sara Goñi Martínez
Sara en el Holly House Veterinary Hospital de Leeds con una serpiente del maíz.
Foto cedida por Sara Goñi Martínez

El negocio de los criaderos

P – ¿Y no debería ser responsabilidad de los criaderos? ¿No deberían asegurarse de que le están  vendiendo el animal a una persona responsable capaz de criarlo en unas condiciones óptimas?

R – Desde luego que sí, pero es una responsabilidad que desgraciadamente ahora mismo es solamente ética. Hay criaderos que sí hacen muy bien las cosas y dan mucha información a quien adquiere esas mascotas, pero no todos. El mayor problema es la parte económica que hay detrás y la demanda que hay por parte de los consumidores de una determinada especie, una determinada raza, o simplemente un determinado patrón de color.

P – ¿Crees que en algunos casos la adquisición de estos animales corresponde a un mero capricho?

R – Sí, ha habido muchas modas. Un caso muy conocido es el del galápago de Florida. Estuvieron muy de moda a pesar de que es una de las cien especies más invasoras del mundo y en 1997 se prohibió su importación.  Son animales que viven muchos años y se convierten en tortugas de un tamaño considerable. La gente no era consciente hasta que la tortuga ya casi no cabía en casa y cuando ya no las podían cuidar las soltaban en lagos. Esto ocasionó un impacto ambiental en la biodiversidad en España muy preocupante.

Todo esto viene del desconocimiento de quien empieza a tener esas mascotas. Por eso, lo más importante es educar a la población de una tenencia responsable de animales de compañía. Pero se debe aplicar a todo: desde perro y gato hasta cualquier animal exótico.

Hay mucha gente que está empezando a adoptar exóticos

P – ¿Qué puede hacer el dueño si se da cuenta que no puede seguir cuidándolo?

R – Hay muchas protectoras de animales  que ya están empezando a trabajar con animales exóticos y gente dispuesta a adoptarlos. Aunque desgraciadamente todavía hay muchísimos casos de abandono.

P – ¿Cuando os traen un animal, sabéis de dónde ha salido y cómo ha sido adquirido?

R – Cuando  atendemos a un animal exótico por primera vez siempre les entregamos un formulario donde preguntamos sobre la procedencia del animal y si tiene documentación. Eso no significa que si no tiene documentación no lo vayamos a tratar. Tenemos una “obligación de cuidado”: tenemos el deber de tratar a ese animal si está enfermo.

P – ¿Cómo se regula la adquisición de estos animales?

R – El convenio CITES (Convención sobre el comercio internacional de especies amenazadas de fauna y flora silvestres) controla y regula la cría y el comercio de especies exóticas para reducir al máximo el tráfico animal. Hay diferentes anexos dependiendo del riesgo en el que esté esa especie y establece diferentes criterios para que sea considerada apta para el comercio, el transporte, el intercambio o la cría.

En Brasil vi muchos casos de contrabando ilegal

P – Y aún así, ¿existe mucho contrabando ilegal?

R – Sí, en Brasil lo viví mucho. Tuvimos doce serpientes que llegaron en una caja porque las detectaron en el arco de rayos X de la oficina de correos.

El problema en la mayoría de los casos es que son especies originarias de países en vías de desarrollo donde no hay un organismo que fiscalice ese comercio. Son animales que para nosotros son exóticos, pero para ellos nativos.  Y ese es el mayor problema: que se extraen de su hábitat natural para comercializarlos en Europa.

 

 

 

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La huella hídrica

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Actividad Microblogging Miguel Amengual

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Divulgadores científicos twitteando

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Curiosidades en el MCC de la UPF…porque todo nos interesa

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Ciencia a la carta

Publicado por Gema Valera

Abril se marcha dejándonos grandes momentos y noticias científicas: una Marcha por la ciencia mundial, una vacuna en fase de prueba contra la malaria, una nueva especie de humano arcaico encontrada en Asia… Hoy os traigo una historia creada para mentes inquietas, una colección de mis tweets y noticias favoritas de este mes de abril con el hashtag #mccupf

¡Disfrutad leyéndolo tanto como yo elaborándolo!

 

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Las abejas, nuestras grandes aliadas

Publicado por Gema Valera Vázquez

Llega el buen tiempo, aparecen las no-siempre-bien-recibidas abejas, y nos bombardean con que hay que protegerlas. Pero… ¿Por qué son tan valiosas las abejas? ¿Las conocemos lo suficiente? ¿Cuál es su mayor amenaza? ¿Qué pasaría en un Planeta sin abejas? Sumérgete en esta colección de enlaces que hemos preparado para ti y conviértete en un experto defensor de la abeja.

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