Koviljski Petrovaradin Rit (Humedales del Danubio)

Introduccion a los humedales y a su estado en el norte de Serbia, rodeando el rio Danubio antes de su llegada a Hungria.

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Think in Plastic

Infografia introductoria al consumo de plastico, sus efectos, y las nuevas legislaciones posibles para reducir su impacto ambiental.

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“Nos convendría dejar de quemar petróleo indiscriminadamente: el plástico es una aplicación mucho más interesante”

Octavio Segura Delgado, nacido en Barcelona, es geólogo y actualmente está estudiando un máster en geociencia del petróleo en la Universidad de Heriott-Watt de Edimburgo. Se define a sí mismo como ecologista.

Octavio Segura Delgado

Se dice que el petróleo se está acabando. ¿Es cierto?

Según la teoría del pico de Hubbert, la producción humana de petróleo sigue una curva con forma de campana de Gauss. En los años cincuenta se calculó que el punto máximo se alcanzaría en 2011, y se habría cumplido de no haber sido por el fracking. Eso nos dice que el petróleo no se acaba aún, pero lo que nos tendría que preocupar es si queremos que se acabe. Quizá nos convendría dejar de quemar petróleo indiscriminadamente, porque tiene otra aplicación mucho más interesante: el plástico. De todas formas, lo cierto es que dejaremos de sacar petróleo antes de que se termine. Concretamente, el día en que el coste ya no lo permita.

¿Y se sabe cuándo será eso? Continuar leyendo

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“El retraso de la mujer en llegar a la maternidad es el principal problema de infertilidad”

Desde hace unos años hasta ahora, el número de clínicas de reproducción asistida en España ha aumentado sorprendentemente.  El ritmo de vida actual, la economía y la dificultad de encontrar un trabajo que permita llevar una vida estable, son los principales responsables de que la maternidad se retrase cada vez más y sea necesaria la intervención de la medicina y la ciencia para la reproducción. 

Entrevistamos a José Antonio Horcajadas es un experto en materia de reproducción desde Jose Horcajadashace 16 años, cuando se graduó como Doctor en biología molecular. Fue director de laboratorio hasta 2008 en la Fundación IVI (Valencia), clínica y centro de investigación básica en el campo de la reproducción humana. Desde entonces es director científico de Recombine-EU, una empresa dedicada al desarrollo de análisis genéticos especializados en reproducción humana y fertilidad, además de profesor titular adjunto de investigación en la Eastern Virginia Medical School (EVMS), en Norfolk, Virginia, EE.UU. y profesor titular de Genética en la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla. Su trabajo de investigación trata sobre las bases moleculares de la implantación embrionaria y receptividad endometrial, y actualmente investiga para mejorar el diagnóstico no invasivo de embriones.

¿Puede explicar brevemente en qué consiste un tratamiento de reproducción asistida?

Los tratamientos de reproducción asistida son muy variados, los hay desde complejos como el ICSI o inyección Intracitoplasmática de espermatozoides hasta la simple fertilización in vitro. Dentro de la reproducción asistida hay otros tratamientos de baja complejidad en el cual solamente se hace, por ejemplo, una inseminación artificial.

¿Puede comentar dos causas responsables de la disminución de fertilidad en la población actual?

La principal de todas es el retraso de la mujer en llegar a la maternidad, pues a partir de los 35 años existen muchísimos problemas tanto a nivel de la calidad de los embriones como del embarazo en general. La otra es el estilo de vida, que ha hecho disminuir la calidad espermática en los hombres.

¿Tiene esto relación con la disminución en el número de hijos y que la población española esté envejeciendo?

Indudablemente que la mujer llegue más tarde a la maternidad hace que el número de hijos sea menor puesto que no le da tiempo de tener más de uno o dos hijos a lo largo de su vida, pero el cambio de la fertilidad no ha influido tanto en el número de hijos como el cambio en la cultura de los españoles.

¿Qué el 80% de la población humana viva en ciudades, medios insalubres en la mayoría de los casos,  ha repercutido en la tasa de fertilidad actual?

En temas de fertilidad se ha descubierto precisamente que unas de las razones que ha disminuido la calidad espermática es el uso de pesticidas, y es en poblaciones rurales donde ha tenido mayor repercusión. Así que no creo que este hecho esté relacionado con la fertilidad actual.

¿Es más frecuente la infertilidad en hombre o en mujeres? ¿Tienen todas las enfermedades tratamiento?

Es muy parecida la tasa de infertilidad en hombres y mujeres, aunque la infertilidad debido a la edad, un 40% o 50% es responsable solo en las mujeres; un 30% o 40% de la infertilidad es de los hombres y de un 10% a un 15% es de origen desconocido. En un principio todas tienen tratamiento. En mujeres se pueden analizar los embriones y ver cuáles son los que están genéticamente en orden. Y en los hombres, el descenso de la calidad espermática  también tiene tratamiento puesto que existen varias técnicas como el ICSI, cuando no hay movilidad o cuando hay una producción insuficiente de espermatozoides por fallo testicular.

Imaginemos una pareja que intuye que tiene problemas para concebir, ¿a dónde debe acudir para un diagnóstico y qué precio va a pagar?

Lógicamente a una clínica de reproducción asistida. En España hay públicas y privadas. La sanidad pública cubre algunos tipos de infertilidad dependiendo de la edad y de si no se tienen hijos anteriormente, pero el problema es que se retrasa hasta dos años el tratamiento.  En cambio en una clínica privada el diagnóstico va a ser inmediato y el comienzo de un ciclo de reproducción ocurre al mes siguiente. El precio es muy variable, una inseminación artificial son de 200€ a 700€ y una clonación de ovocitos, uno de los tratamientos más caros sobre todo si se analizan los embriones, puede costar 8000€ o 9000€. Como dicen en Valencia “cuanto más azúcar más dulce”; todo depende de la cantidad de técnicas que se utilicen en el tratamiento.

¿Conlleva problemas psicológicos o emocionales el diagnosticar  infertilidad a uno de los dos miembros de la pareja?

Si que existen problemas y daños psicológicos, principalmente la ansiedad en las mujeres, que conlleva en un número elevado de casos, a que la pareja rompa su relación antes de iniciar un tratamiento. También existen en las mejores clínicas psicólogos que tratan a las parejas antes de comenzar el tratamiento.

¿Por qué algunas parejas extranjeras vienen a tratarse a España?

La causa principal es la ley. Existen países en los cuales la ley no permite hacer donación de ovocitos ni de esperma y otros países en los que el diagnostico genético preimplantacional también está prohibido. Por lo tanto el 90% de las parejas que vienen lo hacen por estas dos razones.

La transferencia de varios embriones al útero materno para asegurar el éxito ha aumentado los embarazos de trillizos y gemelos. ¿Tiene esto riesgo para la mujer?

No existen embarazos trillizos a no ser que haya una división embrionaria en el útero, puesto que se transfieren solamente dos embriones como máximo. Pero si que sigue existiendo un gran número de gemelos y el riesgo de un embarazo gemelar siempre hay que tenerlo en cuenta. Esto hace que en muchísimas ocasiones los niños nazcan a los 7 meses y también que se hagan muchísimas más cesáreas de lo habitual.

La vitrificación de ovocitos (congelar óvulos sanos) permite preservar la fertilidad de las mujeres, y algunas clínicas de fertilidad proporcionan esta técnica gratuita a todas sus trabajadoras, ¿cree que esta debería comenzar a ser una práctica frecuente en la sociedad?

Absolutamente sí, porque las mujeres se han incorporado de forma total  a la vida laboral y creo que la fertilidad y la futura maternidad no deben ser un escollo para el desarrollo profesional de sus carreras. Por lo tanto creo que estas mujeres llegadas a una edad de 30 o 32 años, si no proyectan tener hijos en los próximos 3 o 4 años, bien porque no tienen pareja, bien porque no lo estén pensando, deberían preservar sus ovocitos. Es recomendable preservar la fertilidad de la mujer antes de los 34 o 35 años porque a partir de esa edad se produce un descenso muy grande de la calidad ovocitaria.

¿Son frecuentes las madres solteras y parejas homosexuales que acuden a las clínicas? ¿Existe controversia en la sociedad por ello?

Si existe controversia en la sociedad no soy yo quien debería de decirlo, pero creo que la sociedad ya está preparada para recibir este tipo de familia moderna. Y sí, aumenta  enormemente cada año el número de madres solteras y de parejas homosexuales en las clínicas. Parejas homosexuales de mujeres, puesto que los hombres no tienen acceso al útero subrogado, que solamente es legal en algunos países como Méjico o Estados Unidos, y por lo tanto no pueden acceder a este tipo de servicios. También hay muchas mujeres que en su día preservaron su fertilidad, llegados los 40 siguen sin pareja y deciden ser madres solteras.

Realmente existe poco conocimiento sobre la reproducción asistida, ¿para qué sectores supone un problema de ética?

Para los sectores más conservadores, es decir, la iglesia y grupos determinados que consideran que el tratamiento de la fertilidad no es ético. Realmente dentro del área religiosa en España, personas que comulgan con la religión católica y cristiana, acuden a los centros de reproducción asistida sin mayor problema a pesar de que la Iglesia lo considere antinatural. España es uno de los países más católicos de Europa y también el país donde más ciclos de reproducción asistida se hacen, por lo tanto, la relación entre determinadas áreas y la realidad deja mucho margen.

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“Volem desestigmatizar la malaltia i mirar d’acostar la informació a tothom”

Marta García Ginés Twitter-icon yep

El passat dissabte 11 de juny es va celebrar la primera edició del congrés sobre Salut de la dona i Càncer a l’Hospital de la Santa Creu i Sant Pau.

Aquest esdeveniment va ser possible gràcies a l’organització Women 360 Congress i alguns importants col·laboradors institucionals com l’Institut Català d’Oncologia (ICO) i el mateix Hospital de Sant Pau. A més a més, van comptar amb el suport institucional de l’Ajuntament de Barcelona, la Diputació de Barcelona, l’Institut Català de les Dones i l’Obra Social “la Caixa”.

La Rosa Cuscó i la Lidia Codinachs,  professionals del món la comunicació i la publicitat, son les directores i fundadores del women 360 congress i formen part de l’equip impulsor d’aquesta organització.

Rosa Cuscó i Lidia Codinachs

El passat dissabte vaig tenir l’oportunitat d’entrevistar a la Rosa Cuscó durant el congrés i aquest va ser l’interessant resultat.

En aquesta ocasió s’ha volgut aportar una visió global a tot el procés associat a les malaties oncològiques. Les diferents ponències han donat llum al procés de detecció, tractament i normalització de la vida de les dones afectades i tot el seu entorn proper.

Iniciatives com aquesta donen un valor afegit a la ciutat de Barcelona i aquells qui compartim aquest espai. Per això mateix és important que el teixit empresarial i institucional del nostre territori consideri l’esponsorització d’esdeveniments d’aquest tipus com una molt bona opció.

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Luz vital

La humanidad se enfrenta a un problema cada vez más acuciante: el modelo energético actual es totalmente insostenible. El cambio climático es una realidad, la demanda energética es cada día mayor y las reservas de combustibles fósiles tienen un límite. Ante este panorama, muchos colectivos buscan alternativas a las fuentes de energía convencionales. Y algunos de ellos han encontrado una fuente de esperanza en la vida misma: la bioluminiscencia.

Las moléculas de la luz

Lampyris noctiluca
Lampyris noctiluca, gusano de luz. / Wikimedia Commons

Estrellas bailarinas entre los árboles en las noches de verano; las luciérnagas muestran en silencio su espectáculo, ajenas a cualquier fascinación. Para ellas es un proceso de vital importancia: la búsqueda de pareja para el apareamiento. Pero no son los únicos organismos capaces de brillar con luz propia.

Hay peces abisales que utilizan la luz que generan en sus antenas para atraer presas, mientras que la parte inferior del cuerpo de algunos cefalópodos brilla para camuflarse con la luz que viene de la superficie. Sin embargo, las mayores expertas en bioluminiscencia son las bacterias, y es que la luz emitida por muchos animales la generan en realidad bacterias a cambio de ser alimentadas; es lo que se conoce como simbiosis.

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DE DONDE VENIMOS

La historia del origen del Universo y la Tierra, de la Vida y el ser humano.

En esta ocasión haremos un viaje en el tiempo para descubrir como se formó el Universo y la Tierra. Además, podremos conocer las distintas teorías que existen sobre el origen de la Vida en la Tierra. Finalmente conoceremos la explosión de las distintas formas de vida que existen así como el origen del hombre. Lo haremos aplicando la técnica de parallax scrolling mediante la herramienta shorthand. ¡Espero que os guste!

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“Si no hay un cambio radical, volver a España y hacer lo que quieres va a ser muy difícil”

Marcos Tello, investigador de la Universidad de Warwick, nos cuenta su experiencia como físico en la investigación y divulgación del momento.

Por Marina Martínez.

picturemarcosCuéntanos en qué se centra tu investigación.

Mi trabajo consiste en aplicar las matemáticas a problemas del mundo real. En concreto de la red de distribución eléctrica en Reino Unido. Ésta tiene una serie de generadores de corriente alterna que funcionan cíclicamente creando una señal que oscila en el tiempo. En general, se conoce muy bien su funcionamiento, pero no una vez que se conectan y empiezan a interaccionar. Esto crea unos fenómenos colectivos que es necesario estudiar. Aunque algunos se conocen, yo estoy trabajando en un fenómeno emergente que se necesita tener bajo control.

 ¿Qué es lo que podría ocurrir con la red de distribución si no se controlan estos fenómenos? ¿Cómo afecta tu investigación al ciudadano de a pie?

Bueno, si nos ponemos catastrofistas, podría peligrar la estabilidad del suministro eléctrico en Reino Unido. Claramente esto tiene una relación directa con el mundo real (risas).

 ¿Qué herramientas usas en el día a día para que esto no ocurra?

En realidad, ahora estamos en la primera fase del proyecto que es detectar el problema en sí. Como tengo una cantidad ingente de datos (¡imagínate todas las transmisiones de señal en la red eléctrica de todo Reino Unido!), necesito hacer estadística para trabajar con ellos. Después se tratará de modelizar el fenómeno usando herramientas de dinámica de sistemas complejos.

 ¿Y qué es lo más excitante de tu trabajo?

¡Qué me puedo levantar a las 9 de la mañana y es una maravilla! (risas). Sí, la flexibilidad de horarios. Pero también que me supone un reto personal el trabajar con un problema real. El ver que tu investigación puede llegar a tener una aplicación evidente y directa es bastante motivador. Es cierto que en Reino Unido mucha investigación en físicas va del problema concreto al contexto, en contraposición al resto de Europa donde se estudian conceptos que luego se aplican. Para mí es un cambio de perspectiva con respecto a lo que había estudiado hasta ahora.

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¿Para qué sirve el anillamiento de aves?

Doñana es el humedal más importante de Europa, y es por ello que su avifauna tiene un papel clave en la conservación de este paraje. En este reportaje se repasan los motivos por los que el anillamiento científico es necesario para el estudio de las poblaciones y algunas de las especies más representativas sobre las que actualmente se llevan a cabo programas de anillamiento en el Espacio Natural de Doñana.

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¿Cómo suena la ciencia?

El uso de la sonificación, es decir traducir datos en sonidos, se está afirmando como herramienta de investigación científica, ya que permite extraer desde los datos, procedentes de experimentos y observaciones de fenómenos, informaciones importantes.
El análisis visual sigue siendo el método preferido y más empleado. Sin embargo, la visión presenta sus límites, algunos de los cuales pueden ser compensados por la audición.

Virginia Greco

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