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Café para permanecer despierto

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To Eat or not to Eat?: Transgenic Food

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Mercurio en sangre, la amenaza de los océanos

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Por Javier Fernández Lozano

@JavierFdezLozan

 

Pese a su toxicidad, el uso del mercurio y la contaminación que provoca en el medio ambiente no han dejado de aumentar

El mercurio (Hg) es un metal líquido bajo condiciones atmosféricas estables. Utilizado desde la antigüedad para la producción de amalgamas con otros metales, como el oro o la plata, hasta hace relativamente pocos años ha estado presente en nuestros hogares en bombillas y termómetros.

Las pilas que contienen mercurio se utilizan todavía hoy en numerosas aplicaciones tecnológicas, como las pilas de botón para relojes y las más grandes para toda una diversidad de aplicaciones.
Las pilas que contienen mercurio se utilizan todavía hoy en numerosas aplicaciones tecnológicas, como las pilas de botón para relojes y las más grandes para toda una diversidad de aplicaciones

Por su elevada toxicidad, al ser fácilmente absorbido por la piel y las mucosas o inhalado cuando se presenta en estado gaseoso, constituye una amenaza para el ser humano y el medio natural que le rodea. Presenta una potente neurotoxicidad y afecta a la capacidad cognitiva de los niños en edad de desarrollo, y es uno de los principales agentes cancerígenos conocidos.

La presencia de mercurio en el medio está vinculada principalmente a la actividad minera, aunque existen otras fuentes como la transformación de carbón en centrales termoeléctricas o la producción de cloro en plantas químicas. Estos residuos se vierten a la atmósfera y se acumulan en el agua de mares y océanos de todo el planeta. Sin embargo, algunos compuestos de mercurio pueden ser absorbidos por las algas y el microplácton pasando así a los eslabones superiores de la cadena trófica, en lo que se denomina biomagnificación. Mediante este proceso se produce un aumento de la concentración de este metal pesado en los peces con mayor volumen, aquellos que requieren de un mayor consumo de algas y otros peces para alimentarse.

Debido al peligro que presenta para la población, especialmente niños, más propensos a los efectos neurotóxicos del mercurio, la Organización Mundial de la Salud recomienda evitar un consumo continuado de pescados de grandes dimensiones, como el atún o el pez espada, en los cuales estas concentraciones son más elevadas, y que podrían poner en riesgo la salud humana.

REFERENCIAS

Eroski Consumer. Nuevos niveles de mercurio en alimentos. [Consultado el 25/07/2017]:http://www.consumer.es/seguridad-alimentaria/sociedad-y-consumo/2013/01/10/215286.php

Organización Mundial de la Salud. El mercurio y la salud. [Consultado el 25/07/2017]: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs361/es/

Wikipedia. Bioacumulación. [Consultado el 25/07/2017]: https://es.wikipedia.org/wiki/Bioacumulaci%C3%B3n

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Almacenes nucleares ¿problemas u oportunidades?

1Por Javier Fernández Lozano

@JavierFdezLozano

 

España cuenta con 7 reactores nucleares que generan una quinta parte de nuestra electricidad

A pesar de que el primer reactor nuclear está operativo desde 1968, no fue hasta 1999 cuando se estableció el primer plan de residuos radioactivos. Teniendo en cuenta que el periodo de vida de una planta nuclear alcanza los 40 años de vida útil, se crea la necesidad de albergar los casi 200.000 metros cúbicos de desechos de baja e intermedia radioactividad que generan nuestras centrales.

A mediados de 2006 el parlamento aprobó el 6º Plan de Residuos Radioactivos incluyendo una proposición para desarrollar un Almacén Temporal Centralizado (ATC), donde se albergarían durante un periodo de 100 años un total de 2.600 m3 de residuos de media actividad y 12 m3 de alta actividad radioactiva. Entre los lugares propuestos en 2011 por el Ministerio de Industria se encontraban Zarra (Valencia), Ascó (Tarragona), Yebra (Guadalajara) y Villar de Cañas (Cuenca), siendo este último el seleccionado. Su construcción permitirá reducir costes de almacenamiento y transporte de los materiales radioactivos que, hasta ahora, eran enviados a otros países de la Unión Europea, como Francia, con un coste de 65.000 euros al día por su procesamiento.

Aunque la reducción de gastos en el tratamiento de productos procedentes de las nucleares pueda ser un importante aliciente para España, el problema de los residuos que generan es global. Mantener abiertas las centrales supone contar con almacenes de residuos. Una buena planificación en el diseño del ATC permitirá proporcionar seguridad en el almacenamiento de restos nucleares y eliminar los gastos de gestión de estos productos, que hoy constituyen un pequeño porcentaje de nuestra factura eléctrica.

REFERENCIAS

Enresa [Consultado el 24/07/2017]: http://www.enresa.es/esp/inicio/actividades-y-proyectos/gestion-de-residuos-de-instalaciones-radiactivas

The IAEA Online Information Resource for Radioactive Waste Management. [Consultado el 25/07/2017]: https://newmdb.iaea.org/profiles.aspx?ByCountry=ES

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Santander congrega 250 expertos en riesgos geológicos

Cada año  centenares de personas mueren por el desencadenamiento natural o inducido de movimientos en masa. Deslizamientos, desprendimientos y colapsos producen anualmente pérdidas económicas millonarias en infraestructuras y viviendas en todos los países. Esta semana se reúnen en Santander 250 expertos para debatir sobre este tipo de desastres naturales y la elaboración de mapas que mitiguen el riesgo y la vulnerabilidad. Nuevas tecnologías y técnicas cada vez más sofisticadas permiten realizar mapas detallados que ayuden a las Administraciones a una mejor planificación y ordenación del territorio. El simposio está organizado por la Universitat Politécnica de Catalunya, la Universidad de Cantabria y la Universidad Internacional Menéndez Pelayo, y tendrá lugar entre el 27 y el 30 de julio. Si quieres conocer más detalles puedes seguir en Twitter las conferencias con el hastag #Taludes17
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La conquista de Marte

A continuación podemos ver, mediante la herramienta Shorthand, un resumen de las principales misiones que han visitado el plenta rojo.

Autor: Amengual, Miguel

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Fósiles, el origen del carbón

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El Museo de la Siderurgia y la Minería de Castilla y León (Sabero, León) viaja al pasado a través de la realidad virtual para mostrar cómo fueron los bosques que crecieron hace 310 millones de años sobre la provincia de León.

Por Javier Fernández Lozano

La exposición, dividida en dos salas, muestra a los visitantes algunos de los fósiles más llamativos de cada periodo geológico y alberga una réplica del bosque carbonífero descubierto recientemente por geólogos de la Universidad de Salamanca: el bosque Carbonífero de Alejico.

Los fósiles han sido donados por uno de los comisarios, José Vicente Casado, que durante la exhibición pudo explicar algunas singularidades de ejemplares exóticos, como los que marcan el periodo más antiguo de la Tierra (el Precámbrico, > 550 millones de años).

Dickinsonia, un fósil del periodo ediacárico (550 millones de años), que vivió en los fondos oceánicos y tiene forma de medusa.

Los drones también fueron protagonistas en la exposición. Gracias a ellos se puede realizar el estudio y preservación de restos fósiles situados en zonas de difícil acceso o en peligro de desaparición, como el bosque Carbonífero de Alejico. Estas herramientas tecnológicas han facilitado la adquisición de información digital en forma de imágenes y modelos texturizados para la difusión de restos del patrimonio y su preservación.

Gracias al uso de drones se pudo realizar una réplica 3D del bosque fósil para su futura preservación. En la imagen, Javier Fernández Lozano, toma datos digitales del afloramiento en Sabero.

El bosque fósil descubierto puede ser ahora visto en el museo gracias a la elaboración de un modelo 3D en anáglifos y un viaje virtual donde se recrea el ambiente en el que crecieron estos árboles, hoy extintos.

Los comisarios de la exposición, José Vicente Casado y Javier Fernández Lozano, junto al Director del Museo de la Siderurgia Roberto Fernández en un momento de la presentación.
Los comisarios de la exposición, José Vicente Casado y Javier Fernández Lozano, junto al Director del Museo de la Siderurgia Roberto Fernández en un momento de la presentación.

 

La exposición puede visitarse hasta el mes de agosto en el museo de la Siderurgia y la Minería de Castilla y León en Sabero, León. Más información aquí

 

+ Información sobre los Comisarios de la exposición:

José Vicente Casado

Javier Fernández Lozano

REFERENCIAS

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El Geolodía León en imágenes

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